Em Sciacca, na Sicília, Bonolio encontra a blend perfeita

Bonolio faz parceria com mais de quinhentos pequenos agricultores que cultivam cultivares típicas de tradições sicilianas de longa data.

Salvatore Bono
Janeiro 26, 2022
Por Paolo DeAndreis
Salvatore Bono

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Os sorrisos suaves do Opera dei Pupi, o famoso Teatro de fantoches da Sicília, acolhem os visitantes nas terras de Bonolio, importante olive oil producer em Sciacca, uma terra pontilhada por pomares de oliveiras na costa sudoeste da Sicília.

Sciacca é o lar de antigas cultivares de azeitona e de uma cultura centenária do azeite, que se renovou com uma ligação a estas terras e à forma como as azeitonas são cultivadas.

Somos quatro irmãos com o passado de uma experiência familiar muito especial, que nos permite nutrir a relação com os agricultores Sciacca.- Salvatore Bono, Bonolio

Nos rótulos de Bonolio, os personagens da Opera dei Pupi — considerado Patrimônio Cultural Imaterial pela UNESCO — revelam a identidade do azeite em que aparecem. Há um Paladino diferente para cada produto, desenhado pela artista local Alice Valenti com o objetivo de combinar as culturas popular e do azeite.

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"Associamos o azeite cujas características correspondem à identidade do Paladino ”, observou Salvatore Bono, coproprietário da Bonolio. "Por exemplo, nosso Val di Mazara EVOO agora é distinguido por Regina Galerana, uma das esposas de Carlos Magno, conhecida por seu equilíbrio e sabedoria, que também retrata a identidade do nosso EVOO.”

O artista, acrescentou Bono, não usou apenas o perfil histórico do Paladino "mas também o reimaginou com gráficos modernos, que também narram nossa busca pela inovação, que faz parte do nosso trabalho e um dos impulsionadores da qualidade EVOO. Essa herança nos permitiu anunciar nossa ideia de uma Sicília moderna, colorida e alegre”.

O maior olive oil producer in Sicília é uma empresa que começou há décadas a exportar para os EUA e a promover a cultura do azeite em todo o mundo. "Ainda há muita ignorância sobre o azeite - a forma como é feito, de onde vem, as certificações ”, disse Bono Olive Oil Times.

A empresa de Bono há muito se concentra em olive oil produção através do vínculo com gerações de pequenos agricultores, dando origem a uma conexão única com o território. Na área de Sciacca, disse Bono, 60% de todo o azeite siciliano é produzido.

"Tudo começou com meu avô em 1934, vendedor de alimentos, que fundou o primeiro agronegócio familiar. Depois veio o meu pai, que se concentrou exclusivamente no azeite. Hoje somos quatro irmãos com o passado de uma experiência familiar muito especial, o que nos permite nutrir a relação com os agricultores de Sciacca”, disse Bono.

Ainda assim, Bono acredita que o principal fator de qualidade é a localização. "Produzimos nosso blend Bono em um lugar especial, que faz parte de uma ilha cujo próprio nome, Sicília, representa a excelente qualidade dos produtos agrícolas. Embora a análise de laboratório e os testes de painel sejam cruciais para verificar a qualidade de nossos EVOOs, o azeite deste território é abençoado pela excelência natural ”, disse Bono.

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Os parceiros da Bonolio hoje incluem mais de quinhentos pequenos agricultores que cultivam cultivares típicas de uma longa tradição siciliana, como Cerasuola.

Acredita-se que a Cerasuola seja uma das oliveiras mais antigas cultivadas na ilha, uma variedade que oferece um forte rendimento e é considerada resistente ao calor do verão e seca. Precisa de polinização, uma das razões pelas quais é frequentemente cultivada com outras cultivares tradicionais, como Biancolilla e Nocellara de Belize.

Esses tres variedades de azeitona são reunidos pela Bonolio para sua marca Bono, um blend vendido em edições convencionais e orgânicas.

"Este é um verdadeiro azeite siciliano e italiano - cem por cento italiano - não apenas porque vem desta terra, mas também porque todos os nossos agricultores são certificados para o Val di Mazara DOP ”, observou Bono, referindo-se ao Denominação de Origem Protegida, o protocolo da UE de regras e procedimentos para certificar a verdadeira ligação de um produto alimentar de alta qualidade a um território específico.

Vínculo ganhou Gold Awards para suas marcas orgânicas e convencionais Val di Mazara DOP no 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition,

Outras marcas Bonolio são verificadas sob "IGP Sicilia”, a Indicação Geográfica Protegida (IGP) atribuída a produtos com estreita ligação ao seu território de origem. Segundo Bono, sua empresa produz cerca de 90% de todos os azeites Val di Mazara DOP e cerca de 25% dos azeites IGP Sicilia.

As certificações, acrescentou Bono, são cruciais para promover a alta qualidade, respeitar o consumidor e permitir que centenas de agricultores dedicados prosperem.

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Na Europa, os produtos certificados PDO e PGI são reconhecidos pelo bloco de 27 membros. "Isso não acontece nos Estados Unidos”, explicou Bono. "A origem de muitos produtos exportados para lá é declarada pelo produtor, mas não é certificada.”

Bono alertou os compradores atacadistas a pensarem duas vezes antes de se comprometerem com o azeite da Toscana ou da Sicília que não é certificado. "Aqueles que são certificados obtêm esse título de uma entidade terceira reconhecida pelo Ministério da Agricultura. Esse terceiro verificará a rastreabilidade, origem, meios de produção, análise laboratorial e resultados dos testes do painel.” Bonolio possui um painel de degustação interno para direcionar as diferentes qualidades dos azeites moídos para seus canais apropriados.

Os Estados Unidos têm sido o mercado mais importante para o produtor siciliano. "O grande mercado varejista de alimentos lá é muito desafiador”, observou Bono. "Temos sorte porque o azeite siciliano não é muito agressivo nem amargo, é um produto frutado suave, levemente picante - características que o tornam muito facilmente apreciado pelo consumidor americano. ”

O maior desafio para exportadores como a Bonolio é propagar educação de azeite juntamente com seus produtos. "Mesmo os compradores de varejistas especializados em alimentos podem às vezes achar difícil separar o bom do ruim e escolher o melhor entre uma oferta caótica de milhares de produtos. Do nosso lado, esperamos que nossa abordagem, que é vender apenas produtos certificados, possa esclarecer esse enigma”.

Nos últimos cinco anos, a Bonolio expandiu sua própria olivicultura além bosques tradicionais. "Agora podemos contar com cerca de 135 hectares de olival. Vinte são dedicados à olivicultura tradicional, enquanto 115 são pomares superintensivos perto da cidade de Trapani. ” Bono nos contou. "O objetivo é produzir um azeite de boa qualidade a custos sustentáveis ​​para poder oferecer aos consumidores uma qualidade azeite virgem extra a um preço acessível.”

Bonolio tem cerca de 260,000 árvores, 60,000 das quais são cultivadas tradicionalmente. "Os pomares superintensivos são baseados nessas cultivares, como Arbequina e Arbosana, que são mais adequados para esse fim”, observou Bono.

A empresa está planejando uma expansão de sua olivicultura intensiva. "Nesse caso, teremos cerca de 280 árvores por hectare, contra 1,600 nos pomares superintensivos”, observou Bono enquanto olhava para Regina Galerana na garrafa DOP da empresa. Sim, ela está sorrindo de volta para ele.


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