Agricultores em pequenas ilhas italianas restauram bosques antigos e produção local

Os produtores da ilha de Giglio e de Capri estão restaurando oliveiras centenárias para reviver uma cultura em declínio e proteger paisagens insulares únicas.

Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordenador do Oro di Capri em um olival em Anacapri (Foto: Umberto D'Aniello)
Por Ylenia Granitto
31 de janeiro de 2024 00:16 UTC
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Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordenador do Oro di Capri em um olival em Anacapri (Foto: Umberto D'Aniello)

As pequenas ilhas mediterrâneas da Itália são um tesouro de maravilhas naturais e culturais. Alguns, agora conhecidos como destinos de férias populares, foram outrora colonizados por camponeses que praticavam agricultura de subsistência. Até a segunda metade do século 20th No século XIX, era comum encontrar extensões de olivais cultivados e lagares activos na maioria dos ilhéus habitados.

L'Oro di Capri criou um vínculo que une a produção de azeite virgem extra de alta qualidade com a salvaguarda da região e a participação ativa da comunidade.- Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordenador, L'Oro di Capri

No entanto, quando o turismo cresceu e a economia local mudou, foram gradualmente abandonados. Hoje, alguns agricultores insulares do Mar Tirreno estão a relançar o cultivo de oliveiras e a produção de azeite virgem extra com foco especial em recuperando árvores antigas e restaurar o solo e a paisagem.

"Fizemos a primeira colheita em 2021”, disse Francesco Bancalà, que produz Olio Goffo na Ilha Giglio, na Toscana.

Veja também:Toscana anuncia fundos para prevenir o abandono dos olivais

"Há alguns anos que pensava em gerir uma quinta com a minha família, mas havia um pouco de indecisão porque já tínhamos outro emprego”, acrescentou. "Eventualmente, encontrei grande apoio na minha esposa Stefania Pellegrini e no meu primo Emanuele Bancalà, e com eles comecei a restaurar as nossas quase 300 oliveiras.”

Uma das sete ilhas do arquipélago toscano, Giglio cobre 21 quilómetros quadrados e está localizada a quase 16 quilómetros da costa sul da região.

Menos de 1,500 pessoas vivem o ano todo na ilha, caracterizada por terreno montanhoso, terraços íngremes que se inclinam em direção a falésias de granito suave e claro e algumas praias de areia muito procuradas pelos veranistas durante os meses mais quentes.

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Emanuele e Francesco Bancalà nos bosques de Olio Goffo (Foto de Federico Burgalassi)

"Um lagar de azeite funcionou na ilha até meados da década de 1990 ”, disse Bancalà. "Os nossos antepassados ​​desembarcaram nestas costas entre 1560 e 1570 e, posteriormente, provavelmente dedicaram-se à olivicultura.

"Com efeito, hoje cuidamos de árvores que nos foram transmitidas pelo nosso bisavô, que produzia azeite”, acrescentou. "O nome da empresa é uma homenagem a ele; Goffo é o apelido pelo qual ele era conhecido na aldeia.”

A agricultura, principalmente a viticultura, sempre foi vital para a economia de Giglio, que também abrigou uma mina de pirita que deu trabalho a mais de 300 ilhéus de 1938 a 1962. Depois, na década de 1960, o turismo começou a desenvolver-se e gradualmente suplantou os outros. actividades – durante vários anos, apenas alguns aldeões continuaram a cultivar a terra.

Nas últimas duas décadas, um entusiasmo renovado pela agricultura começou a se espalhar pela ilha. No início dos anos 2000, alguns empresários reintroduziram no mercado o vinho Ansonaco (o dialeto local de Ansonica), feito a partir de uma uva branca autóctone.

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Os produtores do Olio Goffo trabalham para restaurar olivais centenários. (Foto de Federico Burgalassi)

Em 2017, uma cooperativa local instalou um lagar de azeite de última geração utilizado pelos produtores locais para produzir azeite para consumo interno.

