Conheça a produtora que trocou seu escritório de advocacia em LA pela costa central da Califórnia

Kathryn Keeeler traz o mesmo vigor e diligência do mundo jurídico para o azeite, com resultados premiados.
Kathryn Keeler (à esquerda) e seu marido, Stuart de Haaff.
Pode. 18, 2022
Jasmina Nevada

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Antes de se tornar agricultora, Kathryn Keeler, co-proprietária da Rancho Azul e Ouro, tinha um trabalho em ritmo acelerado e estressante no mundo jurídico de Los Angeles e desejava uma vida diferente e mais lenta.

O amor de seu avô pelas colinas da Califórnia a levou a passar fins de semana com ele com frequência nos arredores de Edna Valley, e eles exploravam a área de Paso Robles.

Não se deve entrar na olivicultura se não estiver preparado para colocar 110% de si e planejar produzir o melhor azeite do mundo.- Kathryn Keeler, co-proprietária, Rancho Azul y Oro

Eventualmente, eles encontraram uma propriedade e a terra tornou-se parte integrante de sua vida familiar. Nos 10 anos seguintes, Keeler dividiu seu tempo entre trabalhar em Los Angeles e construir o rancho. Finalmente, em 2015, o rancho tornou-se sua nova vida e negócio.

Rancho Azul y Oro é agora um produtor boutique com sede nas colinas de San Miguel, na costa central da Califórnia.

Veja também:Perfis de Produtor

O nome significa 'rancho azul e dourado', que Keeler disse Olive Oil Times serve como uma homenagem ao amor de seu avô pela terra. Azul e dourado também são as cores oficiais do estado da Califórnia.

"Se nos perguntarem se nos arrependemos de nossa decisão de fazer isso, faríamos tudo de novo”, disse ela. "Tem sido uma aventura incrível.”

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Ao fazer a transição da vida urbana para a agricultura, Keeler disse que se deparou com muitos desafios e teve que aprender um novo conjunto de habilidades.

"Há lições difíceis, como quando o equipamento de uma usina anterior quebrou e toda a nossa safra parou e não foi moída a tempo”, disse ela. "Para cada prêmio, são 100 perdas, seja por não entrega de garrafas, quebra de tratores, troca de equipe para colheita ou mudanças climáticas.”

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Triagem de azeitonas no Azul Rancho y Oro.

"É preciso permanecer flexível e focado para fazer as coisas”, acrescentou Keeler. "Há momentos em que a vida em nossa fazenda de azeitonas é tão acelerada quanto a vida no mundo legal, como em torno da colheita. ”

Rancho Azul e Ouro ganhou um prêmio de ouro No 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition para um blend robusto de azeitonas Frantoio, Coratina, Mission, Manzanilla, Pendolino e Arbequina.

“[Vencendo no NYIOOC é] uma verdadeira honra”, disse Keeler. "Devido à grande consideração com que esta competição é realizada, esses prêmios são um reflexo das lições aprendidas no passado, perseverança em desafios difíceis e melhorias que fizemos.”

Um dia de trabalho típico pode começar às 4h30 durante a colheita. No entanto, o as árvores são podadas e cuidada 365 dias por ano.

Durante a colheita, as azeitonas são colhidas manualmente e classificadas, sendo descartadas as que não atendem aos padrões de Keeler. Ela está atenta ao clima enquanto transporta as azeitonas dos olivais para o lagar.

O objetivo principal é moer as azeitonas em 12 horas e não é incomum que o trabalho termine à meia-noite.

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Levando azeitonas para o lagar. Foto: Rancho Azul y Oro

"O azeite é recolhido cedo no dia seguinte e imediatamente começamos a preparar nossas amostras para testes e certificação”, disse ela. "Fazer o certo é importante, esteja você em uma fazenda ou em um escritório de advocacia em Los Angeles.”

"Não se deve entrar na olivicultura se não estiver preparado para colocar 110% de si e planejar produzir o melhor azeite do mundo ”, acrescentou Keeler.

A recompensa das vistas de tirar o fôlego e do pôr do sol com uma taça de vinho após um longo dia faz o empreendimento valer a pena para Keeler.

Acrescentou que a quinta é também o local ideal para celebrar ocasiões especiais, sobretudo porque toda a família esteve envolvida na sua evolução, desde a plantação das oliveiras até à participação nas vindimas e na ampliação e remodelação da quinta.

Como o mundo jurídico, ela disse que a agricultura na Califórnia é uma profissão dinâmica. A cada ano, ela precisa se adaptar para atender aos desafios ambientais do estado e ao mercado de azeite dos EUA em constante mudança.

"Nossa principal preocupação são as condições de crescimento, a seca contínua e gestão de doenças e pragas das oliveiras ”, disse Keeler. "Instalamos irrigação adicional e mais simplificada este ano e aprimoramos nosso cronograma de manutenção das árvores. Outro grande desafio deste ano é problemas da cadeia de suprimentos, bem como o aumento dos custos.”

Ela acrescentou que eles fizeram pedidos antecipados de garrafas em outubro de 2021, pois a escassez foi antecipada, mas ainda não foram entregues. Keeler espera que as garrafas cheguem a tempo da safra 2022/23.

Outras preocupações são se haverá escassez de mão de obra, mesmo que a família faça a maior parte do trabalho.

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Rancho Azul e Ouro

"Todos os nossos custos de fornecimento aumentaram drasticamente, também os custos de envio para nossos clientes”, disse ela. "Há um ponto de preço além do qual os clientes não estão dispostos a pagar pelo azeite premium, por isso estamos trabalhando em maneiras de reduzir nossos custos, o preço de nossos produtos e o envio de uma maneira justa para nós, bem como para nossos clientes."

Sua base de clientes-alvo é exclusivamente online, especificamente pessoas que vivem em áreas onde não há olive oil produção. Ela acrescentou que a principal concorrência da Ranco Azul y Oro vem de outros produtores da região.

"Desde o início, devido à nossa localização remota, visitas a fazendas, passeios e eventos não seriam possíveis”, disse Keeler. "Planejamos desenvolver vendas exclusivamente online para esse público-alvo. Vendemos em várias plataformas e, para cada um dos últimos dois anos, esgotamos antes da colheita do próximo ano.”

A Keeler orgulha-se de apresentar uma experiência única e incentiva os clientes a conhecerem os agricultores.

Após cada colheita, sua equipe revisa todo o processo e o modifica de acordo, especialmente se algo não saiu conforme o planejado.

"Revisamos quais eram as porcentagens de variedades de azeitona e desenvolvemos nossa blend juntos, trabalhando também no desenvolvimento de produtos para o próximo ano ”, disse Keeler. "Engarrafamos e rotulamos nosso azeite juntos e embrulhamos pessoalmente cada pacote, e conhecemos nossos clientes.”

"Nossos clientes compartilham conosco o que está acontecendo em suas vidas, e nos lembramos deles e de suas histórias”, acrescentou. "Eles não são apenas ordens para nós; são pessoas.”

Com o Colheita de azeitona 2021 agora no espelho retrovisor, Keeler disse que a missão da empresa é construir sobre as bases do passado e continuar melhorando sua gama de produtos "para fornecer um atendimento excepcional aos nossos clientes existentes e aumentar nossa base de clientes.”

"Espero que tenhamos uma colheita bem sucedida e voltemos à safra de 2023 NYIOOC”, concluiu ela.


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