Pesquisadores identificam vetores da Xylella nas Ilhas Baleares

Duas espécies de insetos foram identificadas como os principais vetores do patógeno mortal da oliveira nas ilhas espanholas.
Maiorca, Ilhas Baleares
Janeiro 4, 2022
Simon Roots

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Uma equipe de pesquisa da Universidade das Ilhas Baleares identificou duas espécies de insetos como os principais vetores de Xylella fastidiosa no arquipélago mediterrâneo.

Os pesquisadores do grupo de pesquisa em zoologia aplicada e conservação da universidade descobriram Philaenus spumarius e Neophilaenus campestris são os dois principais portadores do patógeno mortal da oliveira.

A estudo é a maior do gênero na Europa e aconteceu ao longo de três anos e meio nas ilhas de Maiorca, Menorca, Ibiza e Formentera.

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A presença de Xylella fastidiosa foi detectado pela primeira vez no arquipélago em 2016, e agora Formentera parece ser a única ilha não afetada.

Desde o início do projeto em 2017, 23 por cento dos vetores capturados nas Ilhas Baleares estavam infectados com Xylella fastidiosa. Das duas principais espécies de vetores identificadas, Philaenus spumarius tem a maior taxa de infecção com 23.8 por cento, enquanto a de Neophilaenus campestris é 21.3 por cento.

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Em Maiorca, a prevalência de vetores infectados foi de 24 por cento; em Menorca, era 21.5 por cento; e em Ibiza, 21 por cento. Devido à devastação econômica causada pela bactéria nos últimos anos, a equipe se concentrou principalmente em três culturas principais: oliveiras, amendoeiras e videiras.

Três fazendas orgânicas de cada cultura foram selecionadas em Maiorca para monitoramento anual. As ilhas de Menorca, Ibiza e Formentera foram amostradas duas vezes por ano, no verão e no outono. Os insetos foram coletados quinzenalmente em cada parcela em Maiorca, usando uma rede de varredura para adultos e uma moldura de madeira para ninfas.

Nas demais ilhas, apenas adultos foram coletados, pois as ninfas não estavam presentes no momento da coleta. No geral, os insetos capturados nos olivais apresentaram a maior taxa de infecção de Xylella, com 25.7 por cento, seguida por 22.8 por cento nos olivais e 21 por cento nos vinhedos.

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Embora nenhum espécime infectado da espécie vetor tenha sido descoberto em Formentera, Philaenus spumarius e Neophilaenus campestris estavam presentes na ilha, levantando a questão de por que a doença ainda não se espalhou por lá.

A equipe também observou o ciclo biológico dos vetores. Eles descobriram que as ninfas de ambas as espécies, que não são infecciosas, são encontradas na cobertura do solo no início de março, onde sua espuma protetora característica pode ser observada. Em seguida, passam por cinco estágios ninfais até que os primeiros adultos sejam observados no final de abril.

Quando a cobertura do solo fica muito seca, esses adultos migram para as árvores e vinhas próximas. Nessa fase, a infecção ocorre quando se alimentam de plantas nas quais a Xylella fastidiosa já está presente. A partir desse ponto, o inseto permanece infectante por toda a vida, enquanto a bactéria se reproduz dentro de seu aparelho bucal.

No final de setembro, os adultos foram observados retornando à cobertura do solo, onde colocaram seus ovos para eclodir no ano seguinte, repetindo assim o ciclo.

Além desta pesquisa de campo, um ano de duração "microcosmo ”foi conduzido no terreno experimental da universidade em Palma, Maiorca. Isso consistia em observar o comportamento e o ciclo de vida dos insetos vetores em 50 gaiolas contendo alecrim, hortelã, alfazema, manjericão ou aroeira e grama.

Como ainda não há tratamento ou cura para a Xylella fastidiosa, os pesquisadores acreditam que entender o comportamento e o papel de cada espécie de vetor é fundamental para o desenvolvimento de medidas eficazes de controle e prevenção.



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