"Depois de recuperarmos os nossos terrenos, começámos a perguntar aos aldeões se poderíamos gerir as suas terras através de um contrato de arrendamento”, disse Bancalà. "O nosso trabalho tem sido muito apreciado e vários proprietários de olivais acabaram por nos pedir para cuidarmos das suas árvores.”

"Hoje, este tornou-se um projeto importante para nós, pois a maioria das oliveiras tem séculos e representam um verdadeiro património”, acrescentou. "Ao mesmo tempo, preservamos os terraços e gerimos os terrenos de forma sustentável, utilizando apenas fertilizantes orgânicos.”

Normalmente, a equipe realiza uma poda drástica de reforma das árvores para restaurar seu equilíbrio vegetativo-produtivo após anos de abandono. Eles levam dois ou três anos para voltarem a ser produtivos.

"Limpamos alguns terrenos onde as oliveiras nem sequer podiam ser vistas porque estavam submersas pela vegetação”, disse Bancalà. "Além disso, algumas árvores podem atingir até oito metros de altura. Podamos todos eles de acordo com o sistema de vaso policônico e abaixá-los, até no máximo três metros. As que foram reformadas há alguns anos estão começando a dar frutos novamente.”

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As deslumbrantes vistas do mar transformaram Giglio de uma economia baseada na agricultura em uma economia baseada no turismo. (Foto de Federico Burgalassi)

Leccino é a variedade mais difundida no pomar, e também podem ser encontradas algumas árvores antigas de Nocellara del Belice – originária da Sicília, esta variedade foi provavelmente trazida por marinheiros nos séculos passados ​​e criou boas raízes.

A equipa gere agora 750 árvores e planeou visitas de campo para avaliar as condições de quatro novas parcelas a assumir nas próximas semanas.

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"As operações são não é fácil devido às encostas íngremes e irregularidade do terreno”, disse Bancalà. "É impossível utilizar veículos e a colheita é feita manualmente. Como algumas árvores ficam a dez minutos a pé da estrada principal onde estacionamos a van, carregar os caixotes cheios de azeitonas pode ser bastante cansativo.”

No ano passado, as frutas foram esmagadas no moderno Frantoio di Montalcino, na província continental de Siena. Após a colheita, as azeitonas foram embarcadas num ferry para uma viagem de uma hora até Porto Santo Stefano. Depois de desembarcar, eles fizeram uma nova viagem rodoviária de uma hora e meia para chegar às instalações.

"Apesar das dificuldades, incluindo as questões climáticas dos últimos anos, mantivemos elevados padrões de qualidade e alcançamos ótimos resultados que compensam todos os esforços. Soma-se a isso a consciência do valor paisagístico e ambiental do nosso trabalho”, disse Bancalà.

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Francesco Bancalà cuida de uma árvore recém-plantada na ilha toscana de Giglio. (Foto de Federico Burgalassi)

Capri está localizada a cerca de 200 milhas náuticas ao sul, uma das cinco ilhas do arquipélago da Campânia, à beira do Golfo de Nápoles. Com seus 10 quilômetros quadrados, possui quase 14,000 habitantes que vivem em dois municípios: a cidade homônima de Capri, no leste, e Anacapri, no oeste.

"A nossa associação foi formada para proteger os olivais da ilha”, disse Carlo Alessandro Lelj Garolla, paisagista agrônomo e coordenador da associação L'Oro di Capri. "Esta acção de salvaguarda beneficia ainda mais aqueles que participam na produção de azeite virgem extra de alta qualidade.

O projeto começou em 2012, quando Gianfranco D'Amato iniciou a reforma de um terreno e contratou a empresa dirigida por Pierluigi Della Femmina para restaurar alguns muros de pedra seca. Hoje, eles são o presidente honorário e o presidente honorário da associação, respectivamente.

"Um dia, enquanto percorríamos os terrenos restaurados no final da obra e comentávamos os grandes resultados da restauração, tivemos a ideia de recuperar todos os terrenos abandonados da zona e as oliveiras que neles crescem”, Lelj disse.

