Técnicas modernas e bosques antigos uma combinação vencedora para azeitonas solares

O produtor libanês aliou variedades tradicionais e técnicas de cultivo com moagem e marketing modernos para produzir uma marca premiada.

Foto: Karim Arsânios
Pode. 23, 2022
Por Paolo DeAndreis
Foto: Karim Arsânios

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Nos limites da aldeia de Kour, nas colinas ondulantes do norte do Líbano, estendem-se as oliveiras de Azeitonas Solares.

Muitas das árvores cresceram aqui, a cerca de 450 metros acima do nível do mar, durante centenas de anos, plantadas no séc.th século em fileiras ordenadas em terraços sobrepostos reforçados por contrafortes de pedras empilhadas a seco.

Claro, o design do produto ou a tecnologia usada para fazer nossos azeites extra-virgens pode ser muito avançada, mas a tradição é a essência do que fazemos.- Karim Arsanios, proprietário, Solar Azeitonas

Intocados por fertilizantes ou pesticidas à base de petrazeite, os produtores por trás do Solar Olives criam um dos melhores azeites do mundo a partir dessas árvores.

Isso ficou evidenciado quando o produtor libanês ganhou um prêmio de ouro No 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition por seu delicado Souri orgânico, que os jurados disseram ter sensações gustativas de flores, baunilha, frutas vermelhas, frutas vermelhas e maçã.

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"A tradição é tão relevante para nós ”, disse Karim Arsanios, chef e proprietário do Solar Olives, Olive Oil Times.” As oliveiras estão conosco há milênios. Por isso, tentamos infundir tradição em nossos produtos. Claro, o design do produto ou a tecnologia usada para fazer nosso azeite virgem extra pode ser muito avançado, mas a tradição é a essência do que fazemos.”

"Até o nome do nosso produto, Solar, foi criado com a tradição em mente”, acrescentou. "À medida que juntamos o sol, o sol, com 'a' e 'r', que nos ligam aos meus pais que não estão mais conosco e cuidaram das oliveiras com tanta paixão por tantos anos. "Ficamos muito felizes em saber do Gold Award. Foi uma bela surpresa.”

Localizada no coração de uma região fértil onde a azeitona é cultivada há milênios, a grande casa de campo com paredes de pedra da família foi construída na primeira metade do séc.th século, quando a olivicultura passou a assumir um papel relevante para a família Arsanios.

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Foto: Karim Arsânios

"Essa experiência, esse conhecimento passou de uma geração para outra”, disse Arsanios. "Nos últimos anos, adicionamos algumas coisas e mudamos outras, é claro, mas uma abordagem totalmente orgânica e a atenção constante à saúde de nossas oliveiras estão sempre presentes. ”

"Temos sorte porque moramos em uma região não muito distante do mar, então há conteúdos minerais específicos no solo alcalino”, acrescentou. "Isso também significa que quando chove, o solo tende a ter uma excelente retenção de água. Além disso, em nossa altitude moderada, os invernos não são muito frios. No verão, pode ser quente, mas ainda aproveitamos a brisa.”

Entendendo que a saúde do solo é a chave para seu sucesso, Arsanios permite que muitas outras vegetações cresçam entre as oliveiras e permite que as galinhas de seu vizinho também andem livremente.

Ambas as técnicas ajudam Arsanios a fortalecer a biodiversidade de seus olivais, mantendo naturalmente pragas e patógenos sob controle.

"Claro, você ainda precisa passar pelas árvores todos os dias, olhar para elas, podá-los quando necessário”, disse. "Claro, você tem que verificar as azeitonas à medida que crescem, para remover aquelas eventualmente atacadas por insetos, certificando-se de que as árvores e seus frutos sejam fortes.”

Enquanto a agricultura familiar está impregnada de tradição, a última geração não tem medo de fazer mudanças em seus esforços para manter a qualidade. Como resultado, o lagar tradicional foi recentemente abandonado em favor de levar as azeitonas para um novo lagar.

A família inovou ainda mais ao alterar o cronograma de suas operações de colheita com base no aprendizado das melhores práticas mais atualizadas.

"Nos últimos anos, senti que algumas coisas precisavam ser mudadas”, disse Arsanios. "Certa vez, esperamos a primeira chuva chegar antes de prosseguir com a colheita.”

"Achei esse o momento mais difícil para a colheita, dados os efeitos da chuva nas árvores, nas azeitonas e nas operações ”, acrescentou. "Então, estabelecemos uma nova abordagem, colhendo muito antes disso, sacrificando algum volume, mas melhorando significativamente a qualidade.”

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Foto: Karim Arsânios

A maioria das oliveiras da empresa são da cultivar Souri, que já foi também conhecida como Roman, um nome usado principalmente para mostrar a origem antiga desta variedade. Souri é plantada pela família Arsanios há gerações, com as árvores mais jovens com pouco mais de 20 anos.

"Noventa e cinco por cento das nossas árvores são Souri. Embora tenhamos algumas azeitonas Kalamata, elas são apenas para autoconsumo ”, disse Arsanios. "Usamos Souri tanto para azeite como para azeitonas de mesa. "

"A maneira como gostamos de comê-los no Líbano é colher as azeitonas e, três meses depois, descansando em salmoura, elas têm um amargor distinto combinado com o tempero da salmoura ”, acrescentou. "O mesmo acontece com o nosso azeite extra virgem. Tem uma nota amarga distinta; ainda assim, também mostra alguma doçura.”

Segundo Arsanios, as azeitonas Souri apresentam características ligeiramente diferentes ao longo da época de colheita.

"Levamos um mês para completar nossa colheita”, disse. "Durante esse período, você pode ver o amadurecimento do fruto, passando do verde ao amarelo e, finalmente, ao preto. Esses estágios vêm com aromas e sabores variáveis, um equilíbrio diferente das características únicas de Souri.”

Todos os dias, as azeitonas são transformadas e o azeite resultante é armazenado em recipientes de aço, protegidos flutuações de oxigênio, luz e temperatura.

Arsanios também aventou uma potencial expansão do Solar Olives, com a possível adição de novos olivais contendo diferentes variedades. "Gostaríamos de começar a experimentar blends”, disse ele.

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Karim Arsânios

Devido às qualidades específicas do solo e ao clima generoso, a Solar Oliveiras atualmente não necessita de regar as suas árvores. No entanto, o clima está mudando e a necessidade de investir em sistemas de irrigação por gotejamento pode não estar longe.

"Talvez precisemos recorrer à irrigação nos próximos anos devido à das Alterações Climáticas”, disse Arsânios. "As coisas estão mudando. Nós não sabemos como mudança climática afetará a agricultura, mas podemos ver no norte do Líbano incêndios florestais acontecendo no início da temporada. Como esperamos verões muito quentes, os incêndios florestais serão algo a considerar.”

Outro grande desafio para o produtor é promover uma cultura de azeite no país. Apesar de abrigar algumas das oliveiras mais antigas do Mediterrâneo e conhecido desde os tempos fenícios por seu comércio de azeite, o Líbano é atualmente um mercado difícil para o azeite extra-virgem.

"Poucos libaneses estão atualmente explorando as diferentes áreas de saúde e perfis de sabor de excelente azeite extra-virgem ”, disse Arsanios. "A maioria deles comprará azeites mais baratos. ”

Embora parte do problema seja resultado da atual crise econômica que prejudicou a economia, Arsanios acredita que muito precisa ser feito para difundir a cultura do azeite.

"Dito isso, nos sentimos sortudos ao nutrir nosso relacionamento com a terra”, disse ele. "Vivemos em uma sociedade hipercapitalista de ritmo acelerado e tendemos a ser separados da natureza. Não sabemos o que comemos, de onde vem a comida.”

"É por isso que estamos trabalhando na ideia de transformar esta bela casa antiga em uma casa de fazenda onde os hóspedes possam desfrutar de nossos belos cenários, passear entre as árvores, saborear um excelente azeite e voltar às raízes ”, acrescentou Arsanios.

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Foto: Karim Arsânios

No ano passado, a Solar Olives organizou a "dia da apanha da azeitona” onde os hóspedes puderam explorar os bosques e saborear Arsanios' receitas centradas no azeite. "Foi um dia incrível e faremos isso este ano também”, acrescentou.

No entanto, será necessário mais do que Arsanios para promover uma cultura de azeite, e o produtor precisará da ajuda de seus olivicultores vizinhos.

"Quando introduzimos essas inovações, alguns deles ficaram muito perplexos. Agora que eles veem os resultados de nossa abordagem orgânica e as técnicas que aplicamos para cuidar das árvores, eles também estão se interessando por isso”, disse ele.

"Lentamente, as pessoas podem estar começando a perceber a grande diferença entre o azeite de qualidade inferior e os excelentes azeites extra-virgens de alta qualidade ”, concluiu Arsanios.


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