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Estudo: Secas de vários anos afetarão significativamente a agricultura europeia neste século 

Pode. 1, 2022
Paolo De Andreis

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A última seca plurianual na Europa (de 2018 a 2020) foi o pior evento desse tipo desde 1766, de acordo com pesquisas recém-publicadas.

A estudo, publicado no Earth's Future, concluiu que essas secas estão tendo um impacto profundo na agricultura, no meio ambiente e nas populações locais.

O que devemos esperar no futuro são secas de vários anos com a mesma intensidade do evento de 2018 a 2020, mas com duração muito maior. Isso depende muito de como o aquecimento global se desenvolverá. - Oldrich Rakovec, pesquisador de clima, UFZ-Helmholtz Center

Os pesquisadores também disseram que as secas estão aumentando de duração, muitas vezes se estendendo por vários anos consecutivos, e estão se tornando mais intensas.

Pesquisadores do Centro de Pesquisa Ambiental UFZ-Helmholtz em Leipzig, na Alemanha, e da Universidade de Ciências da Vida em Praga, identificaram a seca de 2018 a 2020 como uma nova referência para a Europa.

Veja também:Cobertura climática

Eles disseram que mostrou "uma intensidade sem precedentes que persistiu por mais de dois anos, exibindo uma cobertura média de área de 35.6 por cento e uma duração média de 12.2 meses.”

Segundo os cientistas, a última seca plurianual europeia é mais relevante do que os eventos anteriores devido à altas temperaturas do ar na superfície relatados durante sua ocorrência. Os pesquisadores acreditam que tais temperaturas aumentam a evidência de que mudanças climáticas agravam eventos de seca.

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Uma das características mais relevantes de um evento de seca plurianual é seu impacto na vegetação.

"Às vezes, secas de um ano podem ser sustentadas pelo ecossistema, como uma floresta”, disse Oldrich Rakovec, pesquisador do Centro UFZ-Helmholtz. Olive Oil Times. "Mas quando há estresse extremo, como o ecossistema é exposto à seca de vários anos, os efeitos podem ser severa na vegetação e florestas e sua dinâmica”,

A análise dos cientistas "baseia-se na caracterização de condições anômalas de umidade do solo na zona da raiz que refletem as condições hidrometeorológicas anteriores e contemporâneas e constituem a principal fonte de água para o crescimento das plantas.

Embora muitos dados tenham sido coletados sobre fenômenos de seca de um ano e específicos em toda a Europa, a nova pesquisa relatou quão menos estudos significativos foram realizados sobre os efeitos e a dinâmica de secas de vários anos.

Os pesquisadores investigaram os efeitos da seca de 2018 a 2020 na agricultura, encontrando quedas significativas nos rendimentos das colheitas dos principais cereais básicos em todo o continente europeu: perdas de até 17.5% para o trigo na Alemanha, 20 a 40% para o milho em grão na Europa Ocidental e cerca de 10% de perdas para a cevada na maioria dos países.

Secas plurianuais também são cruciais para entender a evolução do clima em um cenário global caracterizado por aumento das emissões de gases de efeito estufa e a crescente ocorrência de eventos climáticos extremos.

"1766 como data de início para nosso estudo é muito prático, pois é o ano em que nossos colegas suíços começaram a coletar dados climáticos com base em temperatura e precipitação”, disse Rakovec. "Isso nos permitiu construir um modelo hidrometeorológico para espiar tendências passadas e futuras.”

Os pesquisadores também mencionaram o último relatório da Comissão Europeia, que estima a perda monetária devido à seca em 9 bilhões de euros por ano. A parcela mais significativa dessas perdas está relacionada à agricultura, seguida pelo setor de energia e sistemas públicos de abastecimento de água.

"Além das perdas financeiras diretas, a absorção líquida de carbono do ecossistema natural pode ser significativamente reduzida pelas condições de seca”, escreveram os pesquisadores.

"O que devemos esperar no futuro são secas de vários anos com a mesma intensidade do evento de 2018 a 2020, mas com duração muito maior”, acrescentou Rakovec. "Isso depende muito de como o aquecimento global se desenvolverá”.

Dada a incerteza atual sobre o futuro cenário global de emissões de gases de efeito estufa, os pesquisadores basearam suas estimativas nos dois cenários usados ​​como plataforma comum para modelos climáticos, RCP 4.5 e RCP 8.5.

O primeiro é considerado um cenário de estabilização que verá as emissões de gases de efeito estufa se estabilizarem e as temperaturas globais subirem cerca de 2.4 ºC em comparação com a era pré-industrial até 2100. O último é o pior cenário em que não são tomadas medidas especiais para reduzir o efeito estufa emissões de gases e, em 2100, a temperatura poderá subir 4.3 ºC.

Usando o cenário RCP 4.5, as secas mais extremas do século atual podem durar até 100 meses, várias vezes mais do que a seca de referência de 2018 a 2020. No cenário RCP 8.5, as secas podem durar até 300 meses.

"Enquanto o cenário de emissão moderada RCP 4.5 projeta os aglomerados de seca mais significativos para cobrir até 50% de todo o domínio [continente europeu], essa extensão de área atinge até 65% com base nos cenários de alta emissão”, escreveram os pesquisadores.

"O escopo de nossa pesquisa foi coletar e analisar dados relativos a todo o continente europeu, não dar sugestões sobre estratégias globais de mitigação”, acrescentou Rakovec. "Mas, naturalmente, a nível pessoal, gostaria de salientar a relevância de sistemas mais sábios de gestão da água e de agricultura de precisão para realmente atingir a planta ao usar água para irrigação.”

"Em escala global, a ação mais relevante que consigo pensar é a redução das emissões globais de gases de efeito estufa”, disse.

Os pesquisadores concluíram que o evento de seca de 2018 a 2020 deve ser considerado um alerta para as políticas agrícolas na Europa e no resto do mundo.

"Secas de vários anos são um problema global”, disse Rakovec. "Como exemplo, veja o seca na Califórnia, um evento plurianual que se estende por mais de 10 anos. E isso está afetando a agricultura e a disponibilidade de água lá.”



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