Ilhas Canárias buscam fortalecer a indústria de azeite emergente

A consolidação da indústria do azeite nas Ilhas Canárias avança em ritmo acelerado. O número de oliveiras cultivadas cresceu rapidamente, assim como olive oil proprodução.

O grande vulcão em Tenerife.
Fevereiro 12, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
O grande vulcão em Tenerife.

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Azeite está em ascensão na Espanha Ilhas Canárias. Na última década, a área de olival cresceu 243%, passando de 254 acres em 2011 para 872 acres em 2017.

Com este aumento de árvores, também aumentou a produção de petrazeite. No mesmo período, a produção aumentou de 437 toneladas para 2,192 toneladas, um aumento de 401%. Alguns sugerem que, com um crescimento como este, os azeites deste arquipélago espanhol podem em breve ganhar peso no panorama geral do azeite de oliva da Espanha.

As Ilhas Canárias são um arquipélago no Oceano Atlântico composto por várias ilhas, das quais Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria e Lanzarote são as maiores. Aproximadamente 75 por cento das azeitonas colhidas aqui são pressionadas por azeite.

Veja também:Espanhol Olive Oil Produção

Um pouco menos de um terço das plantações de oliveiras das ilhas está localizado em Gran Canaria, onde são plantados cerca de 250 acres de oliveiras. Fuerteventura, com cerca de 200 acres, e Tenerife, com cerca de 185, compõem os principais produtores.

As azeitonas são uma cultivar centenária nas Ilhas Canárias. No entanto, o setor permaneceu bastante quieto por um longo período até 2005, quando o governo regional iniciou um programa piloto numa cooperativa local destinada à produção de azeite.

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O programa começou em Tenerife com a identificação e expansão das oliveiras silvestres centenárias, que em pouco tempo se tornaram altamente produtivas e generalizadas, fomentando a produção de azeite. O programa posteriormente se expandiu para outras ilhas. Em 2010, Tenerife tinha 40,000 oliveiras e havia passado por várias campanhas de produção.

Na Gran Canaria, existe uma tradição olivícola que remonta ao século XIX, mas pelo menos metade das oliveiras foi plantada recentemente. Em 2001, foi inaugurado o seu primeiro lagar de azeite. Agora, existem cerca de 10 olive oil produtores na ilha.

A olivicultura também se expandiu muito em Fuerteventura. A ilha possui um moinho na fazenda experimental Pozo Negro, que é utilizado pelos produtores locais para prensar suas azeitonas. Olivafuer é uma grande associação de produtores locais de petrazeite na ilha.

Em outubro de 2018, a ilha de El Hierro inaugurou seu primeiro lagar público de azeite, uma instalação de última geração que beneficia todos os produtores.

As variedades de azeitonas plantadas nas Ilhas Canárias incluem principalmente Arbequina, Hojiblanca e Picual. Em menor grau, Gordal, Manzanilla e Cornicabra também são plantados. No entanto, é a Verdial Canaria, uma variedade local, que é a mais atrativa para olive oil produtores devido à sua personalidade distinta, temperada com os traços organolépticos especiais que lhe são conferidos pelos solos vulcânicos das ilhas.

Como os volumes de produção ainda são mais baixos do que em outras regiões, as Ilhas Canárias enfatizam a qualidade e a distinção de seus azeites para criar a vantagem competitiva do setor.

Para esse fim, o governo vem realizando sessões de treinamento para os olivicultores e cursos sobre olivicultura e valorização do petrazeite, especialmente entre as gerações mais jovens que o governo deseja atrair para o setor.

O governo também está trabalhando na melhoria das práticas agronômicas, recuperação dos olivais tradicionais, promoção de novos plantios, estímulo ao cooperativismo e ações conjuntas, bem como o desenvolvimento de ações de marketing que busquem um produto de alta qualidade. Também são convocados encontros da indústria para que produtores das diversas ilhas troquem experiências sobre o setor.

Tegurey, Palmaoliva, Hacienda Jiménez Tres Olivos, Legado de Abona e Agroturismo La Gayria são algumas das marcas de azeite das Canárias. Finca Noel é um dos produtores de petrazeite ecológico das ilhas. O azeite extra-virgem das Canárias possui aromas frutados, sabores suaves, grande equilíbrio e harmonia entre tempero e amargura.

A primeira edição do concurso anual de azeite extra-virgem das ilhas foi realizada na 2016. Este concurso busca destacar a qualidade dos azeites, apoiar sua promoção e melhorar suas vendas. Vinte azeites de três principais ilhas produtoras participaram do concurso 2019, realizado em janeiro.

O turismo tem sido o motor dos azeites das Canárias, que também discutem o caminho para a criação de uma denominação de origem de qualidade para o seu produto.

Para promover os seus azeites, as Ilhas Canárias participam ativamente nas feiras de turismo e gastronomia realizadas na Espanha e no exterior. As ilhas procuram aumentar a presença dos azeites premiados em hotéis e restaurantes, utilizando o turismo como plataforma promocional.





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