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Notas de Viagem: Siurana Magnífica

Dezembro 8, 2014
Steven Jenkins

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Voltei de sete dias inteiros em Siurana e no Priorat. Sete dias inteiros, cinco deles no alto do mato, longe de Reus, a capital do Siurana, e Tarragona, cidade irmã de Reus. Como Modena é para Bolonha, Reus é para Tarragona. Cinco dias inteiros, em oposição a um contato obrigatório com alguém que trabalha para alguém que trabalha para alguém em alguma fábrica distinta em alguma região localizada em algum lugar na Bacia do Mediterrâneo. Há visitas de mera propriedade tangencial e depois visitas de profundidade e substância, e essa visita foi definitivamente a última.

Eu faço muito isso ao longo dos anos, mas esta viagem foi de longe a mais substancial de todo o meu tempo em pomares e moinhos.

A região de Siurana da Catalunha (Catalunya, em catalão) deve ser a coisa mais dolorosamente linda que eu já vi, e eu já vi alguns lugares lindos. Meus lugares favoritos parecem sempre ser os olivais. O Priorato, totalmente rodeado por Siurana, é o que só posso descrever como a parte rarefeita e visualmente mais intensa de Siurana, e aqui devo tentar conter minha hipérbole. Sinto muito - duvido que consiga.

Priorat, como você sabe, é de onde vem grande parte do melhor vinho tinto produzido. O vinho Priorat representa um constrangimento das riquezas catalãs, além do azeite Arbequina que define Siurana. Para o registro, existem duas outras cultivares indígenas contribuindo, mas uma fração do total de Siurana olive oil proprodução.

Priorat

Priorat é uma comarca (condado) da Catalunha, Espanha.

Comi muitas azeitonas Arbequina nessa viagem e vocês com certeza sabem como são deliciosas. Quer dizer, eu adoro azeitonas, mas as azeitonas curadas Arbequina têm que ser minhas favoritas absolutas por causa de sua intensa noz e do indescritível poder que exercem sobre mim, mais do que qualquer outra azeitona curada. Estes eram mais nítidos do que qualquer um que eu recordo. Eu amo uma azeitona crocante e curada. Eu amo as azeitonas Arbequina ainda mais do que as azeitonas Lucques e Tanche (Nyons), e isso é demais, porque Lucques e Tanches são superlativos.

Mas nunca provei azeite Arbequina de colheita antecipada tão bom como o do lagar de La Palma d'Ebre, fora do Priorat, a oeste. Óleo espesso, amanteigado, NOVO que gritava com personalidade, rusticidade, tomate e pimenta do reino que eu não tinha experimentado em nenhum Arbequina ao longo dos anos. Eu teria adivinhado que era Picual! Certamente não era uma Arbequina sutil, doce e de nozes!

Este azeite é armazenado em 'trulls '- poços profundos no chão de uma sala que datam da época em que os árabes dominavam o campo, os 700s. Esses trulls receberam o nome do 'trolls que supostamente, senão definitivamente, residiam dentro deles. Como um troll debaixo de uma ponte!

Juntamente com suas falésias imponentes, as lendárias oliveiras Arbequina definem a paisagem de Siurana (todas as fotos de Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgação completa, o diretor executivo da cooperativa Siurana UNIO e sua subsidiária Olis da Catalunha, é um amigo pessoal meu há mais de uma década, tendo sido apresentado a mim por meu querido amigo Bill Devin, que morreu há quase uma década. Bill Devin é uma história por si só. Ele foi responsável pela exportação dos grandes vinhos catalães produzidos por Pere e sua cooperativa, bem como pelo grande azeite Siurana DOP que Fairway importa para nossas 15 lojas.

Além do vinho Priorat, a empresa de Pere é responsável pela qualidade e exportação do Garnacha blanca da região, que atingiu o status de estrela do rock e está cada vez mais vendido, bebido e comentado. Também o sonhador vinho tinto Montsant que eu pessoalmente compro pela caixa hoje em dia. Montsant fica o lado norte do Priorat, e as montanhas que dão nome ao vinho são particularmente imponentes, imponentes e belas.

E, céus, estarei algum dia importando para o Fairway Market as amêndoas Siurana Marcona e Largueta da cooperativa, e as avelãs, todas embaladas torradas em mangas de plástico transparentes achatadas, embaladas a vácuo, que são irresistíveis. Vou vender essas nozes de Siurana.

Pere Mateo (à direita), CEO da UNIO / Olis de Catalunya com Josep Mragas, diretor de frutas secas e nozes para a cooperativa.

Pere, seu homem número 1, Oscar e eu estávamos em cima de Siurana. Oscar é o responsável pela exportação dos vinhos da Olis De Catalunya. Estivemos em pomares, vinícolas e moinhos de azeite em mais aldeias do que qualquer um deve ser capaz de se lembrar, e cada um deles era notável. Eu poderia estar fazendo uma dessas visitas superficiais, mas, em vez disso, estávamos em uma missão. Queríamos visitar os olivais e vinicultores mais talentosos de Siurana, cada um dos quais faz parte da cooperativa de 20,000 agricultores a que me referi.

E nós fizemos.

Passamos horas em Poboleda com Jordi, o enólogo mais inteligente com quem já conversei. O tinto Priorat de Jordi é chamado Llicorella, o que o identifica como um produto do xisto de seus bosques severamente inclinados. Isso dificilmente pode ser referido como solo, este xisto. Jordi diz que você não pode fazer um bom vinho Priorat de vinhedos que não estão em encostas de xisto. Isso me lembrou dos vinhedos de Cote-Rotie e Val d'Aosta. Terreno notável. Este xisto preto e quebradiço - nunca vi nada parecido.