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A equipe da L'Oro di Capri colhe olivais recuperados em Anacapri. (Foto: Giuseppe Rosato)

"Começámos por anunciar o projeto à comunidade”, acrescentou. "O ceticismo inicial rapidamente se transformou num compromisso real. Os habitantes locais e os visitantes regulares compreenderam a importância do projeto e agora apoiam-no ativamente.”

A oliveira e a videira já foram culturas básicas em Anacapri. Os aldeões também costumavam cultivar hortaliças, legumes e cereais para alimentar seus animais. Nos séculos passados, quando a maioria dos habitantes da ilha eram agricultores de subsistência, o azeite era utilizado para troca de outros bens e serviços.

"A economia de Anacapri sempre foi baseada na agricultura”, disse Lelj. "O acesso ao mar é demasiado perigoso para garantir uma pesca segura e cómoda e isso tem favorecido o trabalho rural.”

Os olivais estão espalhados ao longo da costa, desde o Grotta Azura (amplamente conhecida como Gruta Azul) no noroeste até o farol no sudoeste, a uma altitude entre 30 e 200 metros acima do nível do mar.

À medida que o turismo crescia em meados da década de 1960, muitos ilhéus dedicaram-se a actividades turísticas que floresceram no leste da ilha, resultando na falta de rotação geracional na agricultura.

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Esforços estão em andamento em Capri para revigorar a histórica indústria do azeite da ilha. (Foto: Umberto D'Aniello)

"Até agora, conseguimos recuperar cerca de 30 hectares de arvoredos e normalmente conseguimos restaurar um ou dois hectares por ano”, disse Lelj, especificando que não só limpam os terrenos, podam as árvores e mantêm os terraços, mas também plantar novas oliveiras.

"Adicionamos aproximadamente 700 árvores para reabastecer os pomares mais esparsos”, disse ele. "Escolhemos as variedades indicadas no caderno de especificações da Penisola Sorrentina DOP, cuja área de produção compreende o território de Capri, nomeadamente a Minucciola, típica da ilha, juntamente com Rotondella, Frantoio e Leccino.”

Quase todas as oliveiras recuperadas têm séculos de idade. Atualmente, o Conselho Nacional de Investigação Italiano (CNR) está a realizar um projeto para a identificação destas árvores antigas. O estudo recém-publicado revelou que alguns deles possuem uma identidade genética única, agora em processo de catalogação.

"Após consultar Angelo Loconte, que nos ajudou a produzir um produto premium, decidimos prensar as frutas na Fattoria Ambrosio, um moinho de última geração em Cilento”, disse Lelj. "Depois, no final do dia da colheita, trazemos as azeitonas de ferry para o continente e são esmagadas em questão de horas.”

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Olivais recuperados pela associação L'Oro di Capri em Anacapri. (Foto: Umberto D'Aniello)

Hoje, a associação conta com 50 associados que protegem a paisagem e produzem azeite para consumo. Oito desses produtores criaram marcas para serem distribuídas no mercado.

Vários projetos estão em andamento com foco especial em crianças e adolescentes. Entre elas está a colaboração com o município de Anacapri para fornecer azeite virgem extra às famílias com crianças em desmame.

"Trabalhamos constantemente com as escolas para promover a educação ambiental e a consciência da qualidade”, disse Lelj. "Levamos as crianças para colher azeitonas durante a colheita e visitar os pomares durante todo o ano. Também plantamos oliveiras com eles. Além disso, organizamos oficinas de degustação de azeite com os alunos da escola de restauração.”

Além disso, a associação participa no Programa Erasmus da União Europeia através da escola abrangente de Anacapri com outras ilhas menores europeias. Os participantes visitam os olivais e assistem às atividades organizadas pela associação.

"A produção de azeite está subjacente a um projecto de grande envergadura que inclui diversas acções, desde a educação no respeito pelo ambiente até à promoção de estilos de vida saudáveis”, disse Lelj. "Com efeito, L'Oro di Capri criou um vínculo que une a produção de azeite virgem extra de alta qualidade com a salvaguarda da região e a participação ativa da comunidade.


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