Estudo: A mudança climática está tornando as secas mais frequentes e severas

Os pesquisadores estão preocupados com o fenômeno crescente de secas concomitantes, que são 10 vezes mais prováveis ​​agora do que no século anterior.

Fevereiro 18, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Secas generalizadas que ocorrem simultaneamente em diferentes regiões do planeta podem fazer parte de uma tendência de agravamento que agravar a insegurança hídrica e prejudicou a agricultura, de acordo com um novo estudo.

A pesquisa publicada na Nature Climate Change concluiu que eventos de seca extremos e repetidos (também conhecidos como compostos) representam uma ameaça substancial à cada vez mais interligado sistemas socioeconômicos.

Um aumento robusto de secas simultâneas em um cenário de alta emissão pode representar uma séria ameaça à segurança alimentar global e à disponibilidade de água em um clima futuro mais quente.- Jitendra Singh e Deepti Singh, pesquisadores ambientais, Washington State University

Um segundo estudo publicado na mesma revista destacou como o oeste dos Estados Unidos passando por uma megaseca, do tipo que não foi visto nos últimos 1,200 anos.

Examinando árvores e outros restos preservados em sítios arqueológicos nativos americanos, os pesquisadores compararam o atual período seco de 22 anos com o que eles acreditam que aconteceu em 800 dC Mesmo um evento extremo de vários anos registrado em 1500 não corresponde à situação atual.

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Ambos os estudos descobriram que as atividades humanas e a dependência de combustíveis fósseis são causas significativas da probabilidade e gravidade da seca.

Na mais recente Olive Oil Times pesquisa, quase um terço dos produtores disseram que as secas afetaram sua safra de 2021.

De acordo com o estudo do oeste dos Estados Unidos, que também mediu a perda progressiva de umidade do solo durante as piores secas prolongadas históricas, a contribuição humana é responsável por 72% da probabilidade e gravidade da megaseca.

Em comparação com os 20th século, os casos de secas concomitantes no século 21st século também aumentou substancialmente.

"Nossa análise mostra uma maior probabilidade de ocorrer secas simultâneas em várias regiões em meados e final de 21st século em relação ao final de 20th século, com dependência contínua de combustíveis fósseis”, disseram Jitendra Singh e Deepti Singh, pesquisadores ambientais da Washington State University, Olive Oil Times.

"Espera-se que o risco de secas simultâneas aumente em cerca de 40% e 60% em meados e final de 21st século, respectivamente”, acrescentaram.

O estudo se concentrou nas conexões entre a dependência contínua de combustíveis fósseis, aumento das temperaturas globais, El Niño e Fenômenos La Niña (também conhecido como ENSO) e secas.

O cenário é conhecido como RCP 8.5 (“business as usual”) e representa um aumento das temperaturas médias globais de mais de 4.5 ºC até o final do 21st século.

"Conforme mostrado em nosso estudo, um aumento robusto de secas simultâneas em um cenário de alta emissão pode representar uma séria ameaça à segurança alimentar mundial e disponibilidade de água em um futuro clima mais quente”, disseram Singh e Singh.

De acordo com os cientistas, os atuais eventos de seca simultâneos são causados ​​por eventos ENSO em quase dois casos em cada três. Eles alertaram que a tendência atual de aquecimento futuro pode amplificar o impacto dos eventos ENSO em tais secas.

"Com base nas simulações que usamos, a probabilidade de eventos de El Niño e La Niña também deve aumentar”, disseram Singh e Singh. "Portanto, é provável que ocorram com mais frequência, contribuindo para o grande aumento no risco de secas simultâneas”.

América do Norte Central, América Central e a Amazônia são mais propensos a sofrer secas no futuro em comparação com o leste e sul da Ásia, observaram os pesquisadores.

"Essas mudanças regionais nas condições de seca estão associadas a mudanças nas características de precipitação e evapotranspiração”, disseram Singh e Singh.

Esta não é uma boa notícia para os agricultores ou o público em diferentes latitudes. Nesse cenário, os pesquisadores descobriram que o aumento da probabilidade e gravidade de secas concomitantes causam um aumento de muitas vezes nas áreas agrícolas e nas pessoas afetadas.

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O artigo se concentra na rede global de alimentos e sua complexidade, sugerindo como secas concomitantes em apenas algumas áreas produtoras de alimentos altamente relevantes podem provocar graves consequências para a segurança alimentar e os preços, especialmente em regiões socioeconômicas vulneráveis.

Os pesquisadores descobriram que cerca de 700,000 quilômetros quadrados – uma área maior que o Afeganistão – devem sofrer seca a cada ano, representando um aumento de 10 vezes no final dos 20 anos.th século.

Os recentes eventos de seca examinados pelos pesquisadores incluem os de 2005 a 2007 em muitas regiões.

Os pesquisadores disseram que esses exemplos "fez com que a produção total de grãos caísse em 40 milhões de toneladas métricas [abaixo] da necessidade, o que contribuiu para os altos preços do milho em 2008.”

"Da mesma forma, a produção de grãos caiu substancialmente devido à seca generalizada na África e no sul da Ásia em 1982 a 1984, que foi declarada como fome na Etiópia, pois afetou mais de sete milhões de pessoas”, acrescentaram.

O estudo não se concentrou especificamente na bacia do Mediterrâneo. No entanto, uma seca de vários anos está piorando em vários países da região, que é responsável por mais de 95 por cento da olive oil produção.

Os cientistas especificaram que reduzir a dependência de combustíveis fósseis e focar na sustentabilidade pode ajudar a mitigar o impacto da das Alterações Climáticas e apoiar a adaptação.

"A boa notícia é que a trajetória do RCP 8.5 está se tornando menos provável do que se imaginava à medida que avançamos na transição para fontes de energia mais limpas”, disseram os pesquisadores.

Segundo os cientistas, outro caminho para a adaptação é desenvolver sistemas preditivos que ofereçam alertas oportunos sobre eventos de seca compostos e seus impactos na agricultura e na população.

Essas previsões "pode ajudar a sociedade a desenvolver planos e esforços para minimizar as perdas econômicas e reduzir o sofrimento humano de tais desastres causados ​​pelo clima”, disseram os pesquisadores.

"Além disso, tecnologia de irrigação eficiente em termos de água, seguro de colheitas, gestão equilibrada da terra e dos recursos hídricos, uma mudança para sistemas agrícolas resilientes ao clima e capacitação institucional em todos os países e partes interessadas podem ser úteis para minimizar os impactos de secas simultâneas”, acrescentaram. .

O próximo passo na pesquisa será entender como essa seca em grande escala pode afetar a segurança alimentar global (por exemplo, produções agrícolas) e a rede de comércio de alimentos.

"Além disso, pretendemos entender como as reservas globais de alimentos são capazes de lidar com os impactos de futuras secas em grande escala”, concluíram os pesquisadores.


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