Estudo: Mudar para dietas à base de plantas pode reduzir as emissões globais e capturar CO2

Essa nova abordagem de alimentação em países de alta renda reduziria mais da metade de todas as emissões de gases de efeito estufa.
Janeiro 12, 2022
Paolo De Andreis

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Reduzir o consumo de carne é uma das maneiras pelas quais os países podem reduzir suas emissões de gases de efeito estufa e sequestrar mais carbono, de acordo com um estudo estudo recentemente publicado na Nature Food.

Não precisamos ser puristas quanto a isso. Mesmo apenas cortar a ingestão de animais seria útil.- Paul Behrens, pesquisador ambiental, Universidade de Leiden

A redução de dietas à base de carne nos países mais desenvolvidos pode reduzir até 100 bilhões de toneladas de emissões de gases de efeito estufa, cerca de um décimo do total de emissões globais, segundo a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.

Mudando para dietas baseadas em vegetais também significaria que grandes extensões de terra atualmente usadas para pastagem de gado e cultivo de alimentos para consumo de gado poderiam se tornar novas fazendas naturais sequestradoras de carbono.

Por sua vez, isso forneceria um caminho adicional para os países cumprirem as metas de redução de dióxido de carbono inicialmente estabelecidas no Acordo Climático de Paris.

Veja também:Cobertura de Mudanças Climáticas

Segundo os pesquisadores, uma grande mudança nos hábitos nutricionais em 54 países que representam 68% do produto interno bruto (PIB) global e 17% da população global poderia reduzir suas emissões anuais de produção de alimentos em 61%.

Estudos anteriores mostraram que as emissões ligadas à produção de alimentos de origem animal são pelo menos duas vezes mais alto como os derivados da produção de culturas para consumo humano.

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Agora, os cientistas estão se concentrando no papel que os países desenvolvidos podem desempenhar nessa mudança, já que as pessoas nesses países geralmente têm acesso a uma variedade maior de produtos alimentícios.

"Analisamos regiões de renda mais alta porque elas têm muitas opções à base de plantas para proteínas e outras necessidades nutricionais”, escreveu Paul Behrens, principal autor do estudo e pesquisador da Universidade de Leiden. "Nas regiões de baixa renda, as pessoas consomem menos proteínas animais, mas muitas vezes dependem delas para sua saúde.”

De acordo com o estudo, a reversão das terras agrícolas usadas para criar e alimentar o gado ao seu estado natural permitiria que os países em que estão localizados seqüestrassem 14 anos de emissões agrícolas de dióxido de carbono até que a vegetação natural amadureça.

A pesquisa atual mostrou que a capacidade da vegetação e das florestas de sequestrar carbono pode diminuir progressivamente à medida que as plantas amadurecem.

"É uma oportunidade notável para a mitigação do clima”, escreveu Behrens. "Mas também traria enormes benefícios para a qualidade da água, biodiversidade, poluição do ar e acesso à natureza, para citar apenas alguns.”

"Existem centenas de artigos mostrando o quão importante é para nós estarmos na natureza para nossa saúde e essas mudanças abririam vastas extensões de terra para reflorestamento perto de onde as pessoas vivem ”, acrescentou.

Behrens acredita que os governos devem subsidiar os agricultores para proteger a biodiversidade e sequestrar carbono.

Os pesquisadores consideraram o impacto de se afastar das dietas à base de carne, comparando-as com as Dieta planetária EAT-Lancet, uma revisão científica do que constitui uma alimentação saudável em um sistema sustentável de produção de alimentos estendido à população global.

Os vegetais constituem a parte mais significativa dessa dieta, com apenas uma fração das proteínas provenientes de alimentos de origem animal. Nessa dieta, as gorduras são consumidas na forma de azeites vegetais, como o azeite.

A equipe internacional de pesquisadores também observou que até mesmo a redução da ingestão atual de alimentos de origem animal em 50% traria grandes benefícios.

"Não precisamos ser puristas quanto a isso. Até mesmo cortar a ingestão de animais seria útil”, concluiu Behrens. "Imagine se metade do público das regiões mais ricas cortasse metade dos produtos de origem animal em suas dietas. Você ainda está falando sobre uma grande oportunidade em resultados ambientais e saúde pública.”



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