Busca pela qualidade por trás dos resultados premiados de um produtor israelense

Nas margens do rio Jordão, os produtores de KeremZait experimentam e inovam para produzir excelentes azeites.

Pode. 16, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Os caminhantes que exploram as trilhas à beira-mar da reserva natural Nahal Rosh Pina encontrarão facilmente os extensos olivais que se espalham pelas margens do rio Jordão, no sul do vale de Hula.

É um ambiente único, mas frágil, no extremo norte da região da Galiléia, em Israel, onde as atividades agrícolas humanas lutam há gerações para encontrar um equilíbrio sustentável com a natureza.

Agora você pode ouvir as pessoas nas ruas falarem sobre a qualidade do azeite. Está se tornando um item popular de discussão, assim como aconteceu com os vinhos premium algumas décadas atrás.- Nimrod Azulay, co-proprietário, KeremZait

No vale que se tornou o primeiro parque natural de Israel, pântanos, açafrões amarelos, oliveiras antigas, aves migratórias, animais do pântano e plantas aquáticas raras convivem com assentamentos humanos históricos e modernos.

Um dos melhores azeites do mundo vem desta paisagem diversificada e eclética. Localizado nos arredores de Mishmar HaYarden, com vista para o rio Jordão, KeremZaitGenericName ganhou dois Gold Awards no 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

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Embora a empresa se concentre em combinar tecnologia moderna com as melhores práticas agrícolas mais atualizadas, seus proprietários ainda sentem uma forte conexão com a terra, que abriga azeitonas, pistaches e carvalhos nos últimos 15,000 anos.

Nimrod Azulay

Nesse momento, as temperaturas começaram a subir e as geleiras que antes cobriam a região começaram a recuar. Nos milênios seguintes, as oliveiras tornaram-se uma fonte constante de combustível e alimento para as populações locais.

"É uma grande honra ser nomeado um dos maiores nomes da indústria do azeite ”, disse Nimrod Azulay, coproprietário da KeremZait responsável pela produção e comercialização, disse Olive Oil Times.

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"É a confirmação das escolhas que fizemos com o nosso processo de ponta a ponta, que vai da olivicultura à prensagem e comercialização ”, acrescentou.

A família de Azulay cultiva pêssegos na área há muitos anos e, em 2010, decidiu diversificar e investir na olivicultura. A família expandiu seus pomares, plantando 3,000 oliveiras de nove variedades diferentes.

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KeremZaitGenericName

"Tem sido um trabalho em tempo integral desde então”, disse Azulay. "Mesmo que, no início, fosse tudo diferente. Começamos com entusiasmo, cultivando azeitonas e produzindo nosso primeiro azeite. ”

Achamos excelente, como provavelmente acontece com todos os produtores quando produzem seus primeiros azeite virgem extra", Acrescentou. "Mas eu estava me aprofundando na olivicultura. Fiz aulas especializadas sobre como cultivar azeitonas e como produzir azeite extra-virgem de alta qualidade. Então eu entendi que o que estávamos fazendo era simplesmente errado.”

Como resultado das aulas, Azulay reformulou seu processo de colheita e produção com um novo abordagem de poda, melhor conhecimento do processo de amadurecimento, uma estratégia abrangente para proteger as árvores de pragas e patógenos e melhores práticas para nutrir as árvores e o solo.

"Foi assim que recomeçamos, aprendendo com nossos erros”, disse Azulay. "Com o tempo, percebemos a relevância do papel do lagar de azeite, por isso, há cerca de cinco anos, investimos em um moderno lagar Pieralisi capaz de gerenciar até meia tonelada de azeitonas por hora. ”

A gestão de 3,000 árvores e o objetivo de uma produção de alta qualidade levaram a família Azulay a fazer novos investimentos em máquinas para ajudar a acelerar a colheita da azeitona, momento crucial para os produtores.

"Entendemos o quão relevante era reduzir ao máximo o tempo entre o momento em que colhemos nossas azeitonas das árvores e o momento em que as processamos ”, disse Azulay. "Então compramos uma máquina de colheita e reorganizamos nosso trabalho. Hoje, nossas azeitonas são transformadas menos de duas horas após a colheita.”

Depois de fazer esses investimentos e melhorias, a família decidiu medir seu progresso e inscreveu seus azeites em algumas competições locais.

"Depois desses bons resultados, decidi entrar em uma competição internacional”, disse Azulay. "Estamos muito felizes com o 2022 NYIOOC prêmios porque nos esforçamos tanto na qualidade do nosso azeite extra-virgem. ”

"Não estamos fazendo blends, mantemos os azeites extra-virgens monovarietais ”, acrescentou.

Enquanto KeremZait ganhou seus Gold Awards por sua Coratina e mouro monovarietais, seus Picholina amostra não recebeu um prêmio desta vez, o produtor disse Olive Oil Times.

"Achei muito bom também, mas é claro que é um trabalho em andamento”, disse Azulay, indicando que usaria os resultados para melhorar ainda mais o processo produtivo.

"Um dos motivos para trabalhar nessa direção é que o mercado está lotado. Há muita concorrência”, disse. "O que é uma coisa boa, mas você quer ficar na frente.”

A empresa concentra seus esforços de comercialização no mercado interno israelense.

"É fortemente caracterizado pelo azeite extra virgem importado, que representa a maior parte do azeite que pode ser encontrado aqui ”, disse Azulay. "Há azeite muito barato nas prateleiras das lojas, então há uma concorrência acirrada. ”

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KeremZaitGenericName

"Para vender azeites extra-virgens de alta qualidade, você precisa ensinar aos clientes o que é um bom azeite, onde está a diferença entre um azeite extra-virgem de qualidade inferior e um produto de alta qualidade ”, acrescentou.

Cultura do azeite em muitos países ainda está atrasado e os clientes muitas vezes desconhecem as grandes diferenças em termos de benefícios para a saúde e sabores entre os diferentes categorias de azeite.

"Eles compram o que acreditam ser bom”, disse Azulay. "Ainda assim, a cultura do azeite aqui está crescendo e a conscientização está crescendo entre os clientes. Em passos muito pequenos, isso está acontecendo.”

"O que eu vi acontecer muitas vezes quando os clientes compram azeites extra-virgens de alta qualidade, eles sempre dizem que nunca provaram nada assim ”, acrescentou. "Uma vez que eles provam nossos azeites, eles acham mais fácil entender a diferença de qualidade entre o nosso e o que costumavam comprar.”

Outra ajuda para produtores de alto nível e cultura de azeite, observou Azulay, vem do fato de que "a maioria dos clientes, uma vez que provam azeite extra-virgem de alta qualidade, não querem voltar à qualidade anterior a que estavam acostumados. ”

"É muito raro alguém se adaptar a essa mudança depois de provar produtos de tanta qualidade”, acrescentou.

Azulay também observou como um número crescente de pessoas está procurando produtores de pequena escala para comprar seus azeites extra-virgens, à medida que sua conscientização está crescendo.

"Agora você pode ouvir as pessoas nas ruas falando sobre qualidade do azeite. Está se tornando um item popular de discussão, assim como aconteceu com os vinhos premium há algumas décadas”, concluiu.


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