Produção de azeite em Portugal deve se recuperar

As autoridades estimam que Portugal produzirá 140,000 a 150,000 toneladas de azeite no atual ano agrícola. A seca e a escassez de mão de obra apresentaram desafios significativos.

(Foto: Júlio Alves)
Por Daniel Dawson
16 de outubro de 2023, 17h28 UTC
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(Foto: Júlio Alves)

À medida que a colheita da azeitona começa em Portugal, agricultores e autoridades antecipam uma ligeira recuperação da produção comparado ao ano passado mas não uma repetição do rendimento recorde da safra 2021/22.

Estimativas separadas da União Europeia e da Federação da Indústria de Azeite da UE (Fedolive) prevêem que a colheita poderá atingir 150,000 toneladas em 2023/24, cerca de 20 por cento acima do ano passado e quase 12 por cento acima da média de cinco anos.

No futuro, poderemos superar o recorde alcançado na colheita de 2021 devido ao aumento da área de olivais modernos em sebes e porque temos muitos olivais novos que só agora entram em produção.- Gonçalo Moreira, gestor, Programa de Sustentabilidade do Azeite do Alentejo

Responsáveis ​​do Programa de Sustentabilidade do Azeite do Alentejo, uma grupo de 20 produtores da maior região olivícola de Portugal, estimou que a produção nacional se aproximaria das 140,000 a 145,000 toneladas.

Os agricultores atribuíram a recuperação da produção ao facto de muitos dos pomares do país terem entrado num 'on-year' no ciclo de produção alternado natural da oliveira.

Veja também:Atualização de colheita de 2023

Além disso, o norte de Portugal viveu um Inverno chuvoso, aliviando alguns dos piores sintomas da a seca histórica do ano passado. Seguiu-se um verão quente e seco, limitando o aparecimento de pragas, incluindo a mosca da azeitona.

"Os olivais de regadio estão a evoluir bem e têm boas perspetivas para a campanha de 2023”, disse Gonçalo Moreira, gestor do Programa de Sustentabilidade do Azeite do Alentejo. Olive Oil Times.

"A capacidade de produção foi condicionada pelas sucessivas geadas no final do inverno e início da primavera e depois pelo calor elevado durante o período de floração, o que levou a problemas na floração e consequentemente na produção de azeitona”, acrescentou. "Isto é combinado com o impacto da seca nos olivais secos e com as tempestades de granizo no final do verão na região norte de Portugal.”

A combinação de chuvas muito necessárias e eventos climáticos extremos resultou numa colheita mista para os produtores da região norte de Trás-os-Montes, que é dominada por olivais tradicionais.

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Encontrar trabalhadores suficientes é um desafio perene na colheita da azeitona nos olivais tradicionais de Trás-os-Montes. (Foto: Júlio Alves)

"Esta colheita vai ser mista em termos de rendimento, tanto no nosso pomar como no resto do país”, Júlio Alves, fundador da empresa sediada em Trás-os-Montes Quinta dos Olmais, Disse Olive Oil Times. "Temos parcelas com uma quantidade bastante razoável de azeitona e outros sectores onde as árvores quase não têm azeitona.”

"Não sou fã de previsões porque apenas um dia ruim pode arruinar um ano inteiro de trabalho duro”, acrescentou. "Até agora, a colheita deste ano parece muito melhor do que a do ano passado, mas, francamente, isto não é assim tão difícil, pois o ano passado foi o pior ano alguma vez registado na nossa quinta.”

Alves disse que os seus bosques, outros de Trás-os-Montes e outras partes do norte de Portugal beneficiaram do inverno chuvoso. As fortes chuvas trouxeram algum alívio após o "verão infernal” de 2022, o que reduziu as expectativas para a colheita atual, à medida que as temperaturas escaldantes danificaram os novos rebentos das árvores.

No entanto, com base nas suas observações, estava cético quanto à possibilidade de a produção portuguesa atingir as 150,000 mil toneladas.

Do outro lado de Portugal, no sul do Algarve, Pedro Esperança, chefe de operações da Viveiros Monterosa, Disse Olive Oil Times que a empresa estava entrando na última semana de colheita depois de começar dez dias antes do previsto.

