As mudanças climáticas ameaçam a agricultura em declives acentuados

O papel cultural e historicamente importante da agricultura de encostas íngremes, incluindo os olivais tradicionais, está ameaçado por climas cada vez mais áridos e desertificação.

Trevi, Itália
3 março, 2022
Por Paolo DeAndreis
Trevi, Itália

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Um património agrícola único está a ser posto em risco pela das Alterações Climáticas em muitos países do mundo.

Campos e plantações de declive acentuado estão mais ameaçados do que outras áreas agrícolas pela escassez de água e desertificação crescente.

Se não adotarmos estratégias de mitigação e adaptação, corremos o risco de perder tradições, cultura e paisagens.- Paolo Tarrolli, professor de agricultura, Universidade de Pádua

Um novo estudo publicado na Nature Food mostra como os efeitos dos volumes atuais de emissão de gases de efeito estufa com o tempo, reduzirá significativamente ou até mesmo acabará com as tradições agrícolas, muitas das quais estão profundamente arraigadas na identidade das nações.

De acordo com os autores da pesquisa, os rendimentos da agricultura em declives acentuados representam apenas 5.6% da produção agrícola global.

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"Mas seu valor histórico e paisagístico excede em muito esses números”, disse Paolo Tarolli, professor de agricultura de meio ambiente terrestre da Universidade de Pádua, Olive Oil Times.

De acordo com os pesquisadores, a agricultura de campo em declive acentuado é praticada em todos os continentes, exceto na Antártida.

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A maioria dos campos de declive acentuado do mundo estão localizados em regiões montanhosas. As maiores concentrações são encontradas na América Central, na bacia do Mediterrâneo, no vale do Rift da África Oriental e na China.

No entanto, a agricultura de campo em declives acentuados também é praticada no Himalaia, Andes, Alpes e montanhas do Atlas do norte da África. Agricultores nas Filipinas, Japão, Nova Zelândia e Madagascar também empregam a prática.

"Por exemplo, pense nos tradicionais terraços de arroz Honghe Hani em Yunnan, China, onde o povo Hani cultiva os terraços há mais de 1,300 anos”, disse Tarolli. "Lá, não apenas 48 variedades diferentes de arroz são cultivadas, mas o ambiente único também é um habitat proficiente para animais como gado, patos ou peixes.”

Muitos olivais também prosperaram durante séculos em toda a bacia do Mediterrâneo em campos de encostas íngremes, principalmente em terraços.

"Essas áreas são caracterizadas por uma série de desafios únicos para a agricultura, uma vez que a mecanização pesada não é viável e a manutenção do solo requer medidas especiais”, disse Tarolli. "É uma terra agrícola altamente frágil que está mais exposta às mudanças climáticas.”

Entre os desafios para todos os tipos de agricultura, mas especialmente para a agricultura em encostas íngremes, estão os riscos crescentes devido à eventos climáticos extremos, como chuvas torrenciais repentinas.

"Esses tipos de eventos podem afetar profundamente essas áreas se não forem gerenciados corretamente e totalmente”, disse Tarolli.

Em países como a Itália, a olivicultura em socalcos de declive acentuado é uma tradição que remonta à Roma Antiga. Muitos dos vinhedos do país também são cultivados em campos de encostas íngremes,

No país, caracterizado por extensas áreas montanhosas, também são cultivados em socalcos pomares de frutas e citrinos.

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Vinhedos no Vale do Douro, Portugal

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"São todas áreas com características de solo, biodiversidade e ecossistemas muito específicos”, disse Tarolli.

Dado seu perfil cultural e histórico distinto, muitas terras agrícolas de encostas íngremes estão incluídas em várias listas de patrimônio cultural, como a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura e a Organização para Agricultura e Alimentação (UNESCO).

Financiado pela União Europeia Projeto Olivero também analisou o futuro incerto da olivicultura em encostas e encostas íngremes.

Os pesquisadores constataram que esses bosques serão abandonados gradativamente ou transformados em áreas de conservação da natureza. Ainda assim, muitos outros implementarão técnicas de irrigação por gotejamento para aumentar a produção das oliveiras, enquanto outros aumentarão sua renda recorrendo a outras atividades.

No entanto, os riscos identificados pelos pesquisadores da Olivero limitavam-se principalmente aos altos custos de produção, à êxodo de agricultores mais jovens e erosão do solo.

A pesquisa acrescentou uma nova camada ao futuro ameaçado desses bosques. Os cientistas projetaram um mapa global dinâmico para destacar as mudanças nas áreas agrícolas de encostas íngremes para os cenários atuais (1980 a 2016) e futuros (2071 a 2100).

Nas condições atuais, a agricultura em declive acentuado é encontrada principalmente em climas temperados (46%) e frios (28%). Dezessete por cento são encontrados em regiões tropicais, nove por cento em áreas áridas e um por cento em regiões polares.

No cenário futuro, se global emissões de gases de efeito estufa continuam, e não há contenção ativa das mudanças climáticas, também conhecido como cenário RCP8.5, esses percentuais estão destinados a mudar.

A agricultura em declives acentuados quase dobrará em áreas tropicais (27%) e terras áridas (16%). Em comparação, cairá mais da metade nas regiões frias (até 13%) e diminuirá ligeiramente nas áreas temperadas, até 44%.

"A forte expansão das zonas áridas deve-se, em parte, à mudanças climáticas em regiões frias, com exemplos claros encontrados na Europa Alpina e Continental, países que circundam o Mar Negro, Rússia continental e China continental, todos os quais abrigam agricultura de encostas íngremes”, escreveram os autores do estudo.

"Além disso, a futura expansão árida está ocorrendo nas atuais zonas temperadas, com exemplos claros encontrados na bacia do Mediterrâneo (por exemplo, Itália e Marrocos), China e América Central, cada um dos quais são importantes pontos críticos de agricultura de encostas íngremes”, acrescentaram. .

"À medida que a disponibilidade de água diminui no futuro, a gestão da água deve se concentrar em minimizar o desperdício de água”, disse Tarrolli. "E mais pode ser feito. Uma estratégia para agricultores de encostas íngremes, por exemplo, pode ser armazenar a chuva em pequenos reservatórios locais que servirão como backup em caso de seca, além de nutrir a fauna e a biodiversidade locais.”

"A mensagem aqui é que, se não adotarmos estratégias de mitigação e adaptação, não apenas corremos o risco de ver muitas terras se tornarem áridas ou até mesmo degradadas por causa da gravidade e duração da seca, mas também corremos o risco de perder tradições, cultura e paisagens”, concluiu. .



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