Os 3,500 Integrantes da Oleocampo Superam Desafios da Colheita com Qualidade Intacta

Os agricultores da enorme cooperativa com sede em Jaén sacrificaram a produção pelo décimo ano consecutivo de qualidade premiada.

A Oleocampo é uma cooperativa em Jaén, a capital mundial do azeite. (Foto: Oleocampo)
Por Paolo DeAndreis
7 de fevereiro de 2024 15:13 UTC
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A Oleocampo é uma cooperativa em Jaén, a capital mundial do azeite. (Foto: Oleocampo)

Na província de Jaén, situada no coração da Andaluzia, uma grande comunidade de pequenos agricultores dedicados ao cultivo tradicional demonstra resiliência face a uma colheita de azeitona desafiante.

"Estamos enfrentando muito mais calor do que no passado e estamos vendo significativamente menos chuva”, Luis Viedma, diretor comercial da Oleocampo, Disse Olive Oil Times. "À medida que estas condições persistem, os olivais estão sob considerável estresse.

Mantemos comunicação constante com os agricultores antes, durante e depois da safra. Em última análise, a cooperativa pertence a eles. Esses 3,500 agricultores são os proprietários da empresa.- Luis Viedma, diretor comercial, Oleocampo

Oleocampo, cooperativa conhecida por produzir consistentemente produtos premiados azeite virgem extra, reúne quase 11,000 hectares de olival cultivados por cerca de 3,500 olivicultores.

Sua assinatura Picual monovarietal ganhou um prêmio de ouro No 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition, seu nono prêmio consecutivo.

Veja também:Perfis de Produtor

Embora a cooperativa exista desde 1994, foi impulsionada por cinco empresas de moagem de azeite que se juntaram às suas fileiras na última década, incorporando as suas máquinas, competências e tradição à cooperativa.

"Nesta época do ano, em pleno inverno, registamos temperaturas de 24 ºC, quase níveis pré-verão”, disse Viedma. "A A seca afetou a região. Os reservatórios caíram 60 por cento.”

Os níveis dos reservatórios caíram tanto que o presidente do governo andaluz alertou que as províncias de Málaga, Sevilha e Córdoba enfrentarão severas restrições de água neste verão se não receberem pelo menos 30 dias de chuva antes disso.

A Oleocampo enfrenta as duras condições climáticas que reduziram significativamente a produção de azeitona nas duas últimas temporadas na Andaluzia, a maior região produtora de azeite do mundo.

"A colheita não correu bem”, disse Viedma. "No início de outubro, quando começou a nova temporada, as estimativas oficiais previam cerca de 750,000 a 780,000 toneladas de azeite para Espanha. Provavelmente estamos agora caminhando nessa direção, mas encontramos problemas com o rendimento no início.”

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Na última década, cinco usinas locais juntaram-se à Oleocampo, trazendo consigo seus equipamentos modernos e experiência. (Foto: Oleocampo)

No entanto, outros alertaram que a produção de azeite na safra espanhola de 2023/24 pode atingir apenas 700,000 mil toneladas, superando ligeiramente as 664,000 mil toneladas da safra anterior.

Assim como muitos produtores da região, o teor de azeite nas frutas no início da safra foi inferior ao esperado.

"Sabíamos que trabalhar com dois, três ou até cinco pontos percentuais a menos no rendimento reduziria significativamente a quantidade final de azeite ”, disse Viedma. "No final, conseguimos ver bons resultados.”

Ainda assim, a turbulência no mercado e o aumento dos preços de todos graus de azeite, incluindo variedades inferiores, como lampante, afetaram as decisões de alguns pequenos produtores locais de azeite.

"Se oferecermos a um produtor 7 ou 8 euros por quilograma de lampante, é um preço que pode desencorajá-lo de manter a qualidade da sua produção”, disse Viedma, sugerindo que preços recordes pode levar alguns pequenos agricultores a colher azeitonas mais tarde na época para a produção de lampante.

