Conheça um produtor premiado que promove azeites gregos em Berlim

Amadeus Tzamouranis está conectando consumidores alemães com olive oil produtores em Kalamata.

Clara Marie Paul (atrás à esquerda), Amadeus Tzamouranis (atrás ao centro) e Simone Artale (frente) são as forças motrizes em Thalassa.
Outubro 27, 2022
Por Daniel Dawson
Clara Marie Paul (atrás à esquerda), Amadeus Tzamouranis (atrás ao centro) e Simone Artale (frente) são as forças motrizes em Thalassa.

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A manteiga tem sido a gordura comestível preferida na Alemanha, com o país mais populoso da União Europeia e a maior economia entre os líderes globais de produção e consumo de manteiga.

Contudo, os preços do consumo de azeite e cultura aos poucos se estabeleceram na Alemanha. De acordo com o Conselho Oleícola Internacional, os alemães consumiram 76,900 toneladas de azeite na safra 2021/22, um aumento de 25% em relação a uma década atrás e um aumento de sete vezes em relação a 30 anos atrás.

Na Alemanha, há muitos azeites, mas o problema é que você não sabe quem está por trás da marca… Queríamos construir uma ponte diretamente da Grécia para a Alemanha.- Amadeus Tzamouranis, executivo-chefe, Thalassa

Enquanto muito azeite na Alemanha é comprado em supermercados, Amadeus Tzamouranis está trabalhando para criar uma conexão mais íntima entre alemães e azeite virgem extra.

O executivo-chefe da Thalassa (a palavra grega para 'o mar»), que produz o marcas OEL premiadas, nasceu e foi criado em Berlim, mas passou os verões na fazenda de oliveiras da família em Kalamata, na península do Peloponeso.

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"Sempre tive uma ligação profunda com a Grécia”, disse Olive Oil Times. "Embora conhecesse o azeite, nunca tive a experiência intensa de estar no campo, colhendo as azeitonas, trazendo-as para o lagar e vendo como o azeite é produzido.”

Enquanto o azeite era uma parte onipresente de sua infância, Tzamouranis disse que sua primeira experiência íntima veio depois de receber uma ligação de seu tio em 2015 pedindo que ele viesse e ajudasse na colheita.

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Tzamouranis concordou e pegou emprestada a van de um amigo para dirigir de Berlim ao sul da Itália antes de cruzar para o Peloponeso em uma balsa de 24 horas.

Seu plano original era levar algumas pinturas para seu pai, um artista que fazia uma exposição, e remédios que não estavam disponíveis na comunidade. Tzamouranis também comprou um pouco do azeite de seu tio para trazer de volta à Alemanha e compartilhar com amigos e familiares.

"Eu tinha essa van cheia de pinturas, remédios e todas essas coisas, e não tive a ideia de fazer disso um negócio”, disse. "Minha ideia era apenas me divertir.”

No entanto, isso mudou quando ele trouxe o recém-colhido azeite extra virgem não filtrado de volta à Alemanha.

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Tzamouranis disse que o azeite não filtrado era relativamente desconhecido em Berlim, mas provou ser popular.

"Dei alguns para meus amigos e eles ficaram surpresos”, disse ele. "Quando vem fresco, com duas semanas de idade, a maioria das pessoas na Alemanha não conhece esse tipo de sabor porque normalmente o azeite é armazenado e filtrado antes de ser engarrafado. ”

Logo um de seus amigos, que mais tarde se tornou seu sócio, recomendou que ele aproveitasse seus contatos na indústria alimentícia alemã – Tzamouranis havia passado anos trabalhando como cozinheiro em restaurantes de Berlim – e iniciasse um negócio importando o azeite de seu tio para preencher o vazio azeite virgem extra fresco e orgânico.

"Na Alemanha existem muitos azeites, mas o problema é que você não sabe quem está por trás da marca. Não há conexão com o produtor”, disse ele. "Decidimos fazer uma marca de Berlim – OEL Berlin. Queríamos construir uma ponte diretamente da Grécia para a Alemanha.”

Sempre houve fortes ligações entre os dois países, com dados do censo de 2021 indicando que mais de 450,000 gregos vivem na Alemanha, o nono maior grupo de estrangeiros no país.

Um 2019 separado Denunciar da Insete Intelligence descobriu que os alemães representam a maior parte dos turistas na Grécia, com mais de quatro milhões de visitantes a cada ano, quase 13% do total de turistas, gerando uma receita média de quase € 3 milhões por ano.

"Muitas pessoas aqui na Alemanha têm uma paixão geral pela Grécia”, disse Tzamouranis.

Apesar dessas estreitas conexões culturais, ele acrescentou que muitos alemães acreditavam no velho clichê de que o azeite de alta qualidade só vem da Itália e decidiram mudar isso.

