CEO da Acesur destaca o papel fundamental da Andaluzia no futuro do setor

Gonzalo Guillén acredita que a capacidade de produção é o fator limitante para aumentar o consumo de azeite e a Andaluzia continua melhor posicionada para expandir o mercado.

Acesur é o maior engarrafador de azeite da Espanha, afirma o CEO Gonzalo Guillén. (Foto: Acesur)
Por Daniel Dawson
7 de fevereiro de 2024 16:53 UTC
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Acesur é o maior engarrafador de azeite da Espanha, afirma o CEO Gonzalo Guillén. (Foto: Acesur)

Ao longo de 180 anos, a Acesur cresceu de uma pequena empresa familiar em Sevilha para um dos maiores produtores e exportadores de azeite do mundo.

De acordo com o pesquisa da Universidade Pablo de Olavide de Sevilha, a empresa, fundada pela família Luca de Tena em 1840, desempenhou um papel fundamental na expansão das exportações de azeite espanhol fora da Europa.

Esta revolução industrial nos fundamentos da produção de colheita e moagem resultou num aumento impressionante na qualidade.- Gonzalo Guillén, CEO, Acesur

Na sequência da migração em massa do sul da Europa para as Américas no início e meados da década de 20th No século XIX, a Acesur era uma das principais empresas espanholas que enviava o seu azeite para o estrangeiro, para expatriados andaluzes e para os seus negócios recém-estabelecidos. Mais tarde, a empresa foi pioneira na mudança de exportações a granel para exportações embaladas individualmente e de marca.

Ao longo de quase dois séculos, Acesur permaneceu firmemente na família. Em mais de 35 anos na empresa, como diretor de exportação e depois como presidente-executivo, Gonzalo Guillén presidiu um crescimento significativo. Ele permanece otimista quanto ao futuro da empresa, à produção de azeite andaluz e à crescente cultura global de azeite.

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Gonzalo Guillén começou na Acesur em 1990 com o mandato de expandir as exportações. (Foto: Acesur)

Embora uma carreira na Acesur fosse quase certa, Guillén ingressou inesperadamente ao entrar na universidade. Após terminar o ensino médio, durante o qual estudou por um ano nos Estados Unidos, o idoso diretor de vendas internacionais da Acesur faleceu.

"Quando voltei para Madrid, meu pai me disse que eu iria para a universidade, mas também precisava trabalhar”, disse Guillén. Olive Oil Times.

Como já falava inglês, seu pai o designou para o departamento de vendas internacionais para aumentar as exportações da empresa.

"Na época, a Acesur praticamente não exportava azeite; apenas alguns envios para alguns países árabes e um pouco para os Estados Unidos”, disse Guillén.

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Para melhorar a capacidade de exportação da Acesur, Guillén visitou muitos mercados novos e emergentes de azeite nos primeiros anos para estabelecer relacionamentos com clientes potenciais, aprender sobre a cultura e realizar estudos de consumo.

"Aos poucos, formamos uma estratégia distinta em cada país”, disse Guillén. "E crescemos lenta mas continuamente até agora entrarmos em mais de 100 países.”

Na verdade, nos últimos 35 anos, as exportações da Acesur e de outras empresas espanholas aumentaram dramaticamente.

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Guillén acredita que a expansão da capacidade de produção acabará por aumentar o consumo e a cultura global do azeite. (Foto: Acesur)

De acordo com dados do Conselho Oleícola Internacional, a Espanha exportou apenas 65,800 toneladas para fora da União Europeia na safra 1990/91, em comparação com as 467,500 toneladas exportadas em 2021/22.

"O consumo de azeite se democratizou ”, disse Guillén. "Existem muito mais consumidores em todo o mundo agora.”

Desde 1990/91, o consumo de azeite aumentou dramaticamente de 1.67 milhões de toneladas para 3.33 milhões de toneladas em 2021/22. Durante este período, ocorreram aumentos significativos na China, passando de praticamente nenhum consumo de azeite para 42,500 toneladas em 2022/23.

Da mesma forma, o consumo de azeite aumentou dramaticamente na Austrália, Brasil, Canadá, Alemanha, Japão, Turquia e Reino Unido.

No entanto, o crescimento mais significativo ocorreu nos Estados Unidos, com o consumo crescendo de 88,000 mil toneladas em 1990/91 para 412,000 mil toneladas em 2021/22.

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Apesar de preços recordes de azeite na origem depois de um segunda colheita global consecutiva abaixo da média em 2023/24, Guillén prevê que a procura nos Estados Unidos continuará a crescer.

"É possível que os Estados Unidos se tornem o maior consumidor de azeite este ano, algo que nunca teríamos pensado ”, disse Guillén.

Como resultado, a Acesur investiu pesadamente nos EUA, abrindo um escritório comercial na cidade de Nova York há mais de uma década, seguido por um centro de engarrafamento e distribuição na Virgínia em 2020 e a compra de mais de 350 hectares na Califórnia para plantar um bosque de altíssima densidade no final do ano passado.

"Os Estados Unidos são o principal mercado consumidor de azeite onde há muito mais potencial para aumentar o volume ”, disse Guillén. "É um mercado que permite muita inovação. É um mercado onde as margens não são tão apertadas porque há muita concorrência de redes de supermercados em muitos estados e áreas.”

Ele acrescentou que apesar do menor reconhecimento da marca em comparação com os mercados emergentes da Ásia, os Estados Unidos continuam "um mercado que oferece muito mais oportunidades do que qualquer outro.”

Fundamentalmente, o aumento do consumo nos EUA e no resto do mundo resulta de um aumento significativo da produção global, especialmente em Espanha.

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A Acesur administra mais de 2,000 hectares de olivais de alta densidade e quatro moinhos modernos em toda a Andaluzia. (Foto: Acesur)

"Atualmente estamos em uma situação muito ruim, apenas com produção deverá atingir 700,000 toneladas de novo”, disse Guillén. "No entanto, Espanha tem capacidade para produzir dois milhões de toneladas de azeite.

Estimulados pela Espanha, analistas esperam produção global de azeite atingir quatro milhões de toneladas anualmente até 2050, e Guillén acredita que o consumo manterá o ritmo.

"Nos últimos 30 anos, tivemos a sorte de produzir um produto que continua na moda”, disse ele, citando o crescente corpo de pesquisas que demonstram benefícios para a saúde do azeite e a classificação contínua do Dieta mediterrânea como uma das mais saudáveis ​​do mundo e mais fácil de seguir.

"Praticamente todo o azeite produzido anualmente é consumido nesse ano ”, acrescentou Guillén. "A razão pela qual o consumo global não é maior é por causa da produção.”

Num ano normal, o azeite representa cerca de três por cento do consumo global de azeite comestível (devido a colheitas fracas consecutivas, este número caiu para um por cento em 2023). Ainda assim, Guillén acredita que poderá facilmente chegar a -%.

Como resultado, a melhor forma de aumentar a procura global de azeite é aumentar a produção. Embora Jaime Lillo, o recém-nomeado diretor executivo do Conselho Oleícola Internacional, acredite que a expansão da produção irá principalmente ocorrem fora da bacia do Mediterrâneo, Guillén acredita que a Andaluzia continuará a ser o marco zero para a expansão dos olivais e da produção de azeite.

"Acredito que não há tanta capacidade de crescer fora do Mediterrâneo porque as condições meteorológicas para as oliveiras são muito limitantes”, afirmou. "A Espanha é onde há mais capacidade de crescer porque há muita terra.”

Parte desta capacidade em expansão se resume ao que Guillén descreve como a revolução industrial mundial do azeite, que se desenrolou nas últimas décadas. "O setor automatizou e profissionalizou muito nos últimos 30 anos”, afirmou.

Este tem sido especialmente o caso na Andaluzia, onde grande parte da paisagem da maior comunidade autónoma de Espanha é definida por plantações de oliveiras de altíssima densidade. "Eles são o futuro”, acrescenta Guillén.

Ele argumenta que o cultivo de olivais de alta densidade reduziu os custos de produção para os agricultores ao mecanizar a colheita da azeitona. Ao longo deste período, os lagares tornaram-se mais avançados, o que melhorou a qualidade.

Veja também:O futuro reside na produção especializada e sustentável, afirma o CEO da Deoleo

"Esta revolução industrial nos fundamentos da produção de colheita e moagem resultou em um aumento impressionante na qualidade”, disse ele. "A automação significa que as azeitonas são colhidas e transformadas em questão de horas. Todos os anos, mais azeite virgem extra e produz-se menos azeite de qualidade inferior.”

Embora os métodos modernos de cultivo e produção tenham se enraizado em todo o mundo do azeite, Guillén argumenta que a Espanha está impulsionando a revolução, em parte devido ao seu papel de produtor descomunal, auxiliado por vários fatores.

"O primeiro é a geografia”, disse ele. "Existem vastas planícies com clima mediterrânico adequado à olivicultura. Em Espanha, algumas propriedades têm entre 200,000 e 500,000 hectares que podem ser mecanizadas, reduzindo significativamente os custos.”

