ganhar no NYIOOC Parte da busca do produtor para melhorar a reputação do EVOO tunisiano

Quando Karim Fitouri descobriu que a reputação do azeite da Tunísia era um obstáculo à exportação, ele decidiu melhorar a posição de seu país no mundo do azeite.

Karim Fitouri
Pode. 31, 2022
Por Lisa Anderson
Karim Fitouri

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Pelo sexto ano consecutivo, o produtor tunisino Olivko foi reconhecida por sua produção orgânica azeite virgem extra no NYIOOC World Olive Oil Competition.

Olivko conquistou cinco prêmios na edição deste ano do principal concurso de qualidade da indústria, incluindo três prêmios de ouro e dois de prata.

Eu quero deixar algo para trás. Eu quero fazer alguma diferença.- Karim Fitouri, Olivko

A empresa ganhou o Gold Awards por sua robusta Chetouimédio Chemlali e Cultivar Selvagem médio. Olivko também ganhou Silver Awards por um monovarietal Chetoui delicado e médio.

Karim Fitouri, fundador e proprietário da Olivko, disse Olive Oil Times que o surgimento proeminente de Olivko no cenário internacional reflete a ascensão do setor de azeite da Tunísia como um todo.

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Em 2011, Fitouri estava morando na Inglaterra quando percebeu que, apesar de estar financeiramente confortável, não estava feliz.

"Você apenas flui com a vida, é isso, apenas segue a rota da vida sem fazer nenhuma mudança; era a mesma coisa”, disse.

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Fitouri disse que a necessidade de mudança em sua vida coincidiu com a Revolução do jasmim em sua Tunísia natal.

Após a revolta popular de 28 dias, ele observou um mercado crescente de móveis em seu país de origem devido ao conseqüente boom da construção, que o levou a decidir importar móveis da China.

Ruminando no caminho de volta ao aeroporto depois de visitar um amigo na China para comprar móveis, ele concluiu que também seria uma opção viável exportar alimentos para a China. Dessa forma, ele poderia sustentar a economia de seu país e ajudar o povo tunisiano.

Fitouri considerou alguns produtos alimentícios da Tunísia, incluindo tomates e tâmaras, mas acabou optando pelo azeite.

"Na época, eu não sabia nada sobre azeite, embora tivesse nascido em um país que é o segundo maior produtor depois da União Europeia ”, disse ele.

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Foto: Olivko

Por meio de um amigo na China, Fitouri marcou um encontro com um comprador que, junto com sua filha, era dono de 17 supermercados. Fitouri recolheu uma grande quantidade de azeite com isenção de direitos aduaneiros de um lagar tunisino e enviou o azeite para a China através da Inglaterra.

O comprador teve a impressão de que Fitouri era inglês e "gostei do preço e do petrazeite”, lembrou.

"Eu pensei, 'Uau, isso é fácil, isso é ótimo'”, disse Fitouri com uma risada. Mas então o tapete foi puxado debaixo de seus pés.

"De repente, ele me perguntou: 'De onde é esse azeite?' Uma vez que eu disse que o petrazeite era da Tunísia, tudo parou”, disse Fitouri.

Acontece que o comprador teve uma experiência negativa anterior com o azeite da Tunísia e preferiu importar da Austrália.

Fitouri disse que no voo de 13 horas de volta à Inglaterra, ele estava "em agonia ”pensando em como a reputação do azeite tunisiano azedou o negócio que ele chegou tão perto de garantir. Ele então se viu diante de duas opções.

"Devo voltar para a Inglaterra e terminar o dia, ou vou em frente e faço um bom nome para a Tunísia para vender meu produto e para outros produtores venderem seu produto?” ele explicou.

Fitouri optou pela segunda opção e começou a estudar as deficiências do Tunisiano olive oil produção, um processo que levou quatro anos.

Ele descobriu que o clima da Tunísia era ideal para olival, e tinha cultivares únicas, de modo que o país do norte da África tinha um potencial considerável como produtor.

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Foto: Olivko

Em última análise, ele concluiu que a principal razão para a reputação negativa do azeite tunisiano internacionalmente era que 90% eram exportados sem rótulo a granel.

Fitouri disse que era responsabilidade do governo melhorar a reputação dos produtos de um determinado país, percebendo que seria uma tarefa gigantesca para um indivíduo com recursos financeiros limitados.  "quase impossível,” ele meditou.

"Mas sou um homem que não desiste”, acrescentou Fitouri. Ele decidiu que uma maneira econômica para ele como indivíduo melhorar as perspectivas de seu país era produzir azeite extra-virgem de alta qualidade e participar de competições.

Ele disse que, com base em sua pesquisa, ele conhecia o NYIOOC foi a competição de qualidade de azeite mais reconhecida e confiável do mundo. Ele concluiu que ganhar prêmios no NYIOOC melhoraria a reputação da Tunísia como produtor de classe mundial.

Fitouri disse que Olivko comprou azeitonas de toda a Tunísia para produzir seu azeite extra-virgem. Ele lembrou que o primeiro azeite da empresa foi prensado em 21 de dezembro de 2016, e entrou pela primeira vez no NYIOOC em abril 2017.

Naquele ano, Olivko ganhou um Gold Award – Primeiro Gold Award da Tunísia na competição - o que foi uma confirmação para Fitouri de que a Tunísia era capaz de produzir azeite extra-virgem de alta qualidade.

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Foto: Olivko

Fitouri disse que percebeu que um produtor não poderia fazer a diferença sozinho, então ele se aproximou de outros e explicou que eles tinham que trabalhar juntos. Em 2018, auxiliou alguns produtores pagando suas taxas de inscrição.

Aquele ano, produtores ganharam 11 prêmios no NYIOOC e ganharam progressivamente mais a cada ano, chegando a 32 em 2022.

Juntamente com o total de prêmios, o número de Gold Awards aumentou constantemente a cada ano, e a taxa de sucesso dos produtores tunisianos na competição também aumentou.

Fitouri disse que um dos destaques foi quando Olivko ganhou o Best in Class (desde descontinuado) em 2019 NYIOOC para o seu Chemlali. Esta cultivar local contribuiu para cerca de 60 por cento da Tunísia olive oil proprodução e, até então, era vendido a granel no anonimato.

"Então isso provou que a ideia funcionou para fazer um nome para o azeite da Tunísia ”, disse Fitouri.

Além de seu estudo de quatro anos sobre o azeite da Tunísia, Fitouri decidiu começar a fazer cursos pela Olive Oil Times Education Lab, que ele disse ser um ponto de virada para ele.

"Se não fosse esse curso, acho que nada disso teria acontecido”, disse Fitouri. "Aprendi muito e conheci muitas pessoas interessantes. Também mudou a maneira como vejo os azeites. Tudo mudou a partir desse ponto. ”

Fitouri disse que a Olivko obtém azeitonas de toda a Tunísia para produzir seus azeites extra-virgens orgânicos, que ganharam mais de 100 prêmios ao longo dos anos e são vendidos no Oriente Médio, Índia, Europa, Canadá e Estados Unidos, entre outros.

A empresa fornece azeite virgem extra para embalagem de atum enlatado e criou o Olivko Kids, um azeite virgem extra para crianças.

Fitouri acredita que a Tunísia pode estar à altura da Itália, em termos de produção, na próxima década e espera poder continuar fazendo sua parte no apoio ao setor.

"Eu quero deixar algo para trás. Quero fazer a diferença”, concluiu. "Estou feliz porque mesmo que eu morra agora, você não pode fingir a história. Está lá.”


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