Oliva: como as fábulas antigas se tornam azeites premiados

A combinação de variedades locais de árvores antigas e jovens com práticas orgânicas e terroir siciliano ajudam os azeites de Francesca Oliva a se destacarem.

Francesca Oliveira
Fevereiro 16, 2022
Por Paolo DeAndreis
Francesca Oliveira

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Um moderno lagar de azeite fica estrategicamente entre as montanhas e o mar em uma das regiões produtoras de azeite mais famosas do mundo, no sudeste da Sicília.

Azienda Agrícola Oliveira recebe os visitantes com cactos de pera espinhosa, milhares de oliveiras centenárias e dezenas de limoeiros coloridos.

Orgulhamo-nos de viver numa terra amiga, cheia de cores e cultura, e é disso que trata o nosso Favola (azeite extra virgem).- Francesca Oliva, proprietária, Azienda Agricola Oliva

Há anos, a família Oliva azeite virgem extra ganhou cobiçados prêmios de qualidade, incluindo um Gold Award no 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

O produtor de pequena escala e sofisticado possui mais de 5,000 oliveiras e seus azeites são apresentados em restaurantes locais há décadas. A família iniciou sua aventura no azeite em 1957, e os fundadores construíram fortes raízes na comunidade local.

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Oliva significa azeitona em italiano. Na Sicília (e em outros lugares do sul da Itália também), muitos sobrenomes comuns estão ligados às atividades econômicas tradicionais da região.

"O sobrenome de nossa família vem da história desta área, onde a olivicultura tem raízes antigas ”, disse Francesca Oliva, proprietária da empresa, Olive Oil Times. "Em tempos mais recentes, desde a década de 1960, o nosso lagar de azeite transformava azeitonas de toda a área e a família também comprava azeitonas de produtores em locais adjacentes. ”

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"Dado o crescente interesse demonstrado por nossos convidados internacionais e amigos do exterior, em 2013, decidimos transformar nossas operações em uma empresa focada em nossas oliveiras ”, acrescentou. "A excelência do produto nos ajudou a chegar ao exterior.”

"Desde então, adicionamos lentamente novos pomares de oliveiras à nossa terra ”, continuou Oliva. "Também plantamos novos pomares. Mas não pretendemos tornar-nos em grande escala olive oil proprodutores, pois visamos uma produção de qualidade, orgânica e sustentável.”

Um dos impulsionadores do esforço da família Oliva para chegar ao mercado internacional foram os muitos convidados que visitavam o lagar e provavam os seus azeites virgem extra.

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Agora oleoturismo é o foco de legislação italiana recente abrindo caminho para uma nova forma de turismo. O mais recente esforço para promover o tradicional olive oil produção vem na esteira do sucesso do enoturismo, que combinou turismo e produção de vinho nas últimas duas décadas.

"Estamos cumprimentando nossos visitantes há muitos anos antes da lei”, disse Oliva. "Quando eles chegam, mostramos a eles, deixamos que descubram as melhores qualidades do azeite extra virgem, que provem nossos produtos e compartilhem com eles a paixão e o trabalho por trás de tanta excelência.”

O principal da família Oliva variedades de azeitona incluem o Tonda Iblea local, tanto para azeite produção de azeitona de mesa. Fortes e altas, as árvores Tonda Iblea prosperam nas colinas suaves da ilha e também são conhecidas por suas grandes drupas.

A partir dessas drupas, a família Oliva produz Favola, "fable” em inglês, um premiado azeite virgem extra orgânico.

"O nosso azeite representa as raízes da Sicília agrícola, de um tempo não muito longínquo em que agricultores e trabalhadores partilhavam os seus dias na quinta, reunindo-se à noite à volta da mesma mesa para narrar uns aos outros as boceta, os contos tradicionais contados para entreter os convidados”, disse Oliva.

"Favola é um pequeno pedaço da nossa história”, acrescentou. "É também a história da nossa cultura alimentar, um produto colhido e engarrafado à mão.”

Favola é um monovarietal robusto com sensações gustativas de alcachofra, pimenta vermelha, tomate e ervas.

