Uma colheita bem-sucedida na África do Sul em meio a apagões contínuos

Os cortes de energia atingiram alguns marcos sombrios este ano, mas os produtores do país não se intimidaram.

(Foto: De Rustica)
Por Lisa Anderson
26 de setembro de 2023 14:30 UTC
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(Foto: De Rustica)

Durante a recente colheita, os cortes de energia e as condições meteorológicas adversas não impediram os agricultores sul-africanos de produzir azeite virgem extra de qualidade excepcional.

Philip King, vice-presidente da Associação Sul-Africana da Indústria do Azeitona (SA Olive), disse Olive Oil Times que o país produziu cerca de 1.2 milhões de litros de azeite este ano.

Todos tiveram que contornar esse inconveniente (redução de carga), obtendo eletricidade de reserva na forma de geradores, soluções solares ou mudando os turnos de trabalho. O trabalho tinha que continuar.- Philip King, vice-presidente da Indústria de Oliveiras da África do Sul

"A qualidade dos azeites virgens extra sul-africanos de 2023 compensou a colheita inferior. O 2022 colheita rendeu uma estimativa de pouco menos de 1.7 milhão de litros”, disse King. "Numerosos produtores receberam os principais prémios nos mais prestigiados concursos de azeite a nível mundial.

"Isto é incrível e prova mais uma vez que a África do Sul pode produzir azeites virgens extra de classe mundial ”, acrescentou.

Veja também:Atualizações da colheita de 2023

King esperava que o rendimento deste ano diminuísse em relação a 2022, que ele disse ter sido um ano excepcional para os produtores do país.

Quando produtores começaram a colher no início deste ano, opôs-se à redução de carga sem precedentes (cortes rotativos de energia para evitar o colapso da rede eléctrica nacional).

Em meados de Fevereiro, os cortes de energia para 2023 já tinham ultrapassado os totais combinados de 2019 e 2020, de acordo com dados divulgados pelo Banco de Reserva da África do Sul (SARB).

Na altura, o SARB e outras grandes empresas sul-africanas começaram a preparar-se para um colapso da rede. Este evento potencialmente catastrófico despertou preocupação nacional; no caso de um corte de energia a nível nacional, demoraria até duas semanas para reiniciar a rede devido à sua topologia única, que os analistas acreditavam que poderia levar a distúrbios generalizados.

Como a colheita estava a todo vapor em abril, os números do SARB indicavam que o país havia sofrido 2,434 horas de redução de carga para 2023 até meados daquele mês.

King descreveu a redução de carga durante a colheita como um enorme desafio. "Mas como diz o ditado Afrikaans, 'n boer maak 'n plano", Disse ele.

"Todos tiveram que contornar esse inconveniente obtendo eletricidade de reserva na forma de geradores, soluções solares ou mudando os turnos de trabalho”, disse ele. "O trabalho tinha que continuar.”

Além dos cortes de energia, os agricultores do Cabo Ocidental – onde está localizada a maior parte das explorações olivícolas do país – sofreram fortes chuvas e graves inundações, resultando em danos generalizados nas infra-estruturas.

King disse que os aspectos positivos do inverno chuvoso superaram em muito os negativos para os olivicultores.

"O lado positivo foi que a irrigação quase não foi necessária durante a época da colheita, uma vez que todo o perfil do solo foi nutrido, em vez de apenas as áreas à volta das árvores”, disse ele.

A desvantagem foi que os dias chuvosos causaram lentidão na colheita, aumentando as horas perdidas nos cronogramas de redução de carga, mas os produtores aceitaram isso com calma.

Hedley Manicom, coproprietário da Owl's Rest Olive and Lavender Farm, localizada entre Robertson e Ashton, no Cabo Ocidental, disse que a chuva afetou negativamente a tonelagem e o rendimento do petrazeite.

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Ele descreveu a colheita como fraca, resultando numa baixa tonelagem de azeitonas, cerca de 70 por cento, abaixo do rendimento do ano anterior.

"O início do inverno fez com que muitas azeitonas não amadurecessem”, disse ele. "Tivemos grandes perdas devido à queda e baixos rendimentos por tonelada devido ao alto teor de água devido às condições de solo úmido.”

A Manicom disse que a equipe do Owls' Rest teve que trabalhar em horários de redução de carga. "Mas a colheita fraca tornou isso mais fácil”, disse ele.

Outros fatores que a Owl's Rest teve de enfrentar foram os altos custos de colheita devido ao aumento do salário mínimo e ao baixo rendimento, o que reduziu a produtividade dos catadores da fazenda.

Outra produtora de Robertson, Brenda Wilkinson, coproprietária da Oliveiras do Rio Largo, disseram que a colheita recente envolveu um planejamento diário meticuloso, considerando cronogramas de redução de carga, necessidades de pessoal, a colheita e o clima.

Apesar de tudo isso, ela descreveu este ano como muito melhor que o anterior, com volumes maiores e qualidade excepcional.

Wilkinson disse Olive Oil Times que previram uma grande colheita e cortes de energia e começaram a colher mais cedo.

Como resultado, produziram um bom equilíbrio de azeites intensos e pungentes, seguidos por azeites de intensidade média no final da temporada. Isso rendeu vários prêmios para eles, disse ela.

Wilkinson acrescentou que instalaram um sistema de energia solar em Rio Largo para dar suporte à energia da concessionária estadual.

"Com um bom planejamento conseguimos operar de acordo com o planejado sem muitos problemas”, disse ela, "além de uma escalada nos custos de processamento.”

Wilkinson acrescentou que Rio Largo não teve muitos dias de chuva no início da temporada.

"Portanto, a nossa colheita não foi interrompida pela chuva, excepto nas últimas quatro semanas de colheita, quando tivemos que adiar a colheita por uns bons 10 dias para permitir que os pomares secassem e reduzissem o teor de humidade nos frutos”, disse ela.

"Como tenho a certeza que acontece com o resto do mundo, os custos crescentes de mão-de-obra, combustível, fertilizantes e herbicidas afectaram negativamente os nossos custos de produção, e é difícil recuperar estes aumentos nos preços comerciais do azeite sem reduzir os volumes vendidos, ” Wilkinson acrescentou.

Mais a leste, Kallie Frey, gerente agrícola da Propriedade De Rustica, disse que a colheita correu bem, acrescentando que o rendimento em azeite foi quatro vezes maior que o do ano passado.

"Instalei um grupo gerador antes do início da colheita, sabendo que a redução de carga impossibilitaria a produção do azeite virgem extra de alta qualidade que normalmente produzimos ”, afirmou. "Funcionou bem e graças a Deus conseguimos.”

"Temos uma ótima equipe. Isso torna os desafios mais fáceis”, acrescentou Frey. "O inverno chuvoso causou alguns atrasos e teve um enorme efeito no rendimento do petrazeite, mas a qualidade ainda era muito boa. Nunca reclamamos da chuva em Little Karoo.”



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