Estudo lança luz sobre o impacto ambiental da produção global de alimentos

A produção de carne de vacas e porcos e a produção de arroz, trigo e oleaginosas têm os piores impactos ambientais.

Novembro 3, 2022
Por Daniel Dawson

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Nova pesquisa publicado na Nature Sustainability detalha os impactos da produção global de alimentos no meio ambiente.

Seu principal autor acredita que a investigação de quatro anos – que usou um relatório das Nações Unidas de 2017 para examinar quase 99% da produção global de alimentos em terra e no mar – oferece às pessoas uma maneira de avaliar como seus padrões alimentares afetam o planeta e um caminho sustentável para combatendo a fome.

As culturas anuais consomem muito mais água e muito mais terra, por isso é provável que tenham pressões ambientais mais altas do que o azeite.- Ben Halpern, diretor, Centro Nacional de Análise e Síntese Ecológica

"Essas informações nos ajudam a pensar melhor sobre os alimentos que comemos e a pressão ambiental que eles exercem em nosso planeta”, disse Ben Halpern, diretor do Centro Nacional de Análise e Síntese Ecológica da Universidade da Califórnia-Santa Barbara. Olive Oil Times. "A notícia difícil é que é preciso um pouco de trabalho para pensar cuidadosamente sobre sua dieta.”

Usando o consumo de água doce, as emissões de gases de efeito estufa, a perturbação do habitat e a poluição por nutrientes, os pesquisadores compararam o impacto ambiental cumulativo da produção de uma libra ou quilograma para uma ampla variedade de alimentos.

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No entanto, Halpern disse que a equipe não poderia considerar todos os fatores ambientais, como desmatamento, uso de pesticidas e degradação da fertilidade do solo, por falta de dados. Além disso, impactos ambientais positivos, como o sequestro de dióxido de carbono por culturas arbóreas, não foram considerados.

"O que temos aqui é uma estimativa conservadora dessas pressões porque faltam fatores importantes”, disse.

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Os resultados do estudo demonstraram que a produção de carne de vacas e porcos e a produção de arroz, trigo e oleaginosas têm os piores impactos ambientais. No entanto, como eles impactam negativamente o meio ambiente é muito diferente.

Os pesquisadores descobriram que 60% do impacto cumulativo da criação de gado para carne bovina vem das emissões de gases de efeito estufa, com outros 31% atribuídos à poluição por nutrientes e à produção de ração.

Enquanto isso, a maioria dos impactos das culturas de arroz e trigo resultou da perturbação do habitat e da imensa quantidade de água doce utilizada.

No geral, a produção global de alimentos usa cerca de 50 por cento da superfície habitável da Terra, mais de 70 por cento da água doce disponível e emite entre 23 e 34 por cento das emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem.

"Infelizmente, não conseguimos desagregar as informações em produtos específicos”, disse Halpern. Como resultado, olive oil produção foi agrupado em uma categoria maior com azeites de canola, algodão, gergelim e girassol.

"Não sabemos a contribuição individual de cada um desses tipos de azeite porque eles não são relatados”, acrescentou.

No entanto, Halpern disse que a escala de produção é um fator importante a ser lembrado, já que culturas amplamente plantadas consumirão mais recursos.

Como resultado, ele sugeriu que olive oil produção tem um impacto ambiental relativamente baixo em comparação com outras culturas de oleaginosas cultivadas intensivamente.

"As colheitas anuais consomem muito mais água e muito mais terra, então é provável que tenham pressões ambientais mais altas do que o azeite ”, disse Halpern.

Embora os pesquisadores não levem em consideração o sequestro de carbono, estudos anteriores descobriram que todas as três categorias de olivais - tradicionais, de alta densidade e super alta densidade - funcionam como sumidouros de carbono.

Em um estudo de 2021, pesquisadores da Universidade de Jaén, na Espanha, descobriram que os olivais tradicionais de sequeiro sequestram cerca de 5.5 quilos de dióxido de carbono para cada quilo de olive oil proproduzido. Este valor cai para 4.3 nos olivais irrigados.

Enquanto isso, alta densidade e olivais de super-alta densidade sequestram 2.7 quilogramas de dióxido de carbono por quilograma de olive oil proproduzido.

Além de estudar os impactos de cada tipo de produção de alimentos no meio ambiente, os pesquisadores também analisaram os impactos da produção de alimentos em cada país.

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Eles descobriram que cinco países respondem por metade do impacto ambiental global da produção de alimentos: EUA, China, Índia, Brasil e Paquistão.

Os pesquisadores também descobriram que os países produzem o mesmo alimento com diferentes impactos ambientais.

Por exemplo, eles descobriram que os EUA são 2.4 vezes mais eficientes do que a Índia na produção de soja devido ao uso de tecnologia para obter maiores rendimentos com menos emissões de gases de efeito estufa. Os EUA são o maior produtor de soja do mundo e a Índia é o quinto maior.

Uma tendência semelhante foi observada para os peixes demersais, que vivem e se alimentam no fundo do oceano, com a Rússia colhendo esses peixes com 1.5 vezes mais eficiência do que a China e 1.9 vezes mais eficiente do que o Brasil.

"Essa é uma das coisas realmente poderosas que fizemos com essas análises, sendo capazes de mapear onde as coisas ocorrem e as diferenças nas pressões ambientais na produção em diferentes lugares”, disse Halpern.

"Cada país tem diferenças em quão bons ou ruins são na produção de alimentos”, acrescentou. "Então você pode começar a entender essas diferenças e talvez fazer escolhas com base nessas diferenças.”

Halpern iniciou o projeto originalmente para saciar sua curiosidade inata sobre o impacto ambiental de sua dieta.

Depois de ler uma miríade de reportagens sobre a significativa impacto da produção de carne nas emissões de gases de efeito estufa, tornou-se pescatário.

No entanto, ele rapidamente percebeu que, embora muitas das notícias fossem baseadas em estudos científicos, nenhuma delas levava em consideração os outros impactos ambientais da produção de alimentos.

Agora que este estudo está completo, Halpern espera que ajude a orientar os formuladores de políticas e consumidores individuais a tomar decisões informadas sobre a produção sustentável de alimentos.

"Seria maravilhoso se nosso trabalho pudesse ajudar a informar mudanças no Conta da fazenda ou, em nível internacional, política comercial que estruture incentivos para diferentes produções de alimentos”, disse.

"Se nos preocupamos com um sistema alimentar sustentável e pessoas saudáveis, precisamos repensar muitos detalhes [sobre onde e como os alimentos são produzidos]”, acrescentou. "Se nossos resultados pudessem ajudar a informar algumas dessas mudanças, seria um resultado profundamente bem-vindo”.

Halpern está atualmente acompanhando esta pesquisa com outro estudo sobre as implicações de justiça ambiental dos impactos da produção de alimentos.

"Ouvimos muito isso em termos de poluição industrial como um exemplo de onde esses resultados prejudiciais à saúde humana estão afetando desproporcionalmente minorias e grupos sub-representados ”, disse ele.

"Nosso trabalho está começando a explorar se ou como essas pressões alimentares ambientais podem ter consequências semelhantes para as pessoas ao redor do planeta”, concluiu Halpern.


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