Defendendo a Dieta Mediterrânea: Projeto da UE visa nivelar o campo de atuação com alimentos processados

O projeto MedDiet4All promove os benefícios de uma dieta mediterrânica e comunica os efeitos adversos para a saúde dos alimentos ultraprocessados.

Equipe MedDiet4All no anúncio do novo projeto em Mainz, Alemanha
Por Paolo DeAndreis
5º de dezembro de 2023, 16h UTC
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Equipe MedDiet4All no anúncio do novo projeto em Mainz, Alemanha

A investigação patrocinada pela União Europeia produziu o primeira pesquisa global objetivo compreender a percepção dos consumidores sobre o Dieta mediterrânea no mundo todo.

O inquérito faz parte de um esforço de investigação mais amplo para promover a dieta mediterrânica como uma abordagem mais saudável à produção e consumo de alimentos.

O projeto da UE "MedDiet4All” cita a dieta mediterrânica como a chave para uma indústria agroalimentar sustentável e uma agricultura amiga do ambiente.

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Com o inquérito, os investigadores pretendem avaliar os obstáculos à adoção generalizada da dieta mediterrânica, considerando o preço dos alimentos incluídos, a sua disponibilidade, os hábitos alimentares e outros fatores sociais.

O novo inquérito MedDiet4All é o primeiro passo de um projecto de três anos, que recebeu 2.4 milhões de euros em financiamento da UE através do programa PRIMA. A aliança de 19 estados promove a segurança alimentar, a agricultura sustentável e um estilo de vida saudável na região do Mediterrâneo.

"Nesta fase inicial, estamos a recolher dados de múltiplas fontes através do inquérito e da ampla rede de instituições associadas”, disse Achraf Ammar, que lidera o projeto e é investigador do Departamento de Formação e Ciência do Movimento da Johannes Gutenberg-University Mainz. na Alemanha, disse Olive Oil Times.

Além de contar com investigadores e empresas agroalimentares da Alemanha, França, Luxemburgo, Itália e Espanha, o projeto envolve também parceiros em Marrocos, Argélia e Tunísia.

"É claro que agora estamos principalmente concentrados nas respostas da pesquisa provenientes dos consumidores da bacia do Mediterrâneo nos países PRIMA”, disse Ammar. "Como pesquisadores, também estamos muito interessados ​​em analisar as respostas que virão de todo o mundo.”

Os investigadores por trás do MedDiet4All pretendem estabelecer um movimento transnacional para promover uma mudança alimentar generalizada associada a um estilo de vida mais saudável.

Para este fim, os apoiantes da MedDiet4All acreditam que as campanhas publicitárias e de marketing irão estimular o desenvolvimento de novas tecnologias para melhorar a produção e logística de alimentos na área do Mediterrâneo. Uma nova aplicação móvel também ajudará os cidadãos no caminho para um estilo de vida saudável.

O projeto visa combater o crescente consumo de alimentos e bebidas ultraprocessados, conscientizando os consumidores sobre os alimentos que compram e consomem.

"Há um crescente conjunto de estudos mostrando como o consumo significativo de alimentos e bebidas ultraprocessados ​​pode transmitir um impacto prejudicial à saúde”, disse Ammar. "Algumas pesquisas mostram que os alimentos ultraprocessados ​​estão ganhando espaço porque tendem a ser mais baratos do que os não processados.”

"Alimentos e bebidas ultraprocessados ​​são apoiados por grandes varejistas e instalações de alimentos, por isso são facilmente encontrados em todos os lugares, o que nem sempre é verdade para alimentos saudáveis”, acrescentou. "Além disso, os consumidores muitas vezes escolhem alimentos e bebidas ultraprocessados ​​porque estão prontos para consumo, reduzindo o tempo necessário para preparar uma refeição.”

Além disso, Ammar disse que as embalagens plásticas coloridas de alimentos e bebidas ultraprocessados ​​muitas vezes aumentam a carga ambiental que criam.

Alimentos e bebidas ultraprocessados ​​são produzidos principalmente por meio de manufatura com uso intensivo de energia e comercializados globalmente por meio de logística pesada.

