Pesquisadores estudam como a falta de horas de frio afeta o desenvolvimento da azeitona e a qualidade do azeite

A falta de horas de frio resultou em períodos de floração mais longos, mais acúmulo de azeite e química distinta do azeite nas azeitonas cultivadas no clima subtropical de Tenerife.

Guacimara Medina (à esquerda) em Tenerife (Foto: Lorenzo León)
Por Daniel Dawson
14 de novembro de 2022 17:48 UTC
Guacimara Medina (à esquerda) em Tenerife (Foto: Lorenzo León)

O aumento das temperaturas médias anuais em grande parte do mundo olivícola criou a incerteza de que as oliveiras receberão as 200 a 600 horas de frio necessárias entre 2 ºC e 10 ºC necessárias para permitir a vernalização.

Investigadores do Instituto Andaluz de Investigação e Formação em Agricultura, Pesca, Alimentação e Produção Orgânica (IFAPA) e as ilhas canarias estão trabalhando em um estudo em andamento para determinar quais das variedades de azeitona mais populares do mundo podem estar melhor preparadas para o aumento das temperaturas do inverno na região produtora de azeite mais produtiva da Terra.

Os modelos teóricos… prevêem que, quando não há frio de inverno, a oliveira não floresce. Mas quando fomos às Ilhas Canárias, descobrimos que o que realmente acontece quando não há frio de inverno é muito diferente.- Raúl de la Rosa, pesquisador sênior IFAPA

"Estamos muito preocupados com das Alterações Climáticas, e havia muitos artigos ou modelos prevendo o que acontecerá com as mudanças climáticas no futuro no Mediterrâneo com azeitonas ”, disse Raúl de la Rosa, pesquisador sênior da IFAPA, Olive Oil Times.

"No entanto, todos os modelos foram baseados em suposições teóricas, e nenhum teste prático foi feito sobre o que acontece quando você planta oliveiras em um local onde não há inverno ”, acrescentou.

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Na ilha de Tenerife, a maior e mais populosa das Ilhas Canárias, a olivicultura comercial começou em 2005.

De acordo com o dados, de Aemet, a agência meteorológica estatal, as temperaturas médias de inverno nas partes aráveis ​​da ilha variam de 12.5 ºC a 17.5 ºC, com mínimas médias diárias entre 10 ºC e 12.5 ºC. Na Andaluzia, as temperaturas médias de inverno geralmente ficam dentro da janela de 2 ºC a 10 ºC.

Alguns modelos climáticos prevêem que a atual tendência de aquecimento resultará em temperaturas de inverno da Andaluzia mais próximas das das Ilhas Canárias nos próximos 30 anos.

Nos últimos seis anos, os pesquisadores do IFAPA e seus parceiros locais plantaram Picual, Hojiblanca, Cornicabra, Arbequina, Coratina, Korneiki e Martina – um cruzamento de Picual (também conhecido como Marteño) e Arbequina – perto de Córdoba e Málaga, na Andaluzia, e em Tenerife.

Cada um dos três locais de bosques tem climas marcadamente diferentes, com os bosques perto de Málaga experimentando temperaturas médias de inverno ligeiramente mais altas do que as de Córdoba.

Isso ajudou os pesquisadores a determinar que a temperatura estava causando as principais diferenças entre o desenvolvimento da azeitona em Tenerife e Córdoba, em vez de outros fatores, como a composição do solo.

Desde o início do estudo, os pesquisadores observaram várias diferenças marcantes no comportamento das azeitonas em Tenerife em comparação com a Andaluzia, com as diferenças mais notáveis ​​​​envolvendo o período de floração da oliveira, o acúmulo de azeite e a composição química.

"Os modelos teóricos que foram produzidos aqui na península prevêem que, quando não há frio de inverno, a azeitona não floresce ”, disse de la Rosa. "Mas quando fomos às Ilhas Canárias, descobrimos que o que realmente acontece quando não há frio de inverno é muito diferente.”

Em vez disso, Guacimara Medina, técnica de extensão agrícola e Ph.D. pesquisador envolvido no estudo, disse Olive Oil Times que as azeitonas plantadas nas Ilhas Canárias têm dois períodos de floração de janeiro a maio.

"Quando não há frio de inverno, as oliveiras sempre florescem, mas por muito mais tempo do que na Andaluzia, e há vários períodos de floração de janeiro a maio ”, disse ela. "O período de floração é mais longo e as oliveiras florescem por três meses, às vezes mais.”

Devido aos períodos de floração prolongados e à sua natureza não endémica em Tenerife, Medina acrescentou que as árvores estão cada vez mais suscetíveis a danos causados ​​por pragas, exigindo uma intervenção fitossanitária mais intensa.

Veja também:Mudanças climáticas estão afetando a Andaluzia Olive Oil Produção

Junto com o período de floração, Medina disse que o acúmulo de azeite foi muito maior nas azeitonas cultivadas na ilha.

"Devido às temperaturas amenas, o acúmulo de azeite não para”, disse ela. "Em condições mediterrâneas, a acomodação do azeite termina quando as temperaturas diminuem.”

No entanto, o clima subtropical de Tenerife significa que a acumulação de petrazeite pode atingir até 60%, em comparação com 20% nas variedades mais eficientes da Andaluzia.

A floração precoce e a acumulação contínua de azeite também significam que muitas azeitonas estão prontas para serem colhidas até o final de julho ou início de agosto nas Ilhas Canárias, tornando-se o primeiro palácio a produzir azeite a cada ano agrícola na União Europeia.

Como resultado, Medina disse que os produtores locais da ilha procuram uma certificação geográfica protegida, como uma Denominação de Origem Protegida (DOP) ou Indicação Geográfica Protegida (IGP), para ajudar a promover os azeites da ilha.

Em termos de composição química, Medina disse que as azeitonas cultivadas em Tenerife têm um perfil de polifenóis em comparação com os seus homólogos da Andaluzia.

"Os polifenóis são diferentes e mais altos do que na Andaluzia”, disse ela. Especificamente, há mais tocoferóis, um composto químico orgânico com atividade de vitamina E, nos azeites das Canárias do que nos azeites da Andaluzia.

No entanto, temperaturas mais altas durante todo o ano também reduzem significativamente a margem de erro durante o processo de transformação para garantir que todo o azeite produzido atenda aos requisitos azeite virgem extra padrões.

De la Rosa disse que outros estudos mostraram que quando o acúmulo de azeite nas azeitonas Arbequina ocorre em temperaturas mais altas, as concentrações de ácido oleico diminuem enquanto as concentrações de ácido linoleico aumentam.

"Então a estabilidade do petrazeite é muito baixa”, disse ele. "Isto é um grande problema. No futuro, se o acúmulo de azeite ocorrer a uma temperatura mais alta, afetará negativamente a qualidade da azeitona.”

"Nosso trabalho é buscar cultivares com maior estabilidade geneticamente do azeite”, acrescentou.

Por exemplo, de la Rosa disse que Martina – o cruzamento entre Picual e Arbequina – mostrou-se promissor. "Então, talvez em um cenário climático futuro, usaremos principalmente cultivares como essas”, disse.

No entanto, os ensaios de pesquisa – o mais recente dos quais começou há seis meses – devem continuar antes que conclusões concretas possam ser alcançadas.


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