A agricultura global perde bilhões de horas de trabalho para esquentar, afirma estudo

Uma nova pesquisa mostra que bilhões de horas de trabalho foram perdidas devido ao calor excessivo em todo o mundo. A tendência se acelerará nas próximas décadas, à medida que o planeta esquentar.
Dezembro 22, 2021
Paolo De Andreis

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Mais de 675 bilhões de horas de trabalho são perdidas todos os anos devido ao calor e umidade excessivos, de acordo com um novo estudo do Institute of Physics, uma organização sem fins lucrativos.

A pesquisa confirma as projeções de perdas anuais de trabalho bem maiores do que as estimadas anteriormente, iguais a 1.7% do PIB global.

De acordo com os cientistas, essas perdas afetam principalmente a agricultura e a construção, mas afetam muitos setores diferentes.

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Globalmente, a perda de produtividade relacionada ao calor excessivo chega a 2.1 trilhões em poder de compra - o valor da moeda em termos do número de bens ou serviços que uma unidade de dinheiro pode comprar. Eles acrescentaram que 10% da capacidade de produção é perdida em condições insuportáveis ​​de trabalho ao ar livre.

De acordo com os pesquisadores, cerca de 30% dessas perdas poderiam ser recuperadas mudando as horas de trabalho e remarcando-as durante as horas mais frias do dia. Ainda assim, os efeitos de tais medidas de adaptação irão reduzir conforme as temperaturas globais continue a subir.

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Nas últimas quatro décadas, as perdas de trabalho relacionadas ao calor aumentaram pelo menos 0.5%, uma tendência que demonstra como mesmo pequenas mudanças, tão baixas quanto - ºC de aumento nas temperaturas globais médias, podem impactar a produtividade do trabalho.

Outro estudo, publicado na Nature Communications, mostra como a produtividade perdida está diretamente relacionada ao aumento do aquecimento e que novas medidas de adaptação são necessárias para reduzir as perdas e garantir a segurança do trabalhador em setores essenciais da economia.

"O globo aqueceu nas últimas décadas. A exposição ao calor úmido aumentou e o trabalho de parto já foi afetado ”, disse Luke Parsons, pós-doutorado e professor da Duke University e co-autor de ambos os estudos. Olive Oil Times.

"É possível estimar as perdas de mão de obra devido à exposição ao calor úmido nos últimos 40 anos e como essas perdas mudaram em várias regiões ”, acrescentou.

O calor e o calor úmido representam condições potencialmente perigosas para os trabalhadores ao ar livre, pois as altas temperaturas, juntamente com a alta umidade, dificultam a capacidade do corpo de se resfriar através da transpiração.

Isso significa que os fazendeiros e muitos outros trabalhadores muitas vezes devem diminuir seu trabalho e se hidratar, ou até mesmo parar de trabalhar e se mudar para locais mais frios para permitir que a temperatura corporal diminua gradualmente.

Mais de 70 por cento da população mundial em idade produtiva - cerca de quatro bilhões de pessoas, de acordo com as estimativas dos pesquisadores - vive atualmente em ambientes onde as perdas pesadas de trabalho devido ao calor úmido excedem 100 horas por pessoa por ano.

"Nossas estimativas de perda de trabalho são limitadas a trabalhadores na agricultura, pesca, silvicultura e construção, mas esses setores representam uma proporção significativa da força de trabalho geral em muitas regiões, com aproximadamente 69 por cento dos trabalhadores em países de baixa renda trabalhando na agricultura e outros setores primários. ocupações do setor ”, escreveram os pesquisadores.

"Os trabalhadores em muitos locais já estão interrompendo o trabalho na parte mais quente do dia porque é muito desconfortável trabalhar ou os regulamentos locais exigem que o trabalho pare se ficar muito quente ”, acrescentou Parsons.

"Reprogramar a mão de obra para as partes mais frias do dia é uma estratégia de adaptação potencial ”, disse ele. "No entanto, mostramos que à medida que o globo aquece, as horas mais frescas do dia também ficam mais quentes, portanto, esta estratégia de adaptação torna-se menos eficaz a cada grau de aquecimento global. ”

"O foco de nossa pesquisa não foi em outros métodos de adaptação, mas [esses] podem incluir hidratação adequada do trabalhador, intervalos para descanso na sombra, diferentes tipos de roupas que protegem os trabalhadores do sol ou permitem que eles se refresquem com mais eficiência, mecanização do trabalho , movimentação das tarefas mais intensas para as horas mais frescas do dia, movimentando trabalhos que expõem os trabalhadores ao sol direto à sombra e à aclimatação ao calor ”, continuou.

De acordo com os pesquisadores, as perdas de produtividade do trabalho devido à redução da taxa de trabalho podem chegar a € 250 bilhões a € 275 bilhões por ano em todo o mundo.

A maioria dessas perdas ocorre em países de baixa e média renda, em latitudes onde os trabalhadores da agricultura e da construção muitas vezes trabalham em condições inseguras.

"No próximo século, o aquecimento do planeta impulsionado pelo homem empurrará muitas regiões de baixa latitude ainda mais para condições desconfortáveis ​​e inseguras para trabalho ao ar livre, com a exposição ao calor aumentando de forma relativamente linear em função das temperaturas globais ”, escreveram os pesquisadores.

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A pesquisa mostra como as maiores perdas de trabalho per capita ocorrem no Catar, com 354 horas perdidas por pessoa em comparação com a média global de 81 horas perdidas por pessoa de 2001 a 2020.

O estudo projetou que as perdas no Catar continuarão aumentando mais rapidamente do que a média global para cada grau Celsius de aumento de temperatura. Com um aumento de apenas 1 ºC, a média global cresceria para 134 horas por pessoa, com as perdas do Catar chegando a 530 horas por pessoa.

"A exposição ao calor úmido e potenciais perdas de mão de obra associadas aumentaram no sul da América do Norte, grande parte da América do Sul central e equatorial, África equatorial, sudoeste da Ásia, sul da Ásia, sudeste da Ásia e partes da Oceania ”, disse Parsons.

A pesquisa mostra como a perda média global chegaria a 212 horas por pessoa com aumento de 2 ° C e 457 horas com aumento de 4 ° C.

Para entender melhor os novos desafios associados aos impactos do calor na perda de trabalho, os cientistas disseram que mais pesquisas precisam ser feitas.

"Embora a exposição ao calor úmido e seus impactos na produtividade do trabalhador sejam importantes, nosso conhecimento de como os trabalhadores em locais e situações específicas respondem à exposição ao calor é limitado ”, disse Parsons.

O pesquisador da Duke University também enfatizou como os dados atuais usados ​​por muitos pesquisadores "confie em estudos anteriores de trabalhadores agrícolas e mineiros que mediram quanta produtividade no trabalho foi perdida quando os trabalhadores foram expostos a vários níveis de calor e umidade. ”

"A escala e a distribuição dos impactos do calor úmido na perda de mão de obra indicam riscos significativos para a resiliência e o bem-estar dos trabalhadores ao ar livre, bem como das famílias que dependem desses trabalhadores para seu sustento ”, concluíram os cientistas. "A capacidade dos trabalhadores de ganhar renda em ambientes de trabalho seguros é importante para combater a pobreza global, abordar a resiliência climática doméstica e para o desenvolvimento econômico nacional. ”



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