Azeites do Leste Asiático Alcançam o Palco Mundial

À medida que a cultura do azeite virgem extra se expande lentamente na China e no Japão, a produção de alta qualidade em duas das maiores economias do mundo também se expande.

(Foto: Kunisaki Olive Garden)
Por Paolo DeAndreis
Poderia. 30 de 2023 19:41 UTC
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(Foto: Kunisaki Olive Garden)

Os tufões e os desafios colocados pelo clima imprevisível não impediram cinco olive oil produtores no Japão de participar e vencer em 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Os produtores ganharam cinco prêmios de ouro e três de prata, dois a mais do que na edição de 2022 NYIOOC.

Acreditamos que nossos clientes estão descobrindo como o azeite de oliva extra virgem vem em uma variedade de sabores-Yuko Iwado, Nippon Olive Company

Desde 2015, o número de produtores japoneses que participam do NYIOOC tem crescido constantemente, com seus resultados refletindo um interesse significativo por azeite no país.

"No Japão, o azeite é considerado um azeite saudável. Esta consideração é especialmente forte para azeite virgem extra, mesmo que a maioria das pessoas ainda acredite que qualquer azeite extra virgem serve”, Yuko Iwado, chefe de controle de qualidade do departamento de pesquisa e desenvolvimento da Nippon Olive Company, Disse Olive Oil Times.

Veja também:Os melhores azeites do Japão

Ayako Ohno, a proprietária do Jardim de Oliveiras Kunisaki, confirmou o crescente interesse no azeite por consumidores japoneses preocupados com a saúde.

"No entanto, o azeite estrangeiro barato é mais popular do que o caro azeite japonês ”, disse ela Olive Oil Times. "Gostaríamos de promover o fato de que o azeite doméstico japonês é um azeite de alta qualidade. ”

Nippon Olive ganhou dois Gold Awards no 2023 NYIOOC e é premiado na competição todos os anos desde 2020. O Kunisaki Olive Garden estreou no NYIOOC em 2023 e ganhou um prêmio de prata por sua blend Yumeshizuku.

Iwado disse que a Nippon Olive está focada em oferecer uma oportunidade para os consumidores locais explorarem o mundo do azeite.

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(Foto: Nippon Olive Company)

"Temos muitos clientes que esperam ansiosamente pelo nosso azeite extra virgem todos os anos e podem sentir a diferença no sabor [em comparação com os azeites de qualidade inferior] ”, disse ela.

"Acreditamos que nossos clientes estão descobrindo como o azeite de oliva extra virgem vem em uma variedade de sabores”, acrescentou Iwado. "Acima de tudo, queremos que nossos clientes japoneses provem este azeite para que possam descobrir o verdadeiro sabor do azeite no Japão.”

A empresa produz as marcas Ushimado e Ushimado Superior a partir de cerca de 2,000 árvores nas colinas de Ushimado, que ficam de frente para as águas internas do Japão na região centro-sudoeste do país.

O clima não é o único desafio que a Nippon Olive tem de enfrentar para produzir seus produtos premiados.

"Nossa fazenda é cultivada sem pulverização de herbicidas”, disse Iwado. "Portanto, devemos cortar a grama constantemente. Também temos que fazer um trabalho árduo para controlar as pragas e prevenir as doenças das árvores.”

"Para administrar uma vasta fazenda de 10 hectares com poucos funcionários, utilizamos a mecanização e fazemos com que todos os funcionários cortem a grama na base das plantas duas vezes ao ano”, acrescentou.

No sudoeste do Japão, o trabalho constante e a paixão estão por trás dos azeites extra virgens da Kunisaki Olive Garden.

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(Foto: Kunisaki Olive Garden)

"Cuidamos de cada uma de nossas árvores adaptando-as à sua condição individual”, disse Ohno. "Tomamos extremo cuidado no cultivo, colheita e processamento das azeitonas.”

As azeitonas são colhidas a dedo pela empresa, que seleciona as azeitonas para garantir que apenas as melhores frutas vão para o lagar. "Em 12 horas após a colheita, processamos as azeitonas com o objetivo de produzir um azeite rico em sabor e com baixa acidez ”, disse ela.

