Projeto Oregon visa promover o setor de azeite

Produtores locais e pesquisadores da Universidade Estadual do Oregon estão se unindo para resolver alguns dos maiores problemas que o setor jovem do Estado enfrenta.

Vinhedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com
Pode. 21, 2019
Por Daniel Dawson
Vinhedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com

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Um novo projeto lançado pela Oregon State University (OSU) visa ajudar a espalhar a olivicultura por todo o vizinho do norte da Califórnia.

O que a OSU está fazendo é colocar algum método científico por trás da pesquisa. Quando isso acontecer, todos nos beneficiaremos e acho que as pessoas começarão a se sentir atraídas pela árvore como uma opção comercialmente viável.- Paul Durant, moleiro mestre na Durant Olive Mill

Os principais objetivos da Projeto Olea será determinar as técnicas de propagação mais eficazes para as azeitonas no Oregon; identificar quais cultivares crescem melhor no clima único do Oregon; avaliar as melhores práticas de transplante e envasamento para alcançar o estabelecimento rápido de pomar; e disponibilizar todas essas informações ao público, a fim de ajudar a fortalecer o novo setor.

Situado entre 45 e 46 graus de latitude, Oregon está localizado um pouco mais ao norte de outras regiões de cultivo de azeitonas mais tradicionais. No entanto, produtores e funcionários que trabalham no projeto Olea acreditam que a olivicultura comercial pode ter sucesso aqui.

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Embora nenhuma estatística oficial de produção esteja sendo mantida - algo que a Olea procura mudar - Paul Durant, o mestre de usinagem da Moinhos de Azeitona Durant, estima que Oregon produziu cerca de 5,000 litros de azeite no ano passado. Durant tem um ideal geral sobre esse número, já que dirige a única usina comercial do estado.

A produção cresceu lentamente desde que os Oregonianos começaram a cultivar azeitonas comercialmente há cerca de 15 anos. Embora o setor não tenha experimentado o mesmo tipo de crescimento constante que a Califórnia alcançou naquele tempo, o número de acres de oliveiras subiu para cerca de 100, todos localizados nos vales a oeste da Cascade Range.

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"Acho que experimentamos um tipo de crescimento incremental ”, disse Durant Olive Oil Times. "As pessoas entraram e depois saíram. Então outras pessoas entraram.

A natureza incremental desse crescimento, e o sucesso geral dos olivicultores, tem muito a ver com os padrões do clima, de acordo com Javier Fernandez-Salvador, professor assistente da OSU e investigador principal do projeto Olea.

"O que descobrimos aqui no Oregon é que nosso rendimento e produção dependem muito das condições da temporada anterior ”, disse Fernandez-Salvador Olive Oil Times. "Se você olhar para a safra de 2018, tivemos um inverno muito ameno e depois também tivemos menos precipitação, uma primavera e um verão mais secos, o que é bom para a polinização. Muitos de nossos produtores relataram rendimentos muito mais altos do que antes. ”

Os anos anteriores trouxeram invernos mais amenos, o que permitiu que alguns olivais recentemente plantados passassem por alguns ciclos de produção.

"No Oregon, não é uma questão de ter um verão quente e seco ”, disse Fernandez-Salvador. "Está muito frio no inverno.

Quando os primeiros olivais começaram a surgir no Oregon, há 15 anos, muitos produtores simplesmente importaram oliveiras da Califórnia, na esperança de replicar o sucesso que os olivicultores estavam experimentando no sul.

"Infelizmente, esse sistema não funciona no Oregon ”, afirmou Fernandez-Salvador. "Primeiro por causa de nossa topografia e segundo por causa de nossas limitações climáticas. ”

Eventos sérios de congelamento no 2008, 2010 e 2013 eliminaram muitos pomares e levaram aqueles que permaneceram a repensar suas estratégias.

Em muitos aspectos, a evolução do setor de azeite de oliva do Oregon se parece com o que aconteceu com a uva Pinot Noir um quarto de século atrás.

"Oregon não era uma região produtora de vinho há 25 anos e alguns produtores começaram a trazer cultivares e experimentá-los, e então descobriram que Pinot Noir prosperava aqui ”, disse Fernandez-Salvador.

