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Relatório: Reforma do sistema alimentar pode reverter o desmatamento e a desertificação

Pode. 31, 2022
Paolo De Andreis

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O impacto da população humana sobre a terra e os recursos naturais é tão relevante que os sistemas alimentares são responsáveis ​​por 70% do uso global de água doce e 80% da desmatamento.

Eles também contabilizam uma quota significativa de emissões de gases com efeito de estufa que estão alterando ativamente o clima do mundo.

Já não é suficiente evitar mais danos à terra; é preciso agir com determinação para reverter e recuperar o que perdemos.- Ibrahim Thiaw, secretário executivo, UNCCD

Os sistemas alimentares são considerados principal fonte de perda de biodiversidade em todos os continentes.

Estas são apenas algumas das descobertas das últimas grandes Denunciar publicado pela Convenção das Nações Unidas de Combate à Desertificação (UNCCD).

Veja também:Onda de calor recorde e seca no Paquistão ameaçam plantações e olivicultura

No Global Land Outlook — Segunda Edição, Restauração de Terras para Recuperação e Resiliência (GLO2), que levou cinco anos para ser escrito, a UNCCD investigou as consequências de negligenciar o solo e a biodiversidade. Também recomendou ações para reformar os sistemas alimentares, restaurar a terra e promover o desenvolvimento sustentável.

O relatório observou como a gestão atual da terra ameaça a saúde e a sobrevivência contínua de muitas espécies na Terra, incluindo humanos.

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Mais da metade do PIB anual global, ou aproximadamente US$ 44 trilhões (€ 42 trilhões), escreveram os cientistas da UNCCD, depende grande ou moderadamente de "capital da natureza”.

De acordo com os autores do relatório, os retornos econômicos da restauração de terras e redução da degradação, emissões de gases de efeito estufa e perda de biodiversidade podem chegar a US$ 125 a US$ 140 trilhões (€ 119 a € 133 trilhões) a cada ano.

Para entender melhor a magnitude desses números, os pesquisadores identificaram três "cenários do ano 2050”, cujo resultado dependerá da capacidade de reformar a abordagem global para a restauração e gestão da terra.

Em um cenário de linha de base, sem reforma relevante, 16 milhões de quilômetros quadrados, quase tão grandes quanto a América Latina, sofrerão com a contínua degradação da terra sem melhorias nas emissões de gases de efeito estufa.

No cenário de restauração, com 50 milhões de quilômetros quadrados restaurados contra os 10 milhões prometidos, a maioria dos países em desenvolvimento veria o rendimento de suas colheitas aumentar entre 5% e 10%. A capacidade de retenção de água do solo também aumentaria em 4% nas terras cultivadas de sequeiro, e 11% da perda de biodiversidade seria evitada.

O cenário mais otimista, apelidado de restauração e proteção, inclui estratégias ativas envolvendo restauração de terras e conservação do solo, proteção da biodiversidade, regulação da água e estoques de carbono.

Nesse cenário, 4 milhões de quilômetros quadrados de terra seriam recuperados, um terço da perda de biodiversidade projetada no cenário de linha de base seria evitada e sete anos de emissões de gases de efeito estufa seriam evitados.

O relatório destacou como a agricultura, que responde por cerca de 37% do uso total da terra no mundo, pode desempenhar um papel decisivo. As atividades humanas alteraram significativamente os processos naturais que ocorrem em 75% de toda a terra.

Devido a muitas causas diferentes, como as práticas atuais de produção de alimentos, 25% da terra é considerada substancialmente degradada e perdeu pelo menos parte de sua produtividade. Isso já impacta o bem-estar de pelo menos 3.2 bilhões de pessoas.

"Já não é suficiente evitar mais danos à terra; é necessário agir de forma decisiva para reverter e recuperar o que perdemos”, escreveu o secretário executivo da UNCCD, Ibrahim Thiaw, na introdução do relatório.

Os autores observaram como uma série de práticas insustentáveis ​​amplamente implantadas na agricultura provaram contribuir para a degradação da terra.

Entre eles estão o uso de agrotóxicos e fertilizantes, monocultivo em grande escala, sobrepastoreio pecuário, desmatamento, drenagem de áreas úmidas, irrigação e extração excessiva de água subterrânea, falta de cobertura do solo por períodos prolongados, compactação por máquinas pesadas e inversão de solos por meio de lavoura.

"Essas práticas geralmente trazem maiores rendimentos no curto prazo, mas têm custos ecológicos significativos e muitas vezes irreversíveis no longo prazo”, escreveram os autores.

"Para que os sistemas alimentares se tornem sustentáveis, é necessária uma mudança radical na política e na prática”, disse Heather Elaydi, pesquisadora de alimentos, terra e água e autora do documento de trabalho GLO2 Food System Resilience and Land Restoration.

"As práticas atuais de produção de alimentos estão centradas em um modelo industrial amplamente intensivo que levou a impactos adversos no meio ambiente”, disse ela. Olive Oil Times. "Um movimento em direção a práticas mais sustentáveis, como agricultura regenerativa, que promove um solo saudável, é necessário no final da produção.”