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"Estamos confiantes na qualidade de nossos produtos, mas não tínhamos certeza de como eles seriam aceitos no exterior”, acrescentou Ohno, sugerindo o quão significativo é o NYIOOC vitória tem sido para a empresa.

A imprevisibilidade do clima é um dos maiores desafios para Kunisaki Olive Garden. "Tivemos um tufão no ano passado que veio pouco antes da colheita e derrubou quase 900 oliveiras ”, disse Ohno.

"Estamos trabalhando duro para replantar as oliveiras que cultivamos com cuidado ”, acrescentou ela. "Nossa esperança é que eles retornem aos seus estados originais o mais rápido possível”.

A empresa administra cerca de 4,200 oliveiras, todas cultivares italianas. No ano passado a quinta produziu cerca de 10 toneladas de azeitona e aproximadamente 1 tonelada de azeite.

O clima inclemente sempre foi uma questão relevante para os olivicultores japoneses. Emoldurado pela icônica vista do Monte Fuji ao fundo, Fazenda Crea tem mais uma vez ganhou um prêmio de ouro no NYIOOC para seu monovarietal Coratina.

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Monte Fuji (Foto: Fazenda Crea)

"Desde o início, começamos a cultivar nossas oliveiras sabendo como ventos fortes, chuvas e até tufões poderiam nos atingir ”, disse Tatsuya Okumura, diretor administrativo sênior da empresa, Olive Oil Times.

As árvores da Crea Farms incluem uma dúzia de cultivares italianas e espanholas; para cada um, a fazenda segue uma abordagem específica de cultivo. E isso é parte essencial da qualidade reconhecida pela NYIOOC equipe de análise.

"Vencendo o 2023 NYIOOC é uma grande conquista e uma honra para nós”, disse Okumura. "Mostra a qualidade e excelência do nosso azeite extra virgem e é um reconhecimento do nosso trabalho e dedicação.”

O produtor japonês, que ganha prêmios em Nova York desde 2019, observou como a grande concorrência internacional motiva a continuar melhorando a qualidade.

"Desde que entramos na competição, temos nos esforçado para ganhar o melhor prêmio possível”, disse ele. "Nossos esforços estão voltados para esse objetivo”.

Do outro lado do Mar da China Oriental, os produtores chineses ganharam dois Gold Awards e um Silver Award no 2023 NYIOOC. Os dois Gold Awards foram os primeiros para produtores chineses na Competição Mundial desde 2019.

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(Foto: Shanghai Olive Light Biotechnology)

Todos os três azeites de oliva extra virgem vencedores vieram da região de Longnan, na província de Gansu, no centro da China, a área produtora de azeite mais relevante do país.

Whispering Flowers é um monovarietal Ezhi-8 de intensidade delicada produzido por Biotecnologia Shangai Olive Light sob sua marca Olive Times. Isso é parte de um projeto comunitário para melhorar as condições de vida de milhares de agricultores e suas famílias.

"É uma região que compartilha a mesma latitude do Mar Mediterrâneo”, disse a fundadora Jane Gong Olive Oil Times. "Estamos utilizando nossa própria fábrica de transformação com tecnologia italiana. Nosso mestre de azeite prova e avalia todo o nosso azeite para monitorar cada detalhe.

Veja também:Os melhores azeites da China

Segundo Gong, a produção de alta qualidade é o principal objetivo, já que o azeite extra virgem é cada vez mais popular entre consumidores altamente seletivos preocupados com a saúde na China. Embora não faça parte da dieta tradicional chinesa, a popularidade do azeite está crescendo.

"A maior parte do azeite consumido aqui vem do exterior ”, disse Gong. "Esperamos ganhar ainda mais prêmios com nossos produtos para promover os benefícios do azeite na China.”

"A qualidade é a razão pela qual localizamos o lagar muito perto dos nossos pomares, para garantir que não haja atrasos quando as azeitonas colhidas têm de ser processadas”, acrescentou.

"Acho que uma das principais razões para a alta qualidade do nosso produto é que cada garrafa é cheia de amor pelos agricultores, consumidores e pelo projeto”, concluiu Gong.


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