Azeite gourmet sob o Baja Sun

O norte da Baixa Califórnia está emergindo como outro produtor regional de azeitonas de qualidade gourmet e azeites.

Cacho de azeitonas em Baja
Jun. 6, 2017
Por Tom Gatch
Cacho de azeitonas em Baja

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As azeitonas foram introduzidas pela primeira vez na América do Norte por padres franciscanos, que foram enviados da Espanha e os usaram como uma de suas ferramentas para cristianizar as várias populações de povos indígenas que encontraram, enquanto lentamente seguiam para o norte, de La Paz, Baja, para agora o que é o estado da Califórnia.

Embora alguns possam não adotar o espírito em que as azeitonas foram introduzidas pela primeira vez nessa área, elas acabaram se tornando uma parte importante da culinária do sudoeste.
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Hoje, o norte da Baja California está emergindo como mais um produtor regional de azeitonas de qualidade gourmet.

As azeitonas que são cultivadas neste clima árido e ensolarado oferecem uma fruta rica e de sabor único que expressa tons apimentados.

De fato, um produtor de Baja, Bodegas de Santo Tomás, ganhou dois Gold Awards no prestigiado International York Olive Oil Competition deste ano por seus monovarietais Sevillano e Ascolano.

Os dois tipos de oliveiras cultivadas mais comumente em Baja são a Missão, usada principalmente para a produção de azeite, e a Manzanita, que produz frutas para preservação em barris, jarros ou latas.

Ambos são geralmente plantados em encostas não irrigadas, enquanto as vinhas freqüentemente encontradas adjacentes aos olivais são cultivadas no solo rico dos vales e são irrigadas com linhas de gotejamento.

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Os azeites virgens produzidos localmente que são extraídos dessas azeitonas formam um produto epicurista que realça o sabor de praticamente tudo que toca, seja em uma salada leve, uma pizza no forno a lenha ou em um robusto molho de macarrão ao estilo siciliano.

Eles também oferecem o complemento perfeito para a infinidade de receitas no recém-popular "Cozinha Baja Med ”, que foi celebrada por chefs notáveis ​​como Rick Bayless e Anthony Bourdain após suas visitas à região.

As azeitonas de mesa comerciais que são cultivadas ao norte da fronteira no estado da Califórnia são frequentemente produzidas por fazendas maiores e processadas por grandes fornecedores corporativos de alimentos.

Por outro lado, os frutos e azeites de Valles Guadalupe e San Antonio de las Minas, a nordeste de Ensenada, são realmente manifestações da paixão e dedicação artesanal inerentes às pequenas operações familiares que os produzem.

O melhor de tudo é que os azeites produzidos no norte de Baja podem ser adquiridos na fonte por uma mera fração dos preços praticados por marcas mediterrâneas importantes importadas para os Estados Unidos.

Essa é a conclusão um tanto irônica dessa história.

Quando submetido a testes de comparação por críticos gastronômicos astutos, o sabor único do azeite de oliva de Baja muitas vezes acaba sendo preferido em relação a outras variedades de origem internacional por uma margem considerável.



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