Olive Oil Produtores da pequena ilha da Croácia atacam o ouro, juntos

Olive oil produtores da ilha croata de Šolta juntaram forças para enviar uma única entrada para NYIOOC 2017, ganhando um Gold Award e colocando seu Šoltansko maslinovo ulje no cenário mundial.

Pode. 18, 2017
Por Isabel Putinja

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Um dos vencedores do Gold Award anunciado no mês passado no Concurso Internacional de Azeite de Nova York (NYIOOC) era um robusto Šoltanka, feito de uma variedade de azeitona indígena também conhecida como Levantinka, que cresce na ilha croata de Šolta. O vencedor do prêmio foi uma entrada conjunta no concurso apresentado por uma associação de olive oil produtores desta ilha rochosa do Adriático localizada no arquipélago central da Dalmácia.

Tive a sensação de que deveria assistir a transmissão ao vivo. Achei que estava sonhando quando à meia-noite ouvi, e sabia que isso poderia ser algo muito importante para nossa ilha.- Zlatko Burić, presidente da Zlatna Šoltanka

A entrada conjunta de uma associação de produtores foi uma iniciativa ímpar. Zlatko Burić, o presidente da Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), o nome oficial da associação, disse Olive Oil Times sobre a lógica por trás de sua criação:

"Os olivicultores de Šolta são pequenas explorações familiares que não dispõem de azeite suficiente nem de capacidade financeira para entrar no mercado em grande escala. Mas, juntos, somos capazes de cobrir um mercado mais amplo ”, observou Burić. Batizada com o nome de sua variedade indígena de azeitona, a Zlatna Šoltanka foi criada em 2011 e hoje conta com 20 membros, todos pequenos produtores familiares que cultivam azeitonas e produzem azeite na ilha.
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Em outubro 2016, azeite de Šolta recebeu Denominação de Origem Protegida (DOP) ao nível da UE sob a denominação "Šoltansko maslinovo ulje ”(azeite Solta), graças ao árduo trabalho de Zlatna Šoltanka que preparou a candidatura e apresentou-a à Comissão Europeia. O status DOP afirma que o azeite foi produzido, processado e preparado em uma área geográfica específica de acordo com determinados requisitos de qualidade.

Zlatna Šoltanka, no entanto, está dando um passo adiante com o foco da associação agora na produção de um azeite de qualidade superior que vai além do "denominação de azeite extra-virgem ”.

"Um dos objetivos atuais da associação é garantir que mais olivicultores da ilha migrem para a produção orgânica e que a produção de azeite aqui seja da mais alta qualidade possível ”, explicou Burić.

"Estava no Olive Oil Times site que aprendemos sobre os esforços de um grupo de especialistas e olivicultores que fundaram a Associação 3E. Concordamos com a opinião deles de que a categoria 'virgem extra 'é muitas vezes comprometida e amplamente abusada. Golden Šoltanka pretende colocar apenas 'azeites super premium no mercado. É por isso que nos conectaremos com outras regiões da Croácia e com outras associações e produtores em todo o mundo para unir nossos esforços na introdução dessa classe superior de azeite. ”

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Com padrões tão elevados, não é surpreendente que Šoltanka tenha sido premiado com ouro. Pelo menos 50 por cento deste azeite de oliva extra virgem orgânico é feito com azeitonas Šoltanka, bem como outra variedade de azeitona indígena da Dalmácia chamada Oblica. Seguindo as técnicas tradicionais, os olivicultores da Šolta procedem à colheita manual dos frutos que são posteriormente transformados em azeite e engarrafados na ilha para garantir a autenticidade e um azeite uniforme de alta qualidade.

Todo aficionado por azeite sabe que, assim como um bom vinho, o terroir é parte integrante da fabricação de um azeite de qualidade. O calcário rochoso da ilha, o solo rico em minerais e a flora local contribuem para o caráter do azeite, bem como seu clima de verões quentes e secos, exposição ao vento norte de Bura e pouca chuva.

De acordo com Burić, os ingredientes secretos para um azeite de alta qualidade também são muito meticuloso e meticuloso e uma boa dose de TLC: "Os habitantes de Šolta são apaixonados pelas suas azeitonas. Eles têm uma longa tradição no cultivo de oliveiras e na produção de azeite. As oliveiras em Šolta crescem em terrenos rochosos com pouco solo fértil e o uso de mecanização é impossível, por isso tudo, desde o cultivo até a colheita, é feito com pequenas ferramentas manuais. ”

"Somente assim cada árvore é uma 'personalidade ”, acrescentou Burić. "O olivicultor conversa com ele e sabe exatamente quando precisa de ajuda e o que falta. O mesmo é verdade no que diz respeito à colheita. Cada fruta passa várias vezes pelas mãos dos produtores: na colheita da árvore, no balde e na retirada das folhas e ramos secos. Frutas estragadas ou estragadas são imediatamente descartadas e apenas frutas saudáveis ​​e suculentas permanecem. O azeite derivado dessas frutas não se parece em nada com os azeites vendidos pelas redes de supermercados e não pode ser vendido com o mesmo nome. Infelizmente, apenas um pequeno número de consumidores sabe a diferença entre os dois e a maioria consome azeite barato do supermercado. ”

As coisas têm mudado rapidamente desde seu primeiro prêmio internacional na NYIOOC, com reconhecimento vindo de todos os quadrantes. "Desde o nosso azeite tem sido reconhecido como um dos os melhores azeites no mundo, recebemos telefonemas diários de outros olivicultores que desejam ingressar em nossa associação ”, revelou Burić.

"Embora estivesse exausto após um dia agitado, tive a sensação de que deveria assistir à transmissão ao vivo dos vencedores da competição em Nova York. Achei que estava sonhando quando à meia-noite ouvi: 'Associação Golden Šoltanka: Prêmio Ouro! ' Gritei de alegria! Eu sabia que isso poderia ser algo muito importante para nossa ilha. Dez minutos depois, chegou um e-mail da Alemanha: um importador de alimentos gourmet e distribuidor mundial quer trabalhar conosco. No dia seguinte, uma família de Utah encomendou 12 garrafas. E temos recebido telefonemas e e-mails de hóspedes que vêm à Šolta neste verão e desejam reservar nosso azeite, pois temem que ele se esgote antes de sua chegada.

Graças à grande vitória em Nova York, o futuro do Golden Šoltanka certamente parece de ouro, e Burić está convencido de que o sucesso da associação incentivará a competição entre os produtores locais para melhorar a qualidade e a quantidade de seu azeite. Este exemplo de cooperação de sucesso também pode servir de inspiração para outros pequenos produtores unirem forças e trabalharem em conjunto para criar e promover uma categoria superior de azeite.


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