Um dos exemplos mais antigos de cultivo de oliveiras não nativas descoberto no Vale do Jordão

Restos arqueológicos no Vale do Jordão Central mostram evidências do exemplo mais antigo de azeitonas sendo cultivadas fora de seu alcance natural.
Yossef Garfinkel
Jun. 22, 2022
Paolo De Andreis

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New evi­dence has emerged of cul­ti­vated olive groves dat­ing back 7,000 years in the Central Jordan Valley, about 32 kilo­me­ters south of the Sea of Galilee in present-day Israel.

Um novo estudo investigou assentamentos antigos e seus restos em uma área conhecida como Tel Tsaf, descobrindo que havia uma sociedade próspera e florescente na época dedicada ao cultivo de trigo, cevada e azeitonas.

É a mais antiga evidência conhecida de azeitonas sendo cultivadas fora de seu alcance natural.- Dafna Langgout, pesquisadora, Universidade de Tel Aviv no Instituto de Arqueologia

De acordo com os arqueólogos que trabalharam na pesquisa publicada pelo Scientific Report, é um dos primeiros exemplos de humanos cultivando azeitonas.

"Para descrevê-lo, [podemos dizer] que é a evidência mais antiga conhecida de azeitonas sendo cultivadas fora de seu alcance natural ”, disse Dafna Langgout, do Instituto de Arqueologia da Universidade de Tel Aviv e coautora do estudo. Olive Oil Times.

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Entre centenas de amostras de madeira carbonizada coletadas no local, os arqueólogos identificaram muitos restos de oliveiras.

Embora sementes e frutos encontrados em um local específico possam vir de outras regiões, acredita-se que recuperar os restos de madeira significa que a planta deve ter crescido nas proximidades, explicaram os pesquisadores no artigo.

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"Significativamente, o Vale do Jordão Central está localizado fora da área de distribuição natural de azeitonas selvagens ”, escreveram eles. "Consequentemente, a recuperação de restos de madeira de oliveira carbonizada em Tel Tsaf fornece fortes evidências de pomares de oliveiras perto do local. Alguns restos de carvão de azeitona, bem como alguns caroços de azeitona, também foram relatados em estudos anteriores. ”

Nas regiões vizinhas, as oliveiras bravas costumavam prosperar com muitas outras espécies, como carvalhos, tamargueiras, acácias brancas e pistácios. Em Tel Tsaf, no entanto, as oliveiras foram importadas pela população local, um fenômeno que também mostra que o conhecimento da plantação de oliveiras foi estabelecido.

O estudo se concentra em evidências arqueológicas e botânicas, que "sugere que o cultivo de oliveiras começou no norte de Israel (costa do Carmelo e Galiléia) quase 8,000 anos atrás. "

Os cientistas acreditam que se trata principalmente de espécies de azeitonas selvagens.

"Alguns séculos mais tarde, no início do período Calcolítico Médio… os colonos de Tel Tsaf dedicaram-se ao cultivo de oliveiras de pleno direito, indicado pela sua localização fora Olea Europaea ,s distribuição natural”, escreveram os pesquisadores. "Para realizar essa mudança geográfica, deve ter ocorrido uma transferência de conhecimento e material genético de azeitona do norte de Israel para o Vale do Jordão Central. ”

A pesquisa constatou que a população local estava profundamente envolvida com a agricultura, tendo construído grandes estruturas para estocar alimentos, principalmente cereais. Os autores do estudo explicaram que cada edifício dos assentamentos tinha de quatro a cinco silos arredondados, totalizando uma capacidade de armazenamento de 20 a 30 toneladas.

"Eles superaram em muito as necessidades dos habitantes, indicando o funcionamento de um complexo sistema econômico de acumulação de excedentes e riquezas”, escreveram os pesquisadores.

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Tal complexidade se deve a uma "sofisticado sistema de produção, possivelmente incluindo fertilizantes, sistemas de irrigação e práticas de manejo de campo, como a incorporação de períodos de pousio nas rotações de culturas”, acrescentaram.

Isso também mostra uma sociedade que poderia plantar novas culturas, como oliveiras, cujos rendimentos levariam anos para se desenvolver.

De acordo com Langgout, a sociedade Tel Tsaf era extraordinariamente rica em comparação com outras, "vivendo em um modo de sobrevivência.”

"Eles tiveram tempo de investir em algo com um investimento de longo prazo com um retorno relativamente atrasado”, escreveram os pesquisadores. "É possível que uma plantação de árvores frutíferas não assuma todo o seu potencial de rendimento dentro da curta vida adulta do plantador há 7000 anos, devido ao longo período juvenil de alguns tipos de árvores frutíferas.”

Os pesquisadores acreditam que as azeitonas constituíam um item de luxo que poderia ter desempenhado um papel no comércio com outras populações.

"As oliveiras e figueiras cultivadas produziram produtos com longa vida de prateleira, como azeitonas de mesa, azeite e figos secos e, portanto, são altamente adequados para comércio e tributação de longa distância, levando eventualmente ao acúmulo de riqueza e a uma organização socioeconômica mais complexa ”, disse Langgout.

Embora estudos anteriores realizados em áreas adjacentes da região tenham mostrado a existência de antigos moinhos de azeitona na época, os pesquisadores não sabem dizer se havia algum lagares de azeitona em Tel Tsaf.

Enquanto olive oil proprodução teria sido possível em Tel Tsaf, não há certeza nem qualquer indicação sobre como o produto teria sido armazenado.

"Não temos evidências no site de Tel Tsaf de olive oil produção ”, disse Langgout, observando que os arqueólogos não encontraram resíduos de azeitona ou prensas de azeite na época.



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