Norte-africanos comeram azeitonas há 100,000 anos, sugerem evidências

Evidências arqueológicas sugerem que as pessoas que vivem na costa atlântica do Marrocos comiam azeitonas selvagens e usavam a madeira e os caroços da árvore como combustível.

31 março, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Novas pesquisas sugerem que os humanos antigos na África tiveram contato com a oliveira e usaram seus galhos e frutos há cerca de 100,000 anos.

O estudo, publicado pela NaturePlants e de autoria de uma equipe de cientistas internacionais, mostrou evidências de oliveiras selvagens nas grutas de Rabat-Temara, um sítio arqueológico de grande relevância na costa atlântica de Marrocos.

Não esperávamos encontrar azeitonas, caroços de azeitona e sementes, nem sabíamos que a oliveira estava presente neste local… Foi uma surpresa.- Laurent Marquer, botânico, Universidade de Innsbruck

Os pesquisadores desenterraram alguns dos vestígios mais antigos de oliveiras selvagens no Mediterrâneo e os mais antigos da África.

Estudos anteriores encontraram restos de oliveiras em Israel, no local acheulense Gesher Benot Ya'aqov, datado de aproximadamente 790,000 anos atrás, com outras descobertas na Grécia datadas de cerca de 60,000 anos atrás.

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Há apenas cerca de 6,000 anos, grupos humanos neolíticos começaram a cultivar as oliveiras e a usá-las como fonte de alimento, combustível, iluminação, remédios e cosméticos.

Os pesquisadores não esperavam encontrar azeitonas tão antigas no Marrocos. Em vez disso, o estudo teve como objetivo entender quais plantas foram coletadas pelos primeiros homo sapiens, um verdadeiro desafio considerando que tais restos raramente são preservados ao longo do tempo.

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"Nós nos concentramos naqueles que poderiam ter sido preservados pelo processo de combustão”, disse Laurent Marquer, coautor do estudo e botânico da Universidade de Innsbruck, na Áustria. Olive Oil Times. "E lá encontramos alguns ossos, conchas, plantas e azeitonas.”

"Não esperávamos encontrar azeitonas, caroços de azeitona e sementes, nem sabíamos que a oliveira estava presente neste local, ainda mais durante o último período glacial ”, acrescentou. "Isso foi um pouco de surpresa.”

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Localização das cavernas Rabat-Temara

Dos fragmentos de carvão identificados pelos pesquisadores, 72% eram da variedade selvagem de Olea europaea. Os cientistas também investigaram fragmentos de sementes, 81% dos quais eram caroços de azeitona carbonizados. Carvão de azeitonas selvagens também foi encontrado em um local de escavação nas proximidades.

"Isso sugere o uso generalizado de azeitonas selvagens durante a Idade da Pedra Média Ateriana (MSA) na região de Rabat-Temara ”, escreveram os pesquisadores. "Não há dúvida de que as azeitonas selvagens foram usadas por caçadores-coletores pré-históricos. ”

Os ramos de oliveira queimados não traziam frutos inteiros, mas os fragmentos de frutos foram encontrados na mesma lareira. Isso levou os cientistas a acreditar que as azeitonas foram comidas e os caroços foram jogados no fogo.

Embora os galhos servissem como combustível adequado, se completos com frutas, os fumos intoxicantes resultantes e a umidade da fruta teriam dificultado o resultado.

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Carvão de caroço de azeitona fossilizado queimado nas cavernas de Rabat-Temara

Isso também leva os pesquisadores a acreditar que essas azeitonas podem ter sido uma importante fonte de alimento.

"Encontramos padrões de quebra específicos nas amostras dos caroços de azeitona fragmentados, que foram quebrados e carbonizados ”, disse Marquer. "E assumimos que, para quebrá-los, eles provavelmente tiveram que consumi-los primeiro.”

Embora não haja certeza sobre por que os caroços de azeitona foram quebrados, os pesquisadores observaram que isso aconteceu com um propósito. Eles assumiram que os poços foram usados ​​para criar um resíduo para aumentar a combustão.

"Os caroços de azeitona e suas sementes têm alto teor de lignina e azeite ”, escreveram os pesquisadores. "Portanto, o resíduo do caroço de azeitona triturado resultaria em combustão lenta com chamas de longa duração, favorecidas para cozinhar. Quando seco, o resíduo produz chamas sem fumaça, uma grande vantagem para grupos pré-históricos que vivem em cavernas.”

Os autores do estudo também observaram como outras plantas poderiam facilmente ter sido usadas como combustível na mesma área, incluindo carvalho ou zimbro.

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Carvão de madeira fossilizado queimado nas cavernas de Rabat-Temara

Ainda assim, apenas alguns fragmentos de carvão dessas plantas foram identificados, corroborando a ideia de que a oliveira foi a escolha preferida. Isso também significaria que era suficientemente abundante na região.

Marquer explicou que outros pesquisadores desenvolveram plataformas de modelagem para estimar melhor onde as oliveiras poderiam ter prosperado durante o último período glacial.

"Com base nisso, vemos que existem essencialmente duas áreas onde a oliveira poderia ter vivido: o Mediterrâneo ocidental, na Espanha e no norte de Marrocos, e na bacia oriental, em Israel ”, disse Marquer. "Lá, sabemos que a oliveira teve condições de crescer.”

"O uso precoce de azeitonas bravas na África por grupos Aterian MSA de aproximadamente 100,000 anos atrás pode representar melhorias na culinária, inovações tecnológicas para processamento de madeira e organização social, entre outros aspectos ”, escreveram os autores do estudo.

"Esta descoberta fornece novos insights sobre a compreensão das economias de caçadores-coletores Aterian MSA e completa a história da icônica oliveira no Mediterrâneo ”, concluíram.



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