Líder do COI se concentra na expansão do cultivo e no combate às mudanças climáticas

O diretor do Conselho Oleícola Internacional, Jaime Lillo, afirma que o futuro da produção de azeite está além do Mediterrâneo.

Diretor executivo do COI, Jaime Lillo (centro)
Por Paolo DeAndreis
16 de janeiro de 2024 14:19 UTC
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Diretor executivo do COI, Jaime Lillo (centro)

"As alterações climáticas são o grande desafio que temos pela frente”, Jaime Lillo López, diretor executivo da Conselho Azeitona Internacional (COI), disse Olive Oil Times.

"Solicitei o apoio dos membros do COI para iniciar uma linha de trabalho permanente sobre este assunto”, disse Lillo, que atuou como vice-diretor executivo por mais de sete anos e pegou o leme da organização em 1º de janeirost.

Ao diversificar as regiões de produção, estamos também a diversificar o risco do impacto que os eventos climáticos extremos têm na produção global.- Jaime Lillo, diretor executivo, COI

Criado em 1959 com o Acordo Oleícola Internacional e sob os auspícios das Nações Unidas, o Conselho Oleícola Internacional reúne os sectores da produção de azeite e de azeitona de mesa. Atualmente, 19 países de quatro continentes são membros do COI.

Durante uma conversa com Olive Oil Times, Lillo sublinhou como devem ser tomadas várias medidas para lidar com condições meteorológicas cada vez mais imprevisíveis.

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"Precisamos facilitar a adaptação da produção. A oliveira é um organismo vivo muito resistente”, disse Lillo.

"Por exemplo, oliveiras crescem à beira do deserto e outras têm viveu por milhares de anos", Acrescentou. "Podem sobreviver em condições extremas, visto que necessitam de menos água ou nutrientes do que outras culturas. No entanto, precisamos entender melhor a relação do diferentes variedades genéticas de oliveiras com o ambiente em mudança.”

O diretor executivo do COI destacou como a olivicultura contribui ativamente para mitigar o impacto da agricultura no meio ambiente.

"Há um papel para o cultivo da oliveira dentro do estratégia para combater as alterações climáticas”, disse Lillo. "Nem todo mundo sabe que, por trás do azeite ou da azeitona de mesa, existem mais de 11 milhões de hectares de oliveiras, formando uma espécie de floresta artificial que remove da atmosfera 4.5 toneladas de dióxido de carbono por hectare anualmente.

"Estimamos que a produção de um litro de azeite tem um balanço de carbono positivo, reduzindo mais de 10 quilogramas de dióxido de carbono da atmosfera”, acrescentou. "Este fato não é apenas único, mas também é consideravelmente desconhecido.”

"Estamos a trabalhar para facilitar a metodologia correcta para estimar o balanço de carbono ao nível da exploração agrícola, para encorajar melhores práticas e facilitar a boa comunicação e reconhecimento, incluindo o acesso ao voluntariado mercado de créditos de carbono”, explicou Lillo.

Segundo Lillo, o compromisso de longa data do COI com a normalização e a investigação impulsiona o crescimento da produção de azeite fora do berço da oliveira, a bacia do Mediterrâneo.

"Na minha opinião, esta tendência vai consolidar-se e é de facto uma grande notícia para o futuro do azeite ”, disse Lillo. "Há uma necessidade de mais azeite, e de azeite de qualidade em particular. Se considerarmos os últimos anos de colheita, observamos que não há azeite suficiente para responder à crescente procura global.

"Já estamos a testemunhar o impacto das alterações climáticas na produção de azeite. Particularmente na região do Mediterrâneo, observamos uma tendência para menos chuvas e temperaturas mais altas", Acrescentou.

De acordo com números do COI, produção global de azeite na safra 2022/23 atingiu 2.57 milhões de toneladas e 2.41 milhões são esperados para 2023/24. A produção global excedeu o limite de três milhões de toneladas entre 2017/18 e 2021/22.

"Ao diversificar as regiões de produção, estamos também a diversificar o risco do impacto que os eventos climáticos extremos têm na produção global”, disse Lillo.

Lillo vê a cooperação global entre os países produtores e as partes interessadas como crucial para o desenvolvimento do setor.

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"Não vejo conflito ou competição entre o Mediterrâneo e outras regiões. Pelo contrário, o que vejo é complementaridade e sinergia”, disse Lillo. "Prova disso é o aumento do número de laboratórios e painéis de degustação reconhecidos pelo COI, tanto nas regiões mediterrânicas como não mediterrânicas.”

Em seus esforços para expandir a presença do COI além da bacia do Mediterrâneo, Lillo disse que a organização sediará suas primeiras edições do Hemisfério Sul dos Prêmios de Qualidade Mario Solinas no Uruguai em 2024.

"Ao diversificar as regiões de produção, temos diferentes calendários de colheita, sabores e outras especificidades que vêm enriquecer as categorias de azeite ”, afirmou Lillo.