Lampante o azeite, tradicionalmente colhido no final da época a partir de azeitonas nas árvores e mesmo daquelas que possam ter caído ao solo, necessita de uma refinação significativa antes de ser seguro para consumo humano.

Por outro lado, os custos operacionais para a produção de azeite virgem extra são consideravelmente mais elevados, uma vez que as azeitonas colhidas para o azeite da mais alta qualidade devem ser feitas precocemente a partir de frutos cuidadosamente seleccionados e moídas no mesmo dia.

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Muitos dos 3,500 membros da Oleocampo cultivam pomares tradicionais, embora alguns estejam em transição para sistemas de alta densidade. (Foto: Oleocampo)

Além disso, o baixo teor de azeite nas azeitonas levou alguns agricultores a atrasar a colheita na esperança de obter rendimento com uma colheita tardia, uma escolha que também pode impactar a qualidade final da fruta.

"Este cenário se desenrola à medida que reportamos uma queda de 50 por cento no número total de azeitonas em comparação com a colheita anterior, que já era má ”, disse Viedma.

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Face a estes desafios, a sustentabilidade e a biodiversidade são cada vez mais vistas como estratégias valiosas para mitigar o impacto da das Alterações Climáticas.

"Trabalhamos com os nossos agricultores para incentivá-los a melhorar as suas atividades agrícolas, adotando práticas sustentáveis ​​e preservando o solo, bem como demonstrado por Olivares Vivos”, disse Viedma.

Olivares Vivos é um extenso projeto que estuda a biodiversidade dos olivais para encontrar formas de cultivar azeitonas de forma rentável e sustentável e proteger os habitats naturais de outras espécies endémicas na Andaluzia.

"Em Oleocampo, também incentivamos os agricultores que têm a capacidade de fazer a transição dos olivais tradicionais, com uma média de cerca de 100 árvores por hectare, para pomares intensivos [de alta densidade], salvaguardando ao mesmo tempo a saúde do solo”, disse Viedma.

A cooperativa oferece aos agricultores apoio durante todo o ano, incluindo equipas de especialistas que analisam as árvores ao longo da época e aconselham sobre poda e outras técnicas agrícolas.

"Mantemos comunicação constante com os agricultores antes, durante e depois da temporada”, disse Viedma. "Em última análise, a cooperativa pertence a eles. Esses 3,500 agricultores são os donos da empresa.”

Embora alguns no setor se preocupem que os preços elevados possam prejudicar os consumidores, Viedma acredita que a maioria das pessoas está cada vez mais consciente de que o azeite virgem extra de alta qualidade não é um produto barato.

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Os produtores da Andaluzia esperam outra colheita decepcionante, depois que as primeiras azeitonas colhidas no outono apresentaram baixos níveis de acumulação de azeite. (Foto: Oleocampo)

"A vantagem é que hoje vemos produtos a 10 euros por litro”, afirmou. "Os consumidores estão altamente envolvidos com o azeite virgem extra e a sua qualidade, tornando-se cada vez mais conscientes da sua benefícios para a saúde. "

"Além disso, espera-se que os preços do azeite virgem extra permaneçam elevados durante alguns anos, uma vez que a produção dos próximos anos provavelmente já estará vendida ”, acrescentou. "Com estes preços, os agricultores com pomares de alta densidade beneficiarão significativamente de economias de escala.”

Na verdade, Viedma disse acreditar que os preços elevados também beneficiarão os olivicultores com olivais tradicionais.

"Mesmo os agricultores tradicionais encontrar-se-ão em condições de confiar em números que finalmente fazem sentido”, disse ele.

"Quanto ao futuro, não podemos controlar o clima, mas podemos gerir os danos que as culturas podem causar ao solo e até trabalhar no sentido de maiores volumes de produção e menos flutuações nos rendimentos ano após ano”, concluiu Viedma.



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