Extremos climáticos e pressões econômicas prejudicam a colheita de 2023, revela pesquisa

Os produtores de azeite atribuíram à colheita de 2023 uma classificação sombria em termos de rendimento e qualidade.

(Foto: George Colletti, Fratelli Colletti)
Por Daniel Dawson
21º de dezembro de 2023, 15h UTC
2678
(Foto: George Colletti, Fratelli Colletti)

Agricultores e moleiros de todo o mundo produtor de azeite estão superando uma das colheitas mais difíceis dos últimos tempos.

As más condições climáticas e as geadas no final de março causaram muitos danos às flores da oliveira e à produção seguinte. Para alguns agricultores idosos, nunca houve uma colheita tão má desde 1990.- Mustafa Safa Soydan, produtor turco de azeite

Na nossa pesquisa anual, enviada a 4,487 produtores em 34 países, os entrevistados deram à colheita de 2023 uma classificação geral de 51 em 100, a pontuação mais baixa desde 2018.

Os agricultores e moleiros ficaram muito desapontados com o seu rendimento, classificando-o apenas com 46 em 100 – mas também deram a sua opinião sobre o rendimento. qualidade de sua produção a pontuação mais baixa (72/100) desde o início da pesquisa.

O desânimo em torno dos rendimentos sublinhou a queda amplamente divulgada na produção global de azeite, que deverá diminuir para 2.407 milhões de toneladas na safra 2023/24, o segunda queda consecutiva e o menor total desde 2013/14.

Agricultores e moleiros listados das Alterações Climáticas, a falta de conhecimento dos consumidores e as dificuldades laborais estão entre as suas maiores preocupações, o que ecoou os factores que citaram como tendo mais afectado a colheita, incluindo custos de produção mais elevados, temperaturas excessivas e secas.

A pontuação da colheita de 2023

Olive Oil Times Pesquisa de colheita

Os produtores acreditam que as partes interessadas do sector do azeite devem concentrar-se na aplicação das normas para reