Trilha Agri-Olive Shodoshima Blazes com NYIOOC Win

A abordagem ecologicamente correta da empresa e a atenção aos detalhes estão ajudando a criar uma cultura de olive oil proprodução e consumo em uma ilha japonesa.
Shodoshima Agro-Azeitona
Pode. 10, 2022
Paolo De Andreis

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Os visitantes se aproximam da Ilha Shodoshima de barco e se maravilham com uma paisagem montanhosa e fértil, que os recebe com belas praias, desfiladeiros de tirar o fôlego, macacos e vegetação incomum.

No entanto, as oliveiras da ilha japonesa são a atração turística número um e se tornaram tão populares que um parque inteiro é dedicado às azeitonas de Shodoshima.

Com o aumento do consumo de azeite, um número significativo de clientes tomou consciência da diferença entre azeite de alta qualidade e azeite de baixa qualidade.- Noboyuki Hiraiwa, fundador, Agri-Olive Shodoshima

Oleoturismo aqui significa um museu dedicado, uma réplica de um moinho de vento grego, degustação de azeite oportunidades e passeios entre as primeiras oliveiras cultivadas aqui há mais de um século.

Shodoshima é o lar dos primeiros olivais do Japão. Eles prosperam em um ambiente semelhante ao clima e geografia do Mediterrâneo, tanto que os moradores se referem ao mar ao redor da ilha como o Egeu.

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Entre eles está o filho de um agricultor, Noboyuki Hiraiwa, que fundou sua empresa de olivicultura há 15 anos. Nos últimos anos, ele trouxe produtos locais azeite virgem extra ao palco mundial.

Shodoshima Agro-Azeitona (AOS) está desenvolvendo uma história de sucesso nas maiores e mais prestigiadas competições de azeite do mundo. Em 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, AOS ganhou um Gold Award e dois Silver Awards.

"Estamos muito satisfeitos por termos recebido tal reconhecimento por parte do prestigiado NYIOOC”, disse Hiraiwa Olive Oil Times, acrescentando que esses prêmios não vieram por acaso. "Eu estava imerso na agricultura desde criança.”

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Arando as oliveiras em Shodoshima

"Meu pai me ensinou como me relacionar com o cultivo e planejar quais métodos implantar”, acrescentou. "Também tivemos uma comunidade vizinha de agricultores que compartilharam seus conhecimentos. Além disso, estudei agricultura graças aos institutos de pesquisa públicos japoneses dedicados.”

AOS é um produtor de pequena escala focado em azeites extra-virgens de alta qualidade das cultivares de azeitona mais populares da ilha: Mission, Lucca, Manzanillo e Nevadillo Blanco. No entanto, Hiraiwa cresce 25 variedades de azeitona entre suas mais de 3,000 árvores.

Ele cria uma gama de produtos de todas essas azeitonas, incluindo várias graus de azeite e outros produtos, incluindo cosméticos.

Juntamente com as variedades padrão do Mediterrâneo, a AOS também cultiva a oliveira Azapa, que se acredita ter se originou no vale de Azapa, no Chile, e parece estar intimamente relacionado com a cultivar Arauco da Argentina.

Azapa é uma das variedades que a AOS implanta para produzir seus azeitonas de mesa, verde e preto.

A pesquisa em design de materiais permitiu que a AOS abordasse a olivicultura com foco na sustentabilidade e na economia circular.

Por exemplo, a empresa reaproveita as drupas de azeitona após a extração do azeite. "Depois que as azeitonas são prensadas, os caroços são secos e processados ​​​​para se tornarem ração para o gado, que é vendido aos pecuaristas ”, disse Hiraiwa.

Ele explicou como aproximadamente 25 por cento do azeite permanece na fruta após a prensagem, tornando-se um excelente alimento para vacas. O estrume resultante transforma-se em composto e é depois implantado em terrenos agrícolas, com benefícios específicos para a olivicultura.

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A fertilização das oliveiras faz parte da economia circular da Agri-Olive Shodoshima.

Além disso, a empresa disse que o ácido oleico consumido pelas vacas também afeta a qualidade da carne bovina. De acordo com a AOS, a carne Sanuki dessas vacas é altamente valorizada por sua natureza macia e magra e sabor delicioso.

"Um dos subprodutos do processo de transformação da azeitona, o águas residuais, também é compostado com ramos de oliveira podados e reutilizado para enriquecer nossas terras ”, disse Hiraiwa.

Juntamente com muitos outros produtores no Japão, Hiraiwa acrescentou que a disponibilidade de mão de obra é um dos maiores desafios enfrentados pela AOS.

"Como a ilha é remota e há apenas algumas terras planas, a maior parte da ilha está passando por um fenômeno de despovoamento”, disse ele. "Isso leva a um envelhecimento populacional acelerado, o que significa que menos pessoas estão interessadas no trabalho agrícola”.

Segundo Hiraiwa, a escassez de mão de obra afeta as estratégias da empresa, que não pode arcar com uma abordagem totalmente orgânica da olivicultura porque não há trabalhadores suficientes para cuidar das árvores.

"Para manter a saúde das árvores, mantemos uma grande distância entre nossas árvores e as podamos constantemente adequadamente para melhorar a ventilação e permitir a implantação de contramedidas contra bactérias causadoras de doenças”, disse Hiraiwa.

Mesmo com esses desafios, as perspectivas para a virgem extra de Shodoshima olive oil producers parece brilhante, como Hiraiwa enfatizou como a cultura do azeite está crescendo lentamente no país.

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"Hoje, mais e mais famílias no Japão usam azeite, e o consumo geral vem crescendo nos últimos anos ”, disse ele.

De acordo com dados do Conselho Oleícola Internacional, consumo de azeite no Japão cresceu de 4,000 toneladas em 1990 para 60,000 toneladas na safra 2021/22.

"Além disso, em Shodoshima, que abriga os maiores produtores de azeite do Japão, o azeite está no cardápio da merenda escolar e servido nas creches até as escolas secundárias ”, disse Hiraiwa.

O produtor japonês acrescentou ainda que "com o aumento do consumo de azeite, um número significativo de clientes tomou consciência da diferença entre azeite de alta qualidade e azeite de baixa qualidade.”

AOS mantém sua infraestrutura para transformar as azeitonas em pouco tempo após a colheita e armazená-las longe de oxigênio, luz ou mudanças de temperatura.

Esses investimentos ajudaram a Hiraiwa a alcançar os melhores resultados possíveis em termos de qualidade do produto. Por enquanto, os únicos novos desafios que ele vislumbra para o setor vêm de das Alterações Climáticas.

"Acreditamos que as mudanças climáticas provavelmente afetarão as azeitonas, que crescem em um ambiente natural ”, disse ele. "Estamos preocupados, como os padrões de chuva mudam durante a estação chuvosa, que é exclusiva do Japão, e a temperatura e a umidade durante a época de colheita têm um impacto significativo nos rendimentos e na qualidade da azeitona.”

"Também rezamos para que a paz, a língua da flor de oliveira, alcance o mundo e que a paz e a tranquilidade cheguem em breve ao povo da Ucrânia ”, concluiu Hiraiwa.


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