Como uma fazenda experimental no Japão deu origem a azeite premiado

O que começou como um projeto de restauração de terras se transformou em uma premiada operação de produção de azeite de oliva extra virgem na ilha de Kyushu, no sul do Japão.

Por Paolo DeAndreis
10 de agosto de 2023, 15:38 UTC
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Um projeto de restauração de terras está por trás de um dos Os melhores azeites virgens extra do Japão.

Jardim Kunisaki QLiVE, localizada em Kyushu, uma das ilhas mais ao sul do Japão, ganhou um prêmio de prata No 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Kyushu é conhecida por sua paisagem montanhosa verde, fontes termais, os vulcões mais ativos do Japão e seu clima ameno. No norte da península de Kunisaki, na província de Oita, a olivicultura ganhou força nos últimos 10 anos.

Veja também:Perfis de Produtor

"A cidade de Kunisaki fica de frente para o Mar de Setonai. É uma área quente com muito sol ”, disse Takahiro Ohno, gerente geral do escritório de promoção de negócios de azeitonas da Kyusetsu AQUA Corporation local, Olive Oil Times.

"O clima aqui é principalmente semelhante ao mediterrâneo, tornando-o adequado para o cultivo de oliveiras ”, acrescentou.

O projeto começou em 2016 como uma iniciativa da empresa de Ohno, uma empresa de gerenciamento de resíduos que opera em uma prefeitura vizinha.

"A empresa mantém e administra sistemas de água e esgoto. Para contribuir com a comunidade local, decidiu se aventurar na agricultura em Kunisaki”, disse Ohno. "Na altura foram plantadas milhares de mudas de oliveiras numa área de aproximadamente 15 hectares.”

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O projeto recebeu o nome de seus objetivos de restauração da terra e da comunidade. "O nome QLiVE foi criado aplicando um 'q' à palavra azeitona para que pudesse significar 'viver' em boa qualidade”, disse Ohno.

Nos anos seguintes, o crescente interesse por azeite virgem extra e a experiência desenvolvida pelos funcionários da empresa permitiu uma maior expansão dos pomares.

Hoje, as aproximadamente 4,000 oliveiras de Kunisaki cobrem 38 hectares, o que, segundo a empresa, a torna a maior fazenda de oliveiras do Japão.

Azeite vencedor do QLiVE no NYIOOC foi sua blend de Yumeshizuku, que o painel de juízes disse ter a sensação de degustação de ervas, chicória, canela e notas maduras.

"É um azeite extra virgem caracterizado por uma acidez muito baixa, que não chega a 0.1 por cento”, acrescentou Ohno. "Suas qualidades vêm da blend de azeitonas de cultivares de origem italiana e espanhola. A chave para seus sabores é o equilíbrio perfeito de suas notas amargas e picantes.”

Frantoio, Leccino, Pendolino, Nevadillo e Manzanillo estão entre as muitas variedades de azeitona cultivadas na fazenda para produção de azeite. Enquanto isso, duas variedades italianas, Taggiasca e Santa Caterina, dedicam-se principalmente à produção de azeitonas de mesa.

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A empresa pode produzir diferentes blends de azeite virgem extra das mesmas variedades, alterando o tempo de colheita. Por exemplo, Yumeshizuku Hayazumi é um azeite virgem extra robusto feito de azeitonas de colheita precoce.

"A empresa também produz o azeite Cleave, que blend extratos de trigo com azeite de variedades italianas, bem como azeites aromatizados feitos a partir da blend de azeitonas e frutas italianas”, destacou Ohno.

Juntamente com o azeite extra virgem e outros azeites blenddos, a empresa também produz pó de folha de oliveira e produtos para a pele à base de azeitona.

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Como em outras regiões olivícolas do Japão, lidar com altos níveis de chuva é um dos desafios que o Kunisaki QLiVE Garden enfrenta.

A precipitação abundante durante a estação das monções no Japão geralmente interrompe a colheita, enquanto eventos climáticos extremos ocasionalmente criam obstáculos significativos.

"No ano passado, cerca de 800 árvores caíram devido aos danos do tufão. Recentemente, tem havido muita chuva e vento”, disse Ohno.

Na província de Oita, quantidades significativas de chuva são tradicionalmente relatadas entre abril e outubro. Em meses como junho, as chuvas podem ultrapassar 350 milímetros.

Em comparação, a precipitação média mal excede 50 milímetros na mesma época do ano em Jaén, na Espanha, a maior região produtora de azeite do mundo.

"Para garantir o melhor resultado possível na olivicultura, nossa equipe de cultivo participa regularmente de sessões de treinamento técnico ”, disse Ohno.

Ele acrescentou que a fazenda segue as melhores práticas para cuidar das árvores, incluindo esforços constantes para reduzir a quantidade de pesticidas e herbicidas usados.

"Também pesquisamos técnicas de poda”, disse Ohno, apontando os melhores resultados em termos de produção e sanidade das árvores com a constante atualização das operações de poda.

"A equipe da fazenda visita rotineiramente as fazendas que estão envolvidas em projetos de cultivo avançado para que possam melhorar constantemente seus conhecimentos sobre as técnicas de cultivo mais recentes”, disse Ohno.

Outro desafio que a empresa enfrenta é a escassez de trabalhadores. "Dada a localização, de difícil acesso, é difícil conseguir mão de obra”, disse Ohno.

Além de seguir as melhores práticas na fazenda, Ohno disse que o moderno moinho da empresa desempenha um papel significativo em sua capacidade de produzir azeite de oliva extra virgem de alta qualidade.

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"Esse maquinário nos permite processar as azeitonas em no máximo 12 horas após a colheita, o que também é uma das razões pelas quais se obtém alta qualidade e menor grau de oxidação ”, disse ele.

"As nossas azeitonas são colhidas manualmente e os frutos são separados um a um, pois apenas os bons são identificados e destinados à nossa produção de azeite virgem extra ”, acrescentou Ohno.

O Kunisaki QLiVE Garden também está ativamente engajado na divulgação de um cultura da qualidade do azeite entre os consumidores japoneses.

"O que vemos acontecer muitas vezes é que os consumidores tendem a comparar o azeite extra virgem doméstico de alta qualidade com o azeite mais barato e de menor qualidade importado do exterior ”, disse Ohno.

O fator preço entra em jogo para muitos consumidores, pelo menos até serem tentados por uma sessão de degustação.

"Tudo muda com a degustação”, disse ele. "Quando peço aos clientes que provem nossos azeites, eles ficam surpresos com o quão deliciosos são.”

Ohno combina a experiência de degustação com a explicação benefícios para a saúde do azeite e qualidades organolépticas. “[Então] eles estão convencidos e compram”, disse ele.

"Nós alcançamos os consumidores em todos os tipos de eventos públicos úteis para que possamos explicar as diferenças entre os graus de azeite”, acrescentou Ohno.

"Os clientes que ficam intrigados com o azeite e como ele é produzido às vezes vêm à nossa fazenda para nos visitar ”, explicou Ohno, sugerindo o objetivo da empresa de abrir uma fazenda turística de azeitonas nos próximos cinco anos.

"Nossos visitantes ficam maravilhados com o tamanho da nossa fazenda e com a vista do mar ao longe”, finalizou.


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