`Em ascensão: degustações de azeite no Reino Unido - Olive Oil Times

Em ascensão: Provas de azeite no Reino Unido

Janeiro 13, 2014
Will Noble

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Pátio de Neal, Londres

Há menos de dez anos, muitos no Reino Unido teriam zombado da ideia de engolir azeite de oliva no palato. Cerveja, vinho, uísque e queijo há muito inspiram papilas gustativas epicuristas na Grã-Bretanha. Mas alinhar uma seleção de dez variedades de azeite prensado parecia uma sessão de degustação longe demais. Afinal, o azeite era para cozinhar - não para consumir diretamente. Tudo isso mudou. Graças a uma combinação de programas de culinária, internet e disponibilidade crescente de azeite de oliva de qualidade, os britânicos agora querem compreender e expressar a magia por trás do produto.

Alguém pode perdoar o Reino Unido por ter demorado a chegar ao ponto. O clima desta nação insular exposta não se presta ao cultivo de azeitonas. É verdade que os romanos introduziram o azeite nos britânicos muitos séculos atrás, embora de acordo com Stuart Jeffries no The Guardian, "provou ser tão atraente para a população local quanto usar togas e sandálias de dedo aberto. ”Historicamente, a manteiga era invariavelmente usada no pão, enquanto o azeite vegetal e as placas de banha de porco branca eram usadas para cozinhar. O conceito de chuvisco sobre saladas e pão teria levantado as sobrancelhas.

Demorou até o início dos anos 1990 para o azeite de oliva causar seu primeiro impacto visível nos hábitos alimentares britânicos. A partir desse ponto, um aumento constante em seu consumo é registrado; entre 1990 e 2009, a participação do Reino Unido no consumo mundial de azeite de oliva aumentou de 1.9 por cento para 2.9 por cento, como chefs famosos como Jamie Oliver, Nigella Lawson e Gordon Ramsey inspiraram o Reino Unido a buscar o azeite. O mesmo acontece com a proliferação de pontos de venda de produtos de azeitona, físicos e online. Hoje, segundo a The Food and Drink Innovation Network, o Reino Unido consome 28 milhões de litros de azeite por ano e metade das famílias do Reino Unido agora use azeite.

Apesar do aumento consistente do consumo de azeite, muito dele é usado para cozinhar ou para blendr com outros ingredientes. Mas alguns pioneiros estão ensinando os britânicos a avaliar um azeite e a apreciar as origens, variedades, aromas e sabores complexos. Judy Ridgeway escreveu quatro livros sobre azeite de oliva, incluindo o Melhor azeite comprado de Judy Ridgway em todo o mundo. Sempre entusiasmada em espalhar seu conhecimento sobre o azeite, Ridgway lidera sessões regulares de degustação e apreciação em Londres e Brighton. Michael North, tcp 'The Olive Oil Man 'é outro proponente. Membros da North's Clube de Membros de Azeite Fresco Sazonal desfrute de azeites frescos, cuidadosamente selecionados pelo próprio North.

Escritos sobre degustações de azeite também estão se tornando comuns no Reino Unido. Publicações nacionais como The Guardian e The Independent estão ansiosos para contar aos leitores do Reino Unido os Dez Melhores Azeites de Oliva, e 'Como saber se o seu azeite é autêntico '. O Olive World Almanac - contendo notas de degustação, descritivos de variedades de azeitonas, receitas e muito mais - é atualizado a cada safra e se tornou uma espécie de bíblia para os aficionados do azeite no Reino Unido.

O atual amante da culinária britânica tem muito menos probabilidade de ser enganado por azeite de oliva inferior do que seria há menos de uma década. E os britânicos foram notavelmente vocais durante o clamor público contra a proibição de curta duração da UE de jarras de azeite de oliva não marcadas nas mesas dos restaurantes. Pela primeira vez em sua história, o Reino Unido pode afirmar ter uma chama genuína para azeite de oliva de qualidade em sua forma mais pura.

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