"Neste momento, não só a procura global está a crescer mais rapidamente do que a produção, como também não devemos esquecer que o azeite representa cerca de dois por cento do consumo global de azeites vegetais”, acrescentou. "Isso significa que ainda há espaço para crescimento e todas as regiões produtoras são bem-vindas.”

Embora o consumo de azeite em muitas regiões possa depende dos preços do produto, a escassez de azeite está a afetar de forma desigual as tendências de consumo.

"É óbvio que o consumo de azeite é limitado pela disponibilidade de azeite produzido em cada ano agrícola ”, disse Lillo.

"Vemos o consumo mais afetado nos países produtores tradicionais onde o consumo de azeite é elevado, cerca de 10 quilos per capita”, acrescentou. "Nesses países mediterrânicos, o azeite é um produto consumido diariamente, o que o torna mais sensível às variações de preços.”

"No geral, o consumo está a deslocar-se da região tradicional do Mediterrâneo para outras regiões, como os Estados Unidos, o Brasil, o Japão, o Canadá, a Austrália ou a China”, continuou Lillo.

Ele disse que o interesse pelo azeite está aumentando à medida que as pessoas aprendem mais sobre o benefícios para a saúde e buscar formas mais sustentáveis ​​de comer e viver.

"Precisamos alimentar esse processo com as abundantes evidências científicas que temos nesse sentido, facilitando a descoberta do produto por novos consumidores”, disse Lillo. "Depois de experimentar um bom azeite, você simplesmente não vai querer desistir dele.”

"O interesse crescente em uma vida mais saudável também está associado a uma maior preocupação com a sustentabilidade e as mudanças climáticas”, acrescentou. "O azeite e as azeitonas de mesa estão numa posição privilegiada nestes assuntos, além de serem deliciosos.”

Nos últimos anos, o número de estados membros do COI cresceu. De acordo com Lillo, tal tendência sublinha o papel crítico que a organização desempenha no apoio ao desenvolvimento do setor a nível global.

"Acredito que este alargamento continuará, pois há inúmeras vantagens para os países que desenvolvem o seu sector oleícola ou protegem os direitos dos seus consumidores de azeite ”, disse Lillo.

Ele acredita que uma das principais razões pelas quais os estados aderem ao COI é o acesso à experiência da organização no cultivo da azeitona, na produção de azeitona de mesa e de azeite.

"Temos os especialistas mais experientes vindos de todo o mundo para discutir os principais desafios e oportunidades relacionados à genética, práticas de cultivo, padrões, qualidade, sustentabilidade, mudanças climáticas, saúde, economia ou marketing, apenas para mencionar algumas de nossas muitas áreas de atuação. trabalho”, disse Lillo.

"Essa troca de conhecimento acontece formalmente durante reuniões ou seminários, mas também existe uma rede substancial de especialistas em comunicação permanente”, acrescentou. "Portanto, o COI representa uma principal oportunidade para todas as regiões produtoras se conectarem a este vasto e valioso conjunto de conhecimentos.”

Lillo enfatizou que a cooperação entre os países olivícolas e não olivícolas é essencial para responder aos desafios colocados pelas alterações climáticas.

"É assim que enfrentamos os desafios atuais no COI: facilitamos a colaboração contínua entre os melhores especialistas de diferentes partes do mundo em todas as áreas especializadas”, afirmou.

"A título de exemplo, posso referir o workshop internacional organizado no ano passado sobre como o setor oleícola pode contribuir para a solução contra as alterações climáticas ”, acrescentou. "Nesta ocasião, o COI deu as boas-vindas a 300 participantes especialistas de 30 países.”

Segundo Lillo, o amplo alcance das atividades atrai partes interessadas e instituições para além da bacia do Mediterrâneo.

"Alguns países tradicionalmente não prestam atenção suficiente à forma de defender os direitos dos seus consumidores de azeite ”, disse Lillo. "No entanto, é do seu interesse garantir uma experiência positiva sempre que os seus consumidores abram uma garrafa de azeite, independentemente da sua origem.”

"Quando olhamos para os padrões do azeite, uma das nossas atividades principais, o COI trabalha continuamente na revisão de parâmetros e métodos de análise ”, acrescentou. "Acreditamos que participar ativamente neste trabalho científico é muito interessante e convidamos sempre os países interessados ​​a participar.”

Lillo disse que o valor fornecido pelo COI a todos os seus membros foi aumentado pela adesão de países não mediterrâneos, como Argentina e Uruguai em 2017, juntamente com as edições mais recentes da Geórgia em 2019, Uzbequistão em 2021 e Arábia Saudita em 2023.

"Existem também outros países actualmente em processo de adesão, como a Bósnia e Herzegovina e o Azerbaijão”, disse Lillo. "Outros países que demonstraram interesse no COI participam como observadores, como é o caso do Brasil, do Peru ou dos Estados Unidos.”


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