"Sua popularidade também está ligada ao marketing agressivo que a maioria dos produtores utiliza”, disse Ammar. "Esses anúncios não mostram o impacto dos alimentos na saúde. A consequência é que a população não se conscientiza sobre esse assunto.”

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Estudos conduzido em 2021 pela Escola de Saúde Global da Universidade de Nova York mostrou como, ao longo de duas décadas, a popularidade dos ultraalimentos nos Estados Unidos cresceu de forma consistente.

Em 2001, esses alimentos representavam 54 por cento do total de calorias e atingiram 57 por cento em 2018. No mesmo período, o consumo de alimentos integrais caiu de 33 por cento do total de calorias para 27 por cento.

As pesquisas mais recentes em países mediterrâneos, como Itália e Espanha, mostra que a ingestão de energia proveniente de alimentos e bebidas ultraprocessados ​​permanece abaixo de 25%.

Estas tendências também demonstram que a popularidade da dieta mediterrânica afeta inversamente o consumo de alimentos ultraprocessados. No entanto, mesmo nos países mediterrânicos, a investigação sugere que existe um apetite crescente por alimentos e bebidas prontos a consumir, baratos e ultraprocessados.

O projeto se concentrará no desenvolvimento de tecnologias relevantes para melhorar a competitividade e a sustentabilidade de alimentos saudáveis. O objetivo é otimizar a logística e reduzir os custos globais de transporte dos alimentos associados à dieta mediterrânica da exploração agrícola para as prateleiras do supermercado.

"Estamos trabalhando em uma plataforma tecnológica MedDiet4All que possa apoiar o Estratégia do Prado ao Prato da União Europeia”, disse Ammar, indicando a necessidade de desenvolver uma cadeia de abastecimento multicêntrica da dieta mediterrânica.

Os parceiros da MedDiet4All também estão a trabalhar para melhorar a sustentabilidade das embalagens de alimentos com projetos para desenvolver biofilmes ecológicos como alternativa aos filmes plásticos padrão.

Outra pedra angular do trabalho é informar os consumidores sobre os seus esforços para que compreendam melhor como seguir a dieta mediterrânica e o que é necessário para manter um sistema alimentar saudável e sustentável.

"Está em desenvolvimento uma aplicação móvel que pretende distribuir um guia inteligente sobre a dieta mediterrânica, a alimentação e assim por diante”, disse Ammar. "Mas também constituirá um treinador de estilo de vida para o consumidor, adaptado às necessidades de cada utilizador.”

Segundo os parceiros do projeto, as atividades de coaching e a extensa base de dados da aplicação ajudarão a promover uma combinação saudável de hábitos alimentares de qualidade e atividades físicas, sociais e culturais.

Um aspecto crucial do projecto relaciona-se também com o impacto ambiental benéfico da dieta mediterrânica.

Sendo uma dieta baseada em vegetais, a dieta mediterrânica reduz o consumo de produtos de origem animal e a pecuária intensiva, ao mesmo tempo que promove alimentos sazonais de origem local. Combinados, isto reduz significativamente a pegada de carbono da cadeia alimentar associada.

Devido à grande variedade de frutas, vegetais, ervas e especiarias utilizadas, apoiar a dieta mediterrânica significa também preservar as plantas de onde provêm todos esses alimentos e os seus habitats.

Ao promover o consumo moderado de marisco, a dieta mediterrânica também apoia uma abordagem sustentável à pesca. A dieta mediterrânea também se concentra no aproveitamento de sobras, na preservação dos alimentos e na redução do volume e do desperdício de alimentos.

"MedDiet4All é um esforço amplo e multipartidário que envolve especialistas em alimentos, associações sem fins lucrativos, especialistas em tecnologia, pesquisadores científicos e muito mais”, disse Ammar.

"Nos próximos três anos, o objetivo é produzir um projeto piloto que inclua tudo isto e abra caminho a novos esforços para promover a dieta mediterrânica e um estilo de vida mais saudável”, concluiu.


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