Incêndios florestais estão se tornando mais frequentes e intensos globalmente, descobrem pesquisadores

Os olivicultores da bacia do Mediterrâneo estão entre os que correm maior risco de incêndios florestais crescentes e mais intensos.

8 março, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Incêndios florestais se tornará mais frequente e intensa no futuro, de acordo com um Denunciar publicado pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e GRID-Arendal, uma organização sem fins lucrativos.

A impacto das mudanças climáticas e mudanças na forma como a terra é usada para atividades humanas levarão a um aumento de 14% nos incêndios extremos até 2030.

Mesmo sob o cenário de emissões mais baixas, provavelmente veremos um aumento significativo nos eventos de incêndios florestais.- Pesquisadores, Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente e GRID-Arendal

As estimativas mostram que seus números e gravidade podem crescer 30% até 2050 e 50% até o final do século.

"Incêndios florestais incontroláveis ​​e devastadores estão se tornando uma parte esperada de nossos calendários sazonais”, escreveram os cientistas no relatório. "Os incêndios florestais ocorrem em todos os continentes, exceto na Antártida, e a maioria das regiões experimenta condições climáticas propícias à eclosão de um incêndio florestal em algum momento do ano”.

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Segundo o relatório, mais de 30,000 pessoas morrem todos os anos devido à exposição à fumaça de incêndios florestais nos 43 países analisados ​​pelos pesquisadores.

"Outras espécies também pagam o preço: além de uma perda devastadora de habitat, as faixas fumegantes de terra deixadas no rastro de um incêndio florestal estão repletas de restos carbonizados de animais e plantas, possivelmente em extinção rápida”, escreveram os cientistas.

Os pesquisadores forneceram alguns exemplos da devastação maciça causada por incêndios florestais, como no ano passado no Pantanal, a maior área úmida tropical do mundo que se estende do Brasil à Bolívia e Paraguai.

Incêndios no Pantanal destruíram um terço do que é considerado um dos hotspots de biodiversidade mais significativos do mundo. Os pesquisadores acrescentaram que a chance de as zonas úmidas se recuperarem totalmente é baixa.

O relatório também prevê incêndios florestais de graus variados ao longo do tempo, dependendo de quanto emissões de gases de efeito estufa serão reduzidas nas próximas décadas.

"Até o final do século, a probabilidade de eventos catastróficos de incêndios florestais aumentará em um fator de 1.31 a 1.57”, escreveram os cientistas. "Mesmo no cenário de emissões mais baixas, provavelmente veremos um aumento significativo nos eventos de incêndios florestais”.

"Os incêndios florestais não apenas podem reduzir a biodiversidade, mas também contribuem para um ciclo de feedback das mudanças climáticas, emitindo enormes quantidades de gases de efeito estufa na atmosfera, estimulando mais aquecimento, mais seca e mais queimadas”, acrescentaram.

A perda econômica causada por incêndios florestais também está aumentando ao longo do tempo. Somente nos Estados Unidos, "o ônus econômico anual dos incêndios florestais [está] entre US$ 71 bilhões e US$ 348 bilhões (€ 65 bilhões a € 318 bilhões)”.

Segundo os pesquisadores, a maioria das nações não avalia os danos causados ​​pelos incêndios florestais. Ainda assim, acrescentaram, "a situação é certamente extrema; ainda não está sem esperança.”

É provável que os incêndios florestais em várias latitudes tenham impactos econômicos graves, destruindo plantações e terras agrícolas, causando danos que podem levar anos para se recuperar.

As azeitonas estão entre as culturas cada vez mais vulneráveis ​​aos incêndios florestais, que muitas vezes são alimentados por baixos níveis de umidade do solo e abundância de vegetação seca causada pela seca, ondas de calor e falta de manutenção.

Nos países produtores de azeitona do Mediterrâneo relevantes, como Grécia, Portugal, Itália, Argélia e assim Turquia, os recentes incêndios florestais destruíram áreas olivícolas intimamente ligadas à identidade, tradição e rendimento da população local.

