Melhorar a biodiversidade do olival ajuda a combater a Xylella Fastidiosa e as alterações climáticas

Cientistas e agricultores no mais recente workshop do projeto LIFE Resilience em Portugal discutiram como a natureza e a tecnologia moldarão o futuro da olivicultura europeia.

Abril 6, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Prevenir o propagação de Xylella fastidiosa e mitigando o impactos das mudanças climáticas na amendoeira e na olivicultura foram os principais focos do mais recente workshop do projeto LIFE Resilience em Elvas, Portugal.

Vasco Abreu, diretor comercial da Nutripado e organizador do workshop do projeto LIFE Resiliência, disse Olive Oil Times que o objetivo do projeto é ajudar os agricultores a desenvolver boas práticas agrícolas.

O objetivo dos nossos projetos em desenvolvimento dentro do LIFE Resilience é ter a natureza como nossa aliada.- Vasco Abreu, organizador, projeto LIFE Resiliência

Especialistas e agricultores se reuniram na cidade do centro-leste português para discutir o uso da tecnologia e da biodiversidade para evitar a propagação de doenças, como os agricultores podem efetivamente reduzir insumos como fertilizantes, água e pesticidas e reduzir a pegada de carbono da moderna amendoeira e da olivicultura.

Durante o workshop, especialistas disseram que a implantação de métodos de detecção precoce é fundamental para evitar a propagação de Xylella fastidiosa nos abundantes bosques de alta densidade e super alta densidade de Andaluzia e assim Alentejo, as maiores regiões produtoras de azeite em Espanha e Portugal, respetivamente.

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"A prevenção desta bactéria é vital, com o manejo adequado da cultura e a manutenção do estado sanitário das plantações”, disse José Carlos Caballero, técnico da Associação Espanhola de Jovens Agricultores e Pecuaristas (Asaja).

Ele enfatizou como a cooperação é essencial para o sucesso das redes de detecção e alerta precoce para identificar surtos precoces e conter sua disseminação.

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"A tecnologia deve ser considerada uma ferramenta com a qual os agricultores podem contar para melhorar a gestão da produção”, acrescentou Jorge Blanco, diretor de pesquisa e desenvolvimento da Greenfield Technologies, parceira do projeto.

Blanco disse que a digitalização da gestão de olivais e amendoeiras também pode atrair jovens para o setor agrícola e ajudar a facilitar a mudança geracional necessária.

As tecnologias mais recentes implantadas nos bosques do projeto incluem drones que usam câmeras térmicas para identificar árvores infectadas por meio de suas temperaturas, sensores de condutividade que permitem aos agricultores monitorar a umidade do solo usando GPS e imagens de satélite para analisar o desenvolvimento das plantas na fazenda.

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Medindo a temperatura das oliveiras com drones

Embora a tecnologia tenha um papel a desempenhar na gestão mais eficaz dos olivais modernos e na contenção da propagação de doenças, os organizadores do projeto enfatizaram a papel da biodiversidade na olivicultura moderna sustentável.

Abreu disse que o cultivo de vegetação natural nos olivais e amendoeiras é essencial para fomentar a biodiversidade, melhorar a sua pegada de carbono e qualidade do solo.

"Nos campos de amendoeiras e oliveiras, a cobertura vegetal entre as fileiras pode ser adotada com o cultivo de leguminosas e outras plantas mistas que mantêm a umidade do solo e nutrem uma série de micróbios benéficos, que fixam os elementos necessários no solo”, disse Abreu.

"A aplicação dessa abordagem também significa que a agricultura também pode capturar carbono, pois a cobertura vegetal de leguminosas pode sequestrar até oito toneladas de carbono por hectare”, acrescentou. "Eles também sequestram nitrogênio, o que aumenta a fertilidade do solo.”

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No entanto, o nitrogênio é apenas um dos três elementos necessários para que as plantas transformem a energia do sol em alimento. Pedro Fevereiro, director executivo da Innovaplant Protect, disse Olive Oil Times que melhorar a biodiversidade nos olivais também ajuda a fixar os outros dois no solo.

"Cada espécie de planta usada como cobertura do solo, seja leguminosa ou gramínea, contém minerais específicos, como nitrogênio, potássio ou fósforo, e os micróbios poderão reciclar esses minerais reduzindo a necessidade de fertilizantes”, disse.

A promoção da biodiversidade entre os olivais também ajuda reduzir o número de pragas, alguns dos quais são vetores para Xylella fastidiosa, por fornecerem um ambiente adequado para seus predadores naturais.

"Este projeto pode efetivamente reduzir a população de insetos vetores adotando estruturas, como arbustos, flores ou outras coberturas vegetais”, disse Fevereiro. "A biodiversidade também pode ajudar enfrentar as mudanças climáticas reduzindo o uso de fertilizantes e levando os agricultores a soluções mais amigas da natureza. Também pode reduzir o uso de água ou pesticidas.”

Nos campos experimentais, parte da cobertura vegetal foi escolhida especificamente para criar habitats para uma variedade de microrganismos, insetos e pássaros, alguns dos quais são predadores naturais da cigarrinha-das-campos, vetor comum da Xylella fastidiosa.

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Introduzir caixas-ninho nos olivais para trazer as noivas de volta ao ecossistema

"Esta abordagem significa que os agricultores não devem se concentrar apenas nas colheitas em si, mas pensar nelas como parte de um sistema complexo”, disse Fevereiro. "Ao cuidar deles e aprender como melhorá-los, a produtividade e a saúde das plantações serão muito melhoradas.”

"Você precisa trabalhar com a natureza e ter uma abordagem holística para melhorar a sustentabilidade e a produção”, acrescentou.

Outra descoberta importante do projeto LIFE Resilience foi a identificação do fungo Beauveria bassiana, que parece reduzir efetivamente as populações de cigarrinhas dos prados. Os ensaios estão em andamento Puglia, a região mais afetados por Xylella fastidiosa, para testar a eficácia da implantação de um produto orgânico no campo com base no fungo.

"O objetivo dos nossos projetos em desenvolvimento dentro do LIFE Resilience é ter a natureza como nossa aliada”, disse Abreu. "Isso é uma exigência do Estratégia Farm to Fork, que agora também é uma oportunidade para os agricultores.”

Os especialistas presentes na conferência concluíram que as soluções que estão sendo projetadas e inovadas por meio do projeto LIFE Resilience podem beneficiar mais de um milhão de agricultores em toda a bacia do Mediterrâneo.



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