"Não usamos tratamentos químicos em nossas oliveiras ”, disse Oliva. "Acompanhamos cuidadosamente todas as etapas do amadurecimento e da colheita manual no melhor momento possível da temporada. Normalmente, seria uma colheita precoce para confirmar as qualidades únicas de Favola ano após ano.”

Em 12 horas após a colheita, as azeitonas chegam ao lagar familiar altamente tecnológico e são transformadas em azeite virgem extra.

"Temos orgulho de viver em uma terra amiga, cheia de cores e cultura, e é disso que se trata o nosso Favola”, disse Oliva. "Tonda Iblea é a cultivar mais valiosa da área de Siracusa. Suas características produzem a sensação de sabor frutado da folha de tomate verde que o torna reconhecível e muitas vezes inesquecível.”

A família Oliva também cultiva azeitonas Cerasuola, cujas árvores podem ser facilmente vistas no oeste da Sicília. Usando esta outra variedade local, a família Oliva também produz a IGP monovarietal siciliana (Indicação geográfica protegida).

Entre as características da variedade Cerasuola, é resistente à seca e a um clima mais quente.

"Sim, nossos pomares estão realmente muito próximos da estação meteorológica, que registrou a temperatura mais alta registrada no ano passado”, disse Oliva.

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Em julho 2021, ondas de calor no sul da Itália provocou temperaturas inéditas, incluindo os 48.8 ºC registrados na Sicília, um recorde para a Europa continental.

Essa onda de calor foi seguida por chuvas excessivas, que se estenderam até as primeiras semanas da safra da azeitona.

"Ainda assim, o safra atual é modesto em termos de quantidade, mas a qualidade aumentou nos últimos anos”, disse Oliva.

A família Oliva também usa azeitonas Cerasuola em sua blend Favola, juntamente com a variedade siciliana Nocellara Etnea.

"Nocellara Etnea geralmente tem um leve frutado, amargor e pungência de intensidade leve ou média”, disse Oliva. "Pode lembrar notas de amêndoa e, às vezes, frutas maduras.”

A família também produz um azeite extra virgem monovarietal Moresca, elogiado por sua alta polifenol contente. A variedade também é amplamente apreciada pelos agricultores por seus rendimentos principalmente consistentes, que são apenas parcialmente afetados pelo padrão alternativo de produção típico das oliveiras.

Em comparação com o monovarietal Tonda Iblea, as azeitonas Moresca produzem um azeite menos pronunciado e frutado, com apenas algumas notas amargas e picantes e aromas de amêndoa e maçã verde.

Entre os objetivos da família Oliva está proporcionar aos seus clientes uma melhor compreensão do azeite extra virgem e seus preços. Olive argumentou que essa educação simplesmente começa com a degustação do produto.

"Os produtores devem se reunir para dar o valor certo aos seus produtos”, disse Oliva. "Eles poderiam abordar os consumidores de novas maneiras, fazer com que seus clientes provassem as diferentes cultivares e entendessem suas características”.

"Não requer um paladar profissionalmente educado para apreciar o sabor de um excelente azeite extra virgem quando comparado a azeites de qualidade inferior ”, acrescentou. "Um excelente azeite extra virgem não pode ser vendido a um preço insustentável.”

A família também investe em embalagens inteligentes para seus azeites extra-virgens, com suas garrafas tradicionalmente enviadas em recipientes protegidos de luz recicláveis ​​e reutilizáveis.

"Quando falamos em vender azeites extra-virgens para residências, latas grandes devem ser proibidas ”, disse ela. "As famílias compram essa lata. Então eles têm que despejar em outros recipientes, o que coloca em risco a qualidade e a resiliência.”

"Essas latas também retêm parte dos produtos, o que é inaceitável pela qualidade”, acrescentou. "Mais deve ser feito para dar valor aos produtos.”

Além das garrafas tradicionais, a família também investiu em outros formatos, como as embalagens de 25 mililitros, muitas vezes vendidas para restaurantes. Este método de embalagem também protege o produto ao mesmo tempo que permite que os clientes interessados ​​provem os sabores das diferentes variedades.

"Acreditamos que a olivicultura pode ser um fator valioso para a mudança, além de apoiar outros negócios ”, concluiu Oliva. "Pode produzir um novo valor para o turismo e aumentar o interesse no desenvolvimento de uma nova economia verde.”


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