Produtor da Nova Zelândia usa níveis Brix para determinar o momento ideal da colheita

Ao contrário das uvas ou outras frutas, a Ross Vintiner colhe azeitonas quando o nível de açúcar cai, indicando que o azeite está se acumulando e o teor de polifenóis permanece alto.

Ross Vintiner usa leituras de Brix de suas azeitonas para ajudar a determinar o momento ideal para a colheita.
Por Lisa Anderson
27 de junho de 2023 14:56 ​​UTC
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Ross Vintiner usa leituras de Brix de suas azeitonas para ajudar a determinar o momento ideal para a colheita.

Com base em sua experiência no cultivo de uvas, um produtor premiado da Nova Zelândia está desenvolvendo um método econômico para determinar o melhor momento para colher suas azeitonas para equilibrar altos rendimentos com teor de polifenóis.

Ross Vintiner, coproprietário do The Vintiner's Grove, disse Olive Oil Times em Abril que estava desenvolvendo um cronograma de colheita para otimizar o conteúdo de polifenóis e outros antioxidantes em sua azeite virgem extra.

Ao medir os níveis Brix de suco de azeitona e prever o teor de azeite, pude estimar melhor o tempo de colheita para obter compostos fenólicos elevados e um rendimento razoável de azeite por cultivar.- Ross Vintiner, co-proprietário, The Vintiner's Grove

Com sede na região de Wairarapa, na Ilha do Norte, Vintiner disse que o experimento foi baseado em sua experiência anterior, mas logo encontrou pesquisas para apoiá-lo.

"descobri depois que pesquisa espanhola verifiquei minha suposição de trabalho ”, disse ele Olive Oil Times.

Veja também:O genótipo desempenha um papel significativo no teor de ácidos graxos do azeite virgem

Vintiner disse que observou independentemente que é melhor colher quando as leituras de Brix de suas azeitonas caem, o contrário do que é feito nas indústrias de frutas. "Eu colho quando os níveis de Brix caem para cada variedade, o oposto [do que] um enólogo [faria]”, explicou.

"A pesquisa mostra que, diferentemente das uvas em que o Brix máximo é necessário para a colheita, nas azeitonas o açúcar mínimo - níveis Brix - é igual ao máximo de azeite e polifenóis totais ”, disse Vintiner. "Esta é uma maneira barata de determinar meu tempo de colheita. Um refratômetro para medir o Brix custa cerca de US$ 100 na Nova Zelândia (€ 57).

leituras de Brix

As leituras de Brix são uma medida do teor de açúcar em um líquido, geralmente no contexto da medição da doçura de suco de frutas, vinho ou outras bebidas. A escala Brix é baseada no índice de refração do líquido, que muda proporcionalmente à quantidade de açúcar dissolvido. As leituras de Brix são expressas como uma porcentagem, e uma leitura de Brix mais alta indica um teor de açúcar mais alto. Na agricultura e na produção de alimentos, as leituras de Brix são frequentemente usadas para determinar quando frutas ou vegetais estão maduros o suficiente para a colheita ou para monitorar o progresso da fermentação na produção de vinho ou cerveja.

"Há cerca de uma década, seguindo a minha experiência no cultivo da uva, fiquei curioso: havia uma relação entre o amadurecimento da azeitona, o teor de azeite e os níveis de açúcar na azeitona? ele lembrou.

Vintiner então começou a medir os níveis Brix de folhas e frutas de oliveira e descobriu que leituras crescentes da seiva da folha indicavam leituras crescentes do suco de azeitona.

"Então os níveis de Brix caíram, o oposto das uvas, coincidindo com sinais físicos de azeite na fruta”, disse ele. "Cada cultivar era diferente.”

"Um valor mínimo para o açúcar corresponde a um valor máximo para o teor de azeite”, explicou Vintiner. "Observei os níveis usuais de açúcar e a maturação de cada variedade, contando a maturação máxima a partir dos dias após a plena floração.”

"Esses resultados permitiram um índice preditivo de colheita [uma medida do rendimento da colheita] para cada variedade”, acrescentou.

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Vintiner colhendo azeitonas.

Vintiner disse que refinou sua abordagem fazendo mais pesquisa. "Não há correlação forte entre açúcar e compostos fenólicos”, disse ele. "No entanto, os compostos fenólicos totais diminuem durante o amadurecimento”.

"À medida que colhemos o alto teor de polifenóis e o declínio dos compostos fenólicos durante o amadurecimento, sobrepus o declínio típico de polifenóis no índice de colheita para estimar meu tempo de colheita”, acrescentou Vintiner. "Eu verifiquei o índice a cada ano em relação aos níveis de açúcar e resultados de polifenóis para verificar o modelo.”