"Cadeias de distribuição de alimentos mais curtas e mercados locais e regionais mais fortes também são uma grande parte da sustentabilidade”, acrescentou Elaydi. "Em termos de consumo, a sustentabilidade exige um afastamento dos alimentos altamente processados ​​e uma redução do consumo de carne. "

A agricultura regenerativa concentra-se em práticas de cultivo e pastoreio que melhoram a saúde do solo, restaurando a biodiversidade, reconstruindo a matéria orgânica, aumentando a fertilidade do solo, promovendo a ciclagem de nutrientes, aumentando a infiltração e retenção de água, reduzindo a erosão e armazenando carbono.

Os métodos que podem ser considerados parte da agricultura regenerativa incluem produção agrícola livre de produtos químicos ou com baixo teor de produtos químicos, cultivo de variedades indígenas, preparo mínimo do solo, agrossilvicultura, agrobiodiversidade e integração lavoura-pecuária.

Veja também:As mudanças climáticas ameaçam a agricultura em declives acentuados

A agricultura regenerativa representa uma abordagem inovadora que está lentamente ganhando força entre os pequenos e médios produtores de alimentos em muitos países.

Visa preservar a saúde e as propriedades do solo, protegendo assim a fertilidade das terras agrícolas. Ainda assim, visa também cuidar de antigas e abandonadas terras agrícolas em termos de reflorestamento e restauração de ecossistemas de zonas húmidas.

Alguns exemplos de agricultura regenerativa são culturas de cobertura permanente para proteger o solo, ações para aumentar a biodiversidade e preservação de culturas perenes.

"Essencialmente, [a agricultura regenerativa são] formas de produção agrícola que trabalham lado a lado com a natureza”, disse Elaydi. "Se estamos falando em tornar os sistemas alimentares mais resilientes, isso requer métodos sustentáveis”.

"Continuar no caminho em que estamos agora levará a uma maior degradação do solo e ao esgotamento ou poluição de outros recursos”, acrescentou. "A agricultura regenerativa pode ajudar a garantir que a natureza seja capaz de sustentar os sistemas alimentares para as gerações futuras.”

Essa abordagem ainda é um tanto estranha à maior parte da produção industrial, pois "alguns dos maiores atores do sistema alimentar... usam regularmente práticas prejudiciais ao meio ambiente”, observou Elaydi.

Para a olivicultura, a agricultura regenerativa não é uma novidade. Esta abordagem é usado em alguns olivais da Califórnia e também é aplicado em alguns pomares em Andaluzia, a maior região produtora de azeite do mundo.

De acordo com o relatório do Whole Foods Market de 2020, na Andaluzia, essa abordagem reduziu a erosão do solo em 95% em alguns olivais.

O GLO2 lista muitos outros exemplos relevantes, como o que está acontecendo no ambiente semi-árido de estepe do Altiplano Estepario no sul da Espanha, onde a água é escassa e as condições climáticas são extremas.

No altiplano, um esforço ambicioso de restauração de terras secas para deter a desertificação e a erosão do solo e reverter esses efeitos começou em 2014.

"A associação de produtores (AlVelAl) apoia os agricultores na transição para práticas agrícolas regenerativas em todo o Altiplano”, escreveram os autores do relatório. "As técnicas empregadas incluem construir valas, restaurar terraços, plantar plantas de cobertura verde e criar quebra-ventos para conservar o solo e a água e aumentar a biodiversidade”.

"Até 2020, 140,000 árvores foram plantadas, 200,000 sementes semeadas por drones e duas cooperativas prósperas estabelecidas que processam produtos de agricultores AlVelAl”, acrescentaram. "O objetivo é fortalecer os vínculos da cadeia de suprimentos com a AlVelAl foods, que vende produtos cultivados de forma regenerativa diretamente aos consumidores, incluindo amêndoas, pistaches, nozes, vinho, mel, ervas aromáticas e azeite.”

Embora nenhuma ação contra das Alterações Climáticas e o aquecimento global provavelmente terá sucesso se a agricultura não for reformada, muitas práticas de agricultura sustentável estiverem à mão e, em muitos casos, elas podem até reverter os declínios atuais.

Elaydi concordou, sugerindo ainda que a reforma necessária para o monocultivo e o cultivo excessivo em escala industrial é essencial diante da temperaturas crescentes.

"Essas grandes áreas expostas com pouca proteção contra os elementos ou nutrientes suficientes de múltiplas rotações de culturas, árvores ou culturas de cobertura serão vulneráveis ​​à degradação da terra”, disse Elaydi.

"No entanto, métodos sustentáveis, como agrossilvicultura, plantas de cobertura ou integração lavoura-pecuária, podem não apenas proteger o solo dos impactos das mudanças climáticas mas pode ajudar a restaurar alguns dos danos que já foram feitos”, acrescentou.

Dado o grave impacto da pecuária em nível industrial e as crescentes taxas de consumo de carne no planeta, os pesquisadores observaram como as dietas à base de plantas devem ser promovidas em todos os níveis. Além disso, alternativas alimentares ricas em proteínas, como leguminosas, devem ser consideradas.

"As culturas de leguminosas também podem servir como formas alternativas de preservar o nitrogênio sem fertilizantes sintéticos”, disse Elaydi.

Os governos devem agir, disse o pesquisador palestino-canadense.

"Dietas mais sustentáveis ​​por meio de educação, subsídios e melhores salários devem ser fornecidas para desencorajar o consumo de alimentos altamente processados ​​e intensivos em recursos e incentivar dietas ricas em plantas cultivadas localmente e sem produtos químicos, sempre que possível”, concluiu.



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