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Os produtores do Alentejo esperam um aumento significativo da produção em relação ao ano passado, após um inverno chuvoso reabastecer os reservatórios. (Foto: Pedro Esperança)

"Em quantidade, temos um aumento significativo em relação ao ano passado, o que era esperado com uma 'no ano'”, disse ele. "A qualidade é muito alta, temos um sistema de refrigeração que nos permite fazer o processo de extração em baixas temperaturas, os níveis de pragas e doenças eram muito baixos e o momento da colheita estava próximo da perfeição.”

No entanto, Esperança disse que a falta de chuva durante a primavera fez com que a produção não pudesse recuperar totalmente. Além disso, as temperaturas de outono elevadas sem precedentes no início da colheita representaram um desafio logístico significativo.

"Você podia ver com seus olhos as frutas desmoronando quando expostas ao sol direto”, disse ele. Como resultado, a empresa trabalhou incansavelmente para transportar as azeitonas diretamente para o lagar climatizado assim que foram colhidas.

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No entanto, Esperança disse que as altas temperaturas diminuíram significativamente o aparecimento de pragas e doenças. "Das Alterações Climáticas na verdade ajuda nesse assunto com oliveiras irrigadas e sistema de extração refrigerado ”, acrescentou.

Esperança concordou que Portugal poderia produzir 150,000 toneladas de azeite este ano e previu que a produção aumentaria à medida que mais produtores irrigassem os seus pomares e novos produtores plantassem plantações de alta e super-alta densidade.

Ainda assim, ele disse que o clima cada vez mais quente e seco do país exigiria que o governo encontrasse novas soluções para a seca.

"É dramático; os governos precisam de encontrar uma forma de armazenar água quando chove e distribuí-la aos agricultores”, disse Esperança. "Os agricultores precisam de ter visão e capacidade para converter ou instalar olivais irrigados, para que não experimentemos o que é o sul de Espanha.

Diretamente a norte do Algarve fica o Alentejo. Segundo Moreira, do Programa de Sustentabilidade do Azeite do Alentejo, o Alentejo foi responsável por 92 por cento da produção portuguesa de azeite na campanha anterior.

"Em 2023 a situação de seca no sul de Portugal não melhorou, o que é um problema para o olival não irrigado”, afirmou. "Nas regiões a norte do Alentejo, as chuvas foram regulares e com valores normais para as estações, o que garantiu água para o ciclo regular das oliveiras.”

"No Alentejo, a produção de azeite é feita maioritariamente em olival de regadio, o que permite que as oliveiras tenham acesso à água em momentos cruciais para o seu desenvolvimento”, acrescentou Moreira. "Os olivais de regadio são mais resistentes à seca e Alqueva garante regularidade interanual, razão pela qual seria importante desenvolver outros projetos como o Alqueva em Portugal para mitigar o impacto das alterações climáticas.”

Manuel Norte Santo, gestor de exportação da Estabelecimento Manuel Silva Torrado, também localizada no Alentejo, contou Olive Oil Times que espera uma colheita média, que ultrapassará o total do ano passado, mas ficará aquém do rendimento recorde do país há dois anos.

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Em meio às temperaturas escaldantes do outono, a moagem à noite garante que as azeitonas estejam frescas quando são colhidas. (Foto: Estabelecimento Manuel Silva Torrado)

"Já iniciamos a colheita aqui”, disse. "A chuva tirou um pouco do estresse da árvore e parece que atrasou um pouco a colheita, mas logo depois das chuvas de setembro surgiram altas temperaturas em outubro, o que acelerou novamente o processo. Essas temperaturas também provocaram o aparecimento de moscas, o que acelerou a colheita de alguns produtores.”

Embora Norte Santo tenha afirmado que as chuvas foram escassas no sul de Portugal durante o inverno e a primavera, disse que caiu o suficiente para reabastecer os reservatórios e outras reservas de água, o que permitiu à empresa irrigar os olivais em momentos cruciais do desenvolvimento da oliveira.