O dinheiro economizado durante a fase de cultivo e colheita pode ser investido em moinhos modernos e equipamentos de última geração.

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Guillén acredita que a Espanha está bem preparada para expandir a produção devido à sua geografia, clima e investimentos em fábricas modernas. (Foto: Acesur)

Em contraste, a Itália e a Grécia são mais montanhosas. Como resultado, o tamanho médio de um olival é muito menor, o que torna a mecanização muito mais cara, e tende a haver um maior número de lagares mais pequenos.

"Estamos anos-luz à frente dos nossos concorrentes”, disse Guillén. "Em Espanha, contamos com a melhor tecnologia, fábricas, sistemas de controlo e software, e sistemas de rastreabilidade digital, bem como as refinarias mais avançadas e as fábricas de engarrafamento mais modernas e com maior capacidade a nível mundial.”

Juntamente com o aumento constante da produção global, uma maior consciência dos benefícios para a saúde do consumo de azeite virgem extra aumentou dramaticamente o consumo.

"Para quase todos os consumidores do mundo, o azeite é um produto aspiracional ”, disse Guillén. "As pessoas entendem que é um produto mais caro e mais saudável do que outros azeites comestíveis.”

No entanto, acrescentou que os sabores fortes do azeite virgem extra também têm sido um fator limitante em algumas áreas do mundo.

"Os países do extremo norte da Europa ou da Ásia tiveram mais dificuldade em habituar-se; a princípio eles consomem mais pela saúde do que pelo sabor”, disse Guillén. "Mas aos poucos os consumidores vão se convencendo de que o sabor também é bom.”

Além de convencer os consumidores a adotarem seus sabores frutados, amargos e picantes, Guillén vê os preços no varejo como um fator limitante para a expansão do apelo do azeite, que ele cita como outra razão pela qual a produção deve aumentar.

"Agora, com 2.7 milhões de toneladas de produção, vemos preços de 6 a 9 euros por quilograma”, afirmou. "Se voltarmos à produção elevada, ficaremos com 2 ou 3 euros por quilograma.”

No entanto, os preços provavelmente continuarão a subir antes de caírem. Devido ao seu status de maior produtor mundial por ampla margem, a colheita da Espanha contribui muito para determinar os preços globais do azeite.

Mais uma vez, os produtores e especialistas prevêem que a produção atingirá cerca de 700,000 toneladas, após o mínimo da década passada, de 664,000 toneladas.

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Guillén acredita que a globalização do mercado cria oportunidades para os produtores experimentarem diferentes variedades. (Foto: Acesur)

Guillén disse que os preços continuarão a subir se não chover mais neste inverno e as altas temperaturas impactarem negativamente o período de floração em abril e maio, como aconteceu nas duas safras anteriores.

No entanto, se isso acontecer, Guillén não prevê que os preços ultrapassem os níveis actuais, uma vez que a situação do ano seguinte seria semelhante à actual no que diz respeito à procura e à falta de stocks de azeite para transitar.

Acompanhando o problema dos preços, Guillén vê as alterações climáticas como um desafio definidor que a produção de azeite da Andaluzia enfrenta.

Em vez de ser fatalista quanto às perspectivas das oliveiras, ele acredita que resposta governamental coordenada ajudaria muito a aliviar alguns desses problemas.

"A oliveira é muito forte e resistente”, afirmou. "A única coisa que falta em Espanha é uma política hídrica de médio e longo prazo muito mais coerente. O problema aqui agora é que todas as políticas são de curto prazo.”

Guillén acredita que é necessária uma melhor coordenação entre os governos central e regional para investir em infra-estruturas hídricas, que, segundo ele, foram negligenciadas nos últimos 30 ou 40 anos. "A falta de água é absolutamente um fator limitante para a produção”, afirmou.

Guillén aponta para a construção da barragem de Alqueva, na vizinha região portuguesa do Alentejo, que tem transformou a capacidade de produção de azeite do país e fez de Portugal um dos maiores produtores mundiais com potencial para eclipsar a Tunísia e a Itália para atingir 300,000 toneladas de produção anualmente.

Apesar dos desafios enfrentados pela Acesur e pelo setor do azeite, Guillén continua otimista quanto ao futuro.

"Estou optimista porque o produto não é produzido apenas em Espanha, é produzido em cada vez mais locais”, afirmou. "Portanto, o mercado global está crescendo e isso, no final das contas, é bom para todos.”


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