Em busca do frio: noites frescas são necessárias para as oliveiras na Grécia

Depois de períodos de calor terem dizimado as suas colheitas, os produtores na Grécia esperam, desta vez, temperaturas frescas durante as fases críticas de cultivo.

Corfu, Grécia
Por Costas Vasilopoulos
29 de janeiro de 2024 14:08 UTC
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Corfu, Grécia

O inverno finalmente chegou à Grécia, com as temperaturas caindo de 20 ºC para cerca de 14 ºC no sul do país e permanecendo abaixo de 10 ºC no norte, sugerindo que as oliveiras do país poderiam receber as tão necessárias horas de frio para uma rica fruição. antes da safra 2024/25.

Na atual safra 2023/24, a combinação de um clima quente prolongado e uma 'off-year' no ciclo natural de produção alternada das oliveiras tem levou a rendimentos limitados de azeite e azeitonas de mesa em todo o país.

As oliveiras na Grécia precisam de cerca de 200 horas de frio. Dado que tivemos um clima quente no país até ao Natal, as árvores precisam de cerca de 20 a 30 dias de frio ameno e contínuo… para serem produtivas no próximo ano agrícola.- Nikos Bartsokas, agrônomo

Apesar da chegada de dias mais frios, os produtores ainda têm uma preocupação generalizada com o impacto das rápidas oscilações climáticas que o país está enfrentando na próxima safra.

"Ainda estamos no limbo no que diz respeito à frutificação das nossas oliveiras para a próxima colheita, esperando que não comecem a florescer demasiado cedo como foi o caso no ano passado”, disse Zaharoula Vassilaki, que cultiva 5,000 oliveiras no norte da península de Halkidiki. , contado Olive Oil Times.

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"De acordo com o nosso consultor em agricultura biológica, o clima em Halkidiki será provavelmente muito instável durante os próximos dois meses”, acrescentou. "Espera-se que parte de fevereiro seja fria, mas pode ficar mais quente no final do mês, e o frio com alguma neve pode retornar em março. Este é um padrão climático completamente irregular que estamos enfrentando aqui.”

Vassilaki disse também que as variedades de azeitonas cultivadas no norte da Grécia requerem mais horas de frio do que as variedades cultivadas no resto do país.

Ela também observou que clima instável que dominou Halkidiki nos últimos anos perturbou o padrão de cultivo da oliveira na península.

"As oliveiras precisam de um longo período de frio para hibernar e depois dar frutos”, disse ela. "Quando o clima frio e quente se alternam em questão de poucos dias, isso é simplesmente impossível. Nossos pais e avós ficaram satisfeitos com um mês de frio contínuo, mas deveríamos estar felizes com apenas duas semanas de frio agora.”

Outras regiões produtoras de azeite em toda a Grécia também sentem os efeitos do clima anormal do inverno.

Espera-se que Messênia, no sul do Peloponeso, uma das regiões produtoras de azeite mais abundantes do país, produza cerca de 40,000 toneladas este ano, uma queda de mais de 30 por cento em relação ao ano passado e ainda menor em algumas partes da região.

"Cultivamos árvores Koroneiki na nossa área e esperamos obter cerca de metade da colheita anterior”, disse o produtor Asimakis Demeroukas de Gargaliani, no oeste da Messénia.

"A causa é a combinação das altas temperaturas do inverno e da seca prolongada, que impediu que as flores da oliveira se transformassem em frutos”, acrescentou. "Fevereiro geralmente precisa ser frio e úmido para que as oliveiras sejam produtivas. No entanto, o mês de fevereiro passado foi quente e seco, resultando na redução da floração das árvores.”

Na ilha de Lesbos, outra região tradicional produtora de azeite do país, situada no leste do Mar Egeu, os produtores aceitaram a nova norma de baixos rendimentos de azeite.

"Tivemos sinais nos anos anteriores da situação que enfrentamos agora”, disse o produtor local Aristeidis Sifneos.

"Perdemos as quatro temporadas”, acrescentou. "O período de floração em maio não é seguido por um procedimento robusto de floração como deveria. Em vez disso, temos um tempo seco prolongado de maio até meados de setembro e, às vezes, até mais tarde.”

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No ano passado, o azeite produzido em Lesbos atingiu 30 a 40 por cento da capacidade da ilha. Este ano, espera-se que o rendimento do azeite da ilha seja ainda menor, apenas 20 a 25 por cento da capacidade. Nos bons tempos, a produção de azeite em Lesbos ultrapassa as 15,000 toneladas.

As oliveiras estão geralmente associadas a regiões ensolaradas como o Mediterrâneo. No entanto, as árvores precisam de ser expostas a um determinado período de temperaturas relativamente baixas no inverno, conhecidas como horas de frio, para quebrar a dormência dos botões e produzir azeitonas. As horas de frio são contadas apenas quando a árvore está dormente, o que significa que não está florescendo ou crescendo ativamente.

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"A oliveira é uma das poucas árvores perenes que precisam da influência do frio para florescer”, disse o agrônomo Nikos Bartsokas. Olive Oil Times. "Os botões que surgem no verão precisam de baixas temperaturas no inverno para se diferenciarem em flores e depois em frutos.”

"Algumas variedades de azeitonas gregas, incluindo Koroneiki, Megaritiki e Kolovi, podem formar flores a uma temperatura máxima de 16 ºC”, acrescentou Bartsokas. "Outras variedades, cultivadas principalmente no norte da Grécia, como Halkidiki e Amfissis, necessitam de temperaturas mais baixas, em torno de 12 ºC.”

"Por outro lado, a exposição prolongada a temperaturas congelantes abaixo de –7 ºC pode danificar gravemente as oliveiras”, afirmou.

Bartsokas também observou que as oliveiras tendem a ter cultivo bienal, dando frutos nos brotos com um ano de idade.

"Todos os anos, no mês de maio, uma nova vegetação se forma simultaneamente à floração da árvore, que pode atingir alguns centímetros até 30 a 50 centímetros”, disse. "Em maio do ano seguinte, esta vegetação produzirá flores, que finalmente se transformarão em azeitonas.”

"No entanto, nas últimas décadas, temos utilizado consistentemente meios como aminoácidos e oligoelementos para fazê-los frutificar anualmente”, acrescentou Bartsokas.

No que diz respeito à safra 2024/25, Bartsokas destacou que os próximos meses serão cruciais para a frutificação das oliveiras na Grécia.

"Em média, e dependendo da variedade de azeitona e da área de cultivo, as oliveiras na Grécia precisam de cerca de 200 horas de frio para dar frutos na primavera”, afirmou. "Dado que tivemos um clima quente no país até o Natal deste ano, as árvores precisam de cerca de 20 a 30 dias de frio moderado contínuo em Fevereiro ou Março para serem produtivas no próximo ano agrícola.”

"Esta é a questão mais premente no sector olivícola grego nesta altura do ano e resta saber se as condições meteorológicas irão favorecer as oliveiras e os agricultores do nosso país ”, concluiu Bartsokas.



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