O Oregon agora é bastante famoso por suas uvas Pinot Noir, que são tolerantes ao frio o suficiente para suportar os invernos gelados. No entanto, para ter sucesso no cultivo da uva Pinot Noir, os produtores falharam primeiro com muitas outras variedades.

Bogdan Caceu, o diretor executivo dos Olive Growers of Oregon e também um olivicultor da La Creole Orchards, disse a uma publicação agrícola local que acredita que o azeite pode repetir a história de Pinot Noir.

Para ter sucesso, Caceu disse que os cultivadores precisam encontrar uma cultivar de azeitona mais tolerante ao frio do que a cultivada na Califórnia, caracterizada pelo florescimento precoce e com qualidades sensoriais excepcionais.

"Se marcarmos todas essas caixas, esse é o Pinot Noir de azeitonas ”, disse ele.

Fernandez-Salvador, no entanto, acredita em uma abordagem mais matizada do que simplesmente encontrar a cultivar certa.

"Infelizmente para o Oregon, os cultivares por si só não são uma solução mágica para produzir comercialmente aqui por causa da fisiologia da cultura ”, disse ele.

"Diferentemente das uvas, que são muito tolerantes ao frio, você só precisava encontrar algo que prosperasse com a nossa temporada mais curta de amadurecimento e produção, mas com as azeitonas o problema não é a estação de amadurecimento ”, acrescentou. "O principal problema é sobreviver aos danos do inverno e estabelecer um pomar com rapidez suficiente para que seja comercialmente viável.

No entanto, alguns produtores tiveram sucesso com diversas variedades importadas de regiões mais frias. Fernandez-Salvador disse que variedades do norte da Itália e do sul da França até agora se mostraram bastante promissoras. A OSU está atualmente conduzindo estudos de campo para determinar quais cultivares têm as melhores chances de sucesso no Oregon.

Durant, por outro lado, disse que obteve mais sucesso com suas três principais variedades italianas.

"Sou um grande fã do Leccino, do Frantoio e do Picual ”, disse. "Eles são provavelmente meus três primeiros e têm produzido uma boa quantidade de frutas, o que obviamente é a chave também. Uma coisa é sobreviver, mas você também pode conseguir uma quantidade decente de frutas deles. ”

Olive oil produção em Oregon é freqüentemente uma corrida contra o relógio. As oliveiras tendem a florescer em meados de junho e o início da colheita é em novembro, com os olivicultores sempre atentos à perspectiva da primeira nevasca do ano.

No entanto, a vigilância e os esforços dos produtores do Oregon muitas vezes compensam em termos de qualidade. Durant disse que os azeites Oregonian tendem a ter um sabor único e alta contagem de polifenóis. Fernandez-Salvador disse que os testes de vários azeites feitos no UC Davis Olive Center confirmaram isso.

"Não sei se é o amadurecimento prolongado, que florescemos muito tarde em comparação com outros climas, mas o azeite é fenomenalmente distinto ”, disse Durant.

O produto final de alta qualidade, combinado com a forte demanda por produtos produzidos localmente no Oregon, significa que o cultivo de azeitona e a produção de azeite podem ser bastante lucrativas.

"Os produtores buscam produzir no mercado local produtos de alto valor ”, afirmou Fernandez-Salvador. "Alguns estão vendendo até garrafas de 250 mililitros por US $ 40 ”.

E mais pessoas estão demonstrando interesse em ingressar no setor também. Fernandez-Salvador disse que atualmente o estado possui cerca de produtores comerciais 10 a 12 e cerca de produtores em escala menor de 15 a 20.

"É uma indústria pequena, mas na outra semana realizamos uma reunião de produtores [na universidade] e tínhamos cerca de 50 a 60 pessoas ”, disse ele.

Durant disse que o projeto Olea deve ajudar o setor a crescer mais rápido do que sua taxa incremental anterior e espera por uma indústria de azeite de oliva maior e melhor no Oregon.

"Eu acho que deveria crescer mais rápido. Essa é a minha crença - ele disse. "O que a OSU está fazendo é colocar algum método científico por trás da pesquisa. Quando isso acontecer, todos nos beneficiaremos e acho que as pessoas começarão a se sentir atraídas pela árvore como uma opção comercialmente viável. ”





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