Gianluigi Bacchetta, professor de biologia da Universidade de Cagliari, na Itália, que não esteve envolvido no relatório do PNUMA, disse Olive Oil Times que os olivicultores tradicionais do Mediterrâneo devem mudar para uma abordagem proativa para evitar danos causados ​​por incêndios florestais, em vez de uma abordagem reativa.

"Precisamos trabalhar na prevenção, o que significa cuidar da nossa terra”, disse Bacchetta. "Quando o verão está chegando, com suas temperaturas quentes e secas, quem cuida das azeitonas deve cortar a grama, remover a vegetação residual e quaisquer materiais que possam alimentar um incêndio. ”

Ele acrescentou que o campo também deve ser constantemente monitorado nas estações mais arriscadas, e mais ações devem ser tomadas para garantir que as regiões de risco sejam mantidas seguras.

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"Assistimos ao fenómeno dos bosques tradicionais que são muitas vezes sendo abandonado”, disse Baccheta. "No Mediterrâneo, isso acontece quando certas culturas que antes traziam renda para os produtores locais não são mais lucrativas”.

Isso não apenas significa menos medidas de vigilância e prevenção, mas também aumenta os incidentes, incluindo incêndios gerados por resíduos ilegais deixados em áreas desertas ou incêndios florestais que começam ao lado de estradas rurais.

Um dos piores incêndios florestais da história recente na Sardenha se espalhou depois que um carro quebrou, parou na beira da estrada e pegou fogo.

"A partir daí, a vegetação seca sugou as chamas e, em questão de horas, o incêndio cresceu muito além de qualquer intervenção possível”, disse Bacchetta.

Alimentadas pelos ventos, as chamas se espalharam por uma grande área entre Montiferru e Planargia durante três dias, envolvendo 14 municípios e danificando olivais históricos.

Quando esses olivais são queimados pelo fogo, os agricultores e agrônomos devem esperar alguns meses para identificar as plantas que não podem ser recuperadas e devem ser removidas, plantas que podem precisar de podas sérias e plantas que podem ser recuperadas.

"Esperar é essencial porque nos permite entender o que fazer com cada planta afetada pelo fogo”, disse Bacchetta. "Uma vez atingido um olival tradicional, a eventual remoção de todas as plantas queimadas pode ser muito cara e ineficiente. ”

"A boa notícia é que às vezes as plantas sobrevivem e, devido às suas raízes poderosas, como aconteceu na Sardenha, muitas delas podem se recuperar rapidamente, ser enxertadas e voltar à produção em poucos anos”, acrescentou.

No entanto, a paisagem cultural, econômica e social das comunidades agrícolas atingidas por esses incêndios florestais extremos pode ser danificada além dos meios de restauração e medidas de compensação.

"Às vezes, um incêndio traz a destruição quase completa das camadas do solo, o que significa que todo o material orgânico nelas é obliterado ou muito reduzido”, disse Bacchetta. "Depois disso, quando a chuva vem, aumenta os danos, lavando tanto as camadas da superfície superior quanto as que ficam abaixo delas, o que traz uma enorme perda de fertilidade”.

Quanto mais inclinado o terreno, acrescentou, maior o dano causado.

"Como muitos olivais na Sardenha e em todo o Mediterrâneo crescem nas encostas, o risco para eles é ainda pior ”, disse Bacchetta.

De acordo com o relatório PNUMA/GRID-Arendal, o mundo "deve aprender a conviver com o fogo.”

Instituições e comunidades locais devem aprender a gerenciar melhor e mitigar o risco que os incêndios florestais representam para a saúde humana, a biodiversidade, os meios de subsistência e o clima global.

O relatório pede que os governos mudem drasticamente sua abordagem ao problema, definam novas estratégias para a restauração de ecossistemas e gastem dinheiro em prevenção em vez de indenização para os afetados.



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