Nós estávamos em Torroja, em Gratallops onde Oscar e eu almoçamos que nunca esquecerei - uma salada perfeitamente composta com romã e um vinagrete balsâmico de Arbequina e maçã, uma sopa de abóbora que eu poderia ter feito uma refeição e um prato de bacalla (bacalhau salgado, a grafia catalã; bacalao em espanhol castelhano) e alho-porro assado, eu poderia jurar que era bacalhau fresco.

Arbequina Dourada

Em Els Guiamets, em Masroig, em Falset (a capital do Priorato), em Escaladei, as ruínas fascinantes e o local notável escolhido para o mosteiro mais antigo da Catalunha. Os monges cartuxos chegaram a este local pela primeira vez em 1200, e o mosteiro de pedra estava de pé em 1500. Esta maravilha arquitetônica e tesouro arqueológico eu achei absolutamente impressionante. Não estou mais fascinado por Segesta na Sicília Ocidental ou por Cartago na Tunísia.

Saímos com os fabricantes de vinagre em Mollerussa, a leste de Lleida (Lerida, em espanhol). A família Badia, o pai Agusti, mais ou menos a minha idade (64), e suas filhas Marta e Judith. Suas instalações são antigas, antigas, bonitas e fascinantes, e o que eles fizeram com vinagre é diferente de tudo que eu já experimentei. Eu sou uma aberração confessa do vinagre. Eu adoro bom vinagre, e aprecio sua preparação tanto quanto aprecio a fabricação de azeite e vinho.

A família Badia deveria patentear seu processo, e se eu tentasse explicar para você agora, perderíamos o fio deste ensaio. Importo toda a sua gama de vinagres - Moscatell, Vermute (a produção catalã de vermute é uma das referências - uma das virtudes que definem a Catalunha. Os catalães adoram vermute, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, e mal posso esperar pela chegada de seus 'bittersweets '- assim chamado por causa da adição da família Badia de uma certa medida de mosto de vinho Merlot e mosto de vinho Riesling a esses vinagres. Por mais que o preço e a qualidade do vinagre balsâmico de Modenês sejam determinados e medidos pela quantidade do mosto de uva Lambrusco combinado com o vinagre balsâmico, é o mosto que confere a esses vinagres sua profundidade de fragrância e sabor.

O Mosteiro de Scala Dei

Sua história remonta aos 12th século, quando monges cartuxos vieram da Provença para fundar o primeiro mosteiro de sua ordem na Península Ibérica

Aqui em Mollerussa foi-me explicado que o trisavô de Agusti Badia foi um dos muitos na área que viajou de carroça a Barcelona para a exposição de 1888, a fim de fugir com algumas das toneladas de ferro trazidas por Gustave Eiffel em sua tentativa de persuadir a cidade a encomendar a construção da torre Eiffel. Eles pensaram que a noção de uma torre era estranha e inabalável, eles recusaram. Então Eiffel foi à Exposição Universal de Paris em 1889, e o resto é história. A instalação de vinagre da família Badia tem ferro Eiffel segurando-a por todo o teto.

Quero lhe contar mais, mas esse relatório já é muito longo e você tem sido muito paciente. Últimos pontos devem ser feitos:

Reus é uma cidade bonita e sofisticada com cerca de 100,000 almas catalãs. Tarragona, repleta de sua maravilhosa antiguidade romana, é um pouco maior, e pelo menos tão bonita, e tem uma rambla que leva a, e termina em, um passeio dramático bem acima do mar. Os cidadãos de Reus são tão competitivos e desprezíveis com Tarragona quanto os Modeneses são de Bolonha. Reus é o lugar onde Gaudi nasceu, e a casa particular em que ele nasceu anuncia o fato com um cartaz exterior cívico impressionante - também tem uma placa colocada pelos proprietários do prédio que diz em catalão, "Esta é uma casa particular. Por favor, não toque a campainha. ”

Steven Jenkins

Barcelona é ainda mais cativante hoje do que em cada um dos 25 anos que passei lá, geralmente duas vezes por ano. Pere nos levou ao seu amigo Junta pintxo de Daniel Rueda chamada Tapeo, logo abaixo do bloco Barri Gòtic que abriga o Museu Picasso. Este bar de tapas é um herói local que você precisa de uma reserva. Uma reserva para um bar de tapas! De todos os bares de tapas que frequentei de San Sebastian a Sevilla, este Tapeo me surpreendeu como nenhum outro. Daniel Rueda é um rockstar. Sweetbreads com ceps frescos (cepes, porcini, steinpilze). Costelinha de porco com redução de mostarda e mel. Quadrados achatados de alho-poró grelhado dispostos em uma espécie de tabuleiro de xadrez. Suas sobremesas catalãs são como nenhuma outra em qualquer outro lugar da Catalunha, ou de toda a Espanha, aliás.

Dito isto, estou indefeso contra pães-doces, costeletas e alho-poró, devo dizer-lhe. E sim - consumi mais do que a minha parte de Jamón Ibérico de Bellota. Em todas as oportunidades, com certeza. E pa amb tomàquet! Tomate e pão cru esfregado com alho regado com azeite. Um modo de vida. Anchovas da Escala. Azeite Siurana. Este é o melhor do mundo?

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