"O índice fornece uma compensação confiável e aceitável a ser feita entre datas de colheita, teor de azeite e polifenóis”, disse Vintiner. "Medindo os níveis Brix de suco de azeitona e prevendo o teor de azeite, pude estimar melhor o tempo de colheita para obter compostos fenólicos elevados e um rendimento razoável de azeite por cultivar. ”

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"Um índice de colheita, único para cada pomar, pode ser construído relacionando o teor de azeite Brix com os prováveis ​​níveis fenólicos”, acrescentou.

Vintiner, que cultiva árvores Frantoio, Koroneiki, Kalamata, Leccino, Pendolino e Picual em seu Dali Estate, disse que tem usado o modelo acima para atingir consistentemente altos níveis totais de polifenóis (com níveis superiores a 250 miligramas por quilograma) para todos eles, bem como como rendimentos de azeite médios a altos (exceto para suas azeitonas de mesa Kalamata).

"Nossos melhores azeites de polifenóis estão no topo ou perto do total de azeites de polifenóis na Nova Zelândia”, disse ele. "Na minha opinião, juntamente com o sabor, os azeites com alto teor fenólico definem a verdadeira qualidade e o azeite saudável.

Ele disse que a cor da casca da azeitona não é um forte indicador de quando começar a colheita na Nova Zelândia. "A cor da polpa verde-oliva é frequentemente usada, com polpa branca no caroço indicando amadurecimento”, disse Vintiner.

"Também existem testes de teor de água da fruta para determinar o amadurecimento”, acrescentou. "Outros agricultores seguem o tempo e a experiência experimentados. É provável que os polifenóis totais da azeitona em tempo real sejam medidos em breve por um dispositivo portátil. ”

Vintiner disse que realiza mais testes em todos os componentes de seus olivais do que a maioria dos olivicultores e testa novas ideias para orientar decisões informadas.

A abordagem inovadora de Vintiner à olivicultura e à produção de azeite virgem extra também o levou a desenvolver novos métodos de fertilização. Como resultado, os pomares de Dali Estate duplicaram a sua matéria orgânica do solo – resíduos vegetais e animais em diferentes estágios de decomposição – em cinco anos.

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Dali Estate se orgulha de suas práticas agrícolas biodinâmicas.

O bagaço de azeitona é um fertilizante reconhecido, mas a Vintiner adotou uma nova abordagem. "Fui pioneiro em novas formas de fertilizar azeitonas, incluindo o uso de bagaço de azeitona, tudo dentro dos limites da Biogro (a principal agência de certificação orgânica da Nova Zelândia), certificação orgânica e prática biodinâmica”, disse Vintiner.

Vintiner trabalhou dentro desses limites, já que Dali usa apenas métodos e insumos orgânicos e biodinâmicos certificados desde que Vintiner comprou a propriedade em 2011.

"Eu uso nosso bagaço em um fermento que leva cerca de três semanas para amadurecer e dura até dois anos”, disse ele. "Bagaço fermentado testado com alto teor de nitrogênio e potássio disponíveis para as plantas, essenciais para o crescimento e enchimento da fruta, respectivamente.”

"Eu uso esse fermento diluído como spray foliar na primavera e no outono”, acrescentou Vintiner. "Como o fermento é baixo em biomassa microbiana – a massa do componente vivo da matéria orgânica do solo, uma medida significativa da qualidade do solo – eu adiciono microorganismos orgânicos eficazes [culturas mistas de organismos naturais] na aplicação de baixa porcentagem.”

Ele disse que, usando pesquisas e sua própria experiência, descobriu que a microdosagem, aplicando fertilizantes um pouco de cada vez e com frequência, alcança os melhores resultados.

Ele também cria uma blend de urtiga, confrei e luzerna fermentada com algas para produzir uma poção rica em minerais que as azeitonas mais precisam. Além disso, ele apoiou ainda mais a saúde do solo de Dali plantando trevos, bananas e confrei; junto com outras plantas e árvores, onde suas ovelhas pastam e adubam o solo.

Vintiner, com seu talento para explorar territórios desconhecidos, é o único produtor de azeitonas Kalamata - que ele disse serem muito ricas em compostos fenólicos - na região de Wairarapa. "As árvores Kalamata crescem bem no Wairarapa, mas têm problemas para frutificar”, disse ele.

Mas ele encontrou métodos para superar isso. "Usando uma variedade de técnicas, incluindo o plantio em um declive voltado para o sol, poda anual e plantio associado com confrei, fruto Dali Kalamata a cada ano”, disse ele.

"Sou apaixonado por cultivar o melhor solo, a vida do solo e tudo o que é diverso acima dele”, concluiu Vintiner.


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