Irmãos premiados, pai grato escolheu Coratina

Depois de herdarem a fazenda de oliveiras da família, o irmão e a irmã Tommaso e Angela Fiore continuam o legado da família.
Colheita em Olio Infiore (Foto: Olio Infiore)
Por Paolo DeAndreis
2 de junho de 2024 14:34 ​​UTC

Tommaso Infiore, agrônomo e coproprietário da Olio Infiore, comemorou o prêmio de estreia da agricultura familiar no ano de 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition, chamando o reconhecimento de "surpresa bem-vinda.

"Esta é a primeira vez que participamos do NYIOOC, e não poderia ter sido melhor”, disse Fiore.

O impacto das alterações climáticas começou a afectar a nossa produção de azeite… Nos últimos dois anos, a olivicultura tem sido mais desafiante do que no passado.- Tommaso Infiore, coproprietário, Olio Infiore

O produtor da Apúlia ganhou um prêmio de ouro para uma Coratina orgânica de média intensidade colhida em bosques familiares em Terlizzi, ao norte de Bari.

"O prêmio nos dá uma forma de medir a qualidade do nosso trabalho”, disse Fiore.

Veja também:Perfis de Produtor

Fiore disse que o prêmio veio depois de uma temporada desafiadora em que as habilidades do agricultor foram testadas para manter um produto de alta qualidade.

"A colheita começou muito bem porque, depois de dois anos de ausência, finalmente choveu”, disse Fiore. "E isso é importante. Depois disso, o impacto das Alterações Climáticas começou a afetar a nossa produção de azeite, pois sofremos um calor extremo.

"Felizmente, temos alguns recursos, como a irrigação, que nos ajudaram. E depois voltou a chover em setembro e outubro”, acrescentou. "Nos últimos dois anos, a olivicultura tem sido mais desafiadora do que no passado.

Fiore e sua equipe aplicam uma série de técnicas no bosque para mitigar o impactos de condições climáticas extremas.

"A adoção de práticas agronômicas específicas pode ser benéfica”, afirmou. "Por exemplo, o pó de rocha ajuda a baixar as temperaturas do solo, pois a sua cor branca reflete a luz solar, criando um ambiente mais fresco.”

"Porém, mesmo com essas técnicas em campo, quando não chove há dois meses e as temperaturas estão próximas dos 45 ºC, bom, isso é um pouco difícil”, acrescentou Fiore.

Embora muitos produtores de azeite na Apúlia se concentrem em vários cultivares, a família de Fiore começou com árvores Coratina décadas atrás e continua hoje a se concentrar na variedade endêmica.

"Nos consideramos sortudos, pois nosso pai cultivou todas as árvores de Coratina”, disse ele. "Toda a nossa empresa é 100% Coratina. Começamos um pouco por acaso porque estamos administrando as terras que nosso pai nos deixou.”

"Muitas das nossas aproximadamente 1,200 árvores têm entre 60 e 150 anos”, acrescentou Fiore. "Os mais novos têm cerca de 20 anos.”

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A Olio Infiore é especializada no cultivo da variedade de azeitona Coratina, nativa da Puglia. (Foto: Olio Infiore)

Coratina, uma das centenas de cultivares de oliveira cultivadas na Itália, é reconhecida mundialmente por produzir frutos médios a robustos azeite virgem extra extremamente rico em polifenóis, contribuindo para a sua benefícios para a saúde.

Desde que a nova geração começou a trabalhar na fazenda, a família de Fiore introduziu muitas inovações no pomar e no moinho.

"Após um curto período de avaliação, meu filho, eu e minha irmã, Angela, percebemos que queríamos agregar valor ao que nosso pai havia feito”, disse Fiore. "Por isso, concentrei-me diretamente na agronomia enquanto minha irmã se formava como provadora de azeite virgem extra.”

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"Tentamos tirar o melhor proveito dos frutos das árvores que nosso pai cultivou”, acrescentou. "Começamos experimentando. No início, apoiámo-nos nos lagares tradicionais facilmente disponíveis na zona, rica em tradição olivícola.”

"Depois passamos para técnicas mais modernas e meios inovadores, o que significou deixar para trás técnicas antigas e entregar um produto excelente”, continuou Fiore.

O primeiro passo da nova empresa foi estabelecer-se como produtora orgânica. "Além de aplicar os protocolos de agricultura orgânica, interrompemos as práticas tradicionais mais comuns, como arar a terra”, disse Fiore. Agora, focamos na capina espontânea.”

"Em suma, estamos a tentar desenvolver uma abordagem mais sustentável à agricultura, uma abordagem que respeite a árvore”, acrescentou. "Acima de tudo, esta abordagem respeita o solo, tentando aumentar a matéria orgânica contida no solo ano após ano.”

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O pó de rocha no olival ajuda a refletir a luz solar de volta para a atmosfera, baixando a temperatura entre as árvores. (Foto: Olio Infiore)

Hoje, a maioria dos clientes da Infiore são italianos. "Exportamos muito pouco, pois a maior parte do produto é consumido no mercado italiano”, afirmou.

"Fizemos algumas tentativas há alguns anos de exportar para os Estados Unidos e deu muito certo”, acrescentou Fiore. "Mesmo assim, não temos lá um distribuidor que cuide contínua e estruturalmente dos produtos da nossa empresa.”

Embora uma parte significativa da identidade cultural da Itália e, especificamente, da Puglia esteja ligada ao azeite, Fiore observou que a cultura predominante do azeite representa hoje um desafio para um produtor de alta qualidade.

"O azeite há muito é visto como o primo infeliz do vinho”, disse ele. "Embora o vinho sempre tenha sido superexaltado, como deveria ser, o azeite nunca recebeu tanta atenção.”

"Talvez isso tenha acontecido porque o azeite é considerado um condimento e há muito tempo as pessoas o usam apenas para esse fim”, acrescentou Fiore. "Ainda hoje, muitos não use-o para cozinhar. "

Fiore acredita que o desafio que os produtores italianos de azeite virgem extra enfrentam é expandir a cultura do azeite do país para todos os tipos de cozinha, enfatizando o valor que o produto pode agregar ao perfil organoléptico e saudável de todos os tipos de alimentos.

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Tommaso Fiore

"Os clientes precisam ver que quando compram azeite virgem extra de qualidade, não estão apenas escolhendo um bom produto – não apenas um simples condimento ”, disse Infiore. "Eles estão introduzindo um ingrediente que é bom e saudável graças ao seu conteúdo único, como os fenóis.”

Para ajudar a construir este novo quadro cultural para a apreciação do azeite virgem extra, Tommaso Fiore acompanha frequentemente os seus clientes aos seus olivais para os educar sobre uma abordagem mais ampla ao consumo de azeite.

"Quando os nossos clientes querem ver as nossas oliveiras, fico muito feliz em acompanhá-los porque é fundamental para mim mostrar-lhes de onde vem o azeite virgem extra que consomem ”, afirmou.

"Além disso, discuto nosso solo fértil e gramado, do qual tenho muito orgulho”, acrescentou Fiore. "Atualmente, nossos pomares vibram com o perfume dos malmequeres em flor.”


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