A Norte Santo acredita que a produção em Portugal este ano poderá atingir as 150,000 mil toneladas estimadas, mas concordou com Esperança que a produção de azeite continuará a registar uma tendência ascendente.

"Todos os dias assistimos ao aparecimento de mais olivais no nosso país, principalmente no Alentejo e a uma enorme conversão dos olivais tradicionais em plantações intensivas e superintensivas”, afirmou. "Portugal está a desenvolver e a otimizar as suas técnicas e métodos agrícolas, conseguindo excelentes resultados de produção nos seus olivais.”

Moreira foi um passo além e argumentou que Portugal poderá em breve ultrapassar rotineiramente a sua colheita recorde em 2021/22, à medida que mais pomares de super-alta densidade forem plantados.

"No futuro poderemos superar o recorde alcançado na safra 2021 devido ao aumento da área de olival moderno nas sebes e porque temos muitos olivais novos que só agora entram em produção, permitindo-nos aumentar a quantidade de azeite produzido em Portugal”, disse.

"A par deste crescimento produtivo, temos uma grande modernização tecnológica não só nos olivais, com aumentos de produtividade, mas principalmente nos lagares com aumento da capacidade de extração de azeite e da sua qualidade”, acrescentou Moreira.

No Norte Alentejano, Ana Cardoso e Paolo Morosi da monte do camelo concordaram que a colheita deste ano seria melhor que a do ano passado. Ainda assim, a seca impediu que os seus pomares atingissem todo o seu potencial.

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À medida que os olivais intensivos mudam a cara do Alentejo, os produtores tradicionais preocupam-se com o seu futuro. (Foto: Ana Cardoso e Paolo Morosi)

"Em comparação com a campanha de 2022, esperamos um rendimento suficiente, embora não ideal, este ano”, disseram. Olive Oil Times. "Há uma produção desigual no nosso pomar, o que significa que este não será um ano de colheita excepcional.”

"A razão para isso pode estar, mais uma vez, relacionada com os episódios climáticos de fortes geadas no final do inverno, seca, calor e vento extremos que temos vivido”, acrescentaram Cardoso e Morosi.

Embora a transição do país para olivais modernos aumente a produção anual, produtores tradicionais como Cardoso e Morosi estão preocupados com o impacto que a mudança terá no ambiente e na economia dos olivais tradicionais.

"Os pequenos e médios produtores, além de terem de lidar com a seca e outros desafios, vêem-se forçados a enfrentar o número cada vez maior de pomares superintensivos, tanto ambiental como economicamente”, afirmaram.

De volta a Trás-os-Montes, Alves disse que um dos seus desafios mais significativos é encontrar trabalhadores suficientes para colher os seus pomares tradicionalmente plantados.

"O nosso maior problema continua a ser a falta de mão-de-obra; tornou-se sistémico para a agricultura e, na nossa região, piora a cada ano”, afirmou. "Não posso prever uma solução num futuro próximo, pois a maior parte do nosso trabalho é sazonal e não atrai pessoas para uma região que todos os anos regista mais cortes nas despesas governamentais com educação e saúde.”

Nos bosques dos Viveiros Monterosa, Esperança também citou o trabalho como um dos desafios mais significativos da sua empresa. Além de encontrar trabalhadores suficientes, disse ele que a rotatividade significa que os trabalhadores têm de ser formados todos os anos e que não há acumulação de conhecimento.

"Na venda, o maior desafio é a incerteza global, que leva à incerteza do mercado”, disse Esperança. "Os clientes não estão comprando ou pagando menos; eles simplesmente estão dividindo os pedidos habituais para reduzir o risco de não vender o estoque existente.”

Entretanto, o Norte Santo disse que os impactos da inflação continuaram a aumentar os custos de produção.

"A situação dos custos de produção continua a ser muito preocupante; os preços ao longo do ano continuaram a subir e não há sinais de diminuição”, disse ele.

"Os produtores têm de fazer um grande esforço financeiro para que nada falte nos seus regimes de produção, mas por vezes isso não é possível, e têm de prescindir de alguns dos tratamentos ou procedimentos, o que prejudica a produção do seu olival”, disse Norte. Santo concluiu.


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