No início, importava o azeite a tempo parcial, trabalhando até três outros empregos em paralelo. Depois de dois anos disso, ele economizou o suficiente para comprar um pequeno bosque na Grécia e voltou para Kalamata para dominar a arte de olive oil produção.

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O azeite tem sido um assunto de família para Tzamouranis, com experiências formativas ocorrendo no olival com seus avós.

"Queria aprender tudo”, disse. "Eu queria estar lá e não ser apenas alguém comprando azeite e revendendo. ”

No entanto, ele logo descobriu que não conseguia produzir o suficiente de seu próprio azeite para atender à demanda, então foi para Ilias Stavropoulos, que há muito tempo transformava suas azeitonas, e fez parceria com o moleiro orgânico certificado de 30 anos.

Agora, Thalassa, o nome recentemente renomeado da OEL, produz 100,000 litros de azeite extra virgem orgânico a cada ano, juntamente com uma variedade de outros produtos à base de azeitona.

"Estamos tentando dar às pessoas uma compreensão do que precisa ser feito para produzir um bom azeite ”, disse Tzamouranis, acrescentando que muitas redes de supermercados vendem azeite por € 4 a € 5, preços pelos quais ele nunca poderia vender seu azeite. azeites.

Tzamouranis acredita que o azeite virgem extra, da forma como o produz, é um produto de boutique e artesanal que precisa de ser comercializado e vendido como tal. Para este fim, ele trabalha em estreita colaboração com os supermercados orgânicos e lojas de alimentos especializados de Berlim.

Trabalhar no contexto de um varejista que já atrai uma parcela mais significativa de clientes preocupados com a saúde ajudou a Tzamouranis a educar os consumidores sobre os benefícios para a saúde de azeite e como usá-lo na cozinha.

"Há muitos clientes que começaram a usar azeite apenas para saladas ”, disse ele. "Na Alemanha, há uma cultura diferente de como usar o azeite. ”

Como em muitos outros países não produtores de azeite, Tzamouranis disse que os mitos sobre fritando com azeite abundam, assim como os equívocos sobre cozinhar com azeite. No entanto, ele acrescentou que isso está mudando lentamente.

"Estou tentando encontrar maneiras de inspirar as pessoas sobre como usar azeite com receitas", Disse ele. "Está mudando um pouco. As pessoas estão mais conscientes de que um bom azeite precisa custar pelo menos € 15. ”

A percepção de que produzir produtos de qualidade requer investimentos substanciais não chegou cedo demais.

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A colheita está prevista para começar em novembro, e Tzamouranis antecipa um bom rendimento.

Embora a Tzamouranis não espere começar a colheita até novembro, as interrupções na cadeia de suprimentos e a inflação criaram um ambiente de negócios desafiador.

Ele disse que o preço das latas em que ele armazena e vende seu azeite "explodiu”, e os custos de transporte e envio da Grécia para a Alemanha também aumentaram significativamente.

Além disso, seus fornecedores habituais de estanho pediram que ele comprasse um mínimo de 100,000 unidades por vez, muito mais do que ele precisa em cada safra.

"Temos custos mais altos, mas não podemos repassar esses custos para o consumidor porque, se fizermos isso, quem comprará nosso azeite ”, disse ele. "Este é o problema que temos, então, de alguma forma, precisamos encontrar maneiras de lidar com isso.”

A empresa estava trabalhando para encontrar maneiras criativas de agregar valor ao azeite extra virgem antes que surgissem as atuais dificuldades macroeconômicas.

Uma maneira pela qual a empresa faz isso é se concentrar no design de lata. Tzamouranis disse que agregar a dimensão artística ao produto ajudou a empresa a vender os azeites em lojas-conceito.

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"Sempre tentamos focar não apenas na qualidade, mas também no visual”, disse ele. "Queremos pessoas que comprem nossos produtos porque gostam do nosso design.”

Tzamouranis acrescentou que o foco no design aumenta o apelo de comprar azeite como presente. "O azeite é sempre um bom presente porque você sempre precisa dele ”, disse ele. "Você sempre o usa, especialmente se for bonito.”

A empresa também submete seus azeites a uma série de competições, incluindo o 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, onde sua marca OEL Zoe, um delicado Koroneiki orgânico proveniente de plantas centenárias e árvores milenares, ganhou um prêmio de ouro.

Quando tudo está dito e feito, Tzamouranis não acredita que qualquer produtor único está produzindo o melhor azeite do mundo. No entanto, ele acha que provar sua qualidade agrega valor aos clientes, que é o componente central do negócio.

"Eu não diria que estou fazendo o melhor azeite porque muitas pessoas estão fazendo bons azeites ”, concluiu Tzamouranis. "Estou tentando ser autêntico no que estou fazendo e estou tentando dar às pessoas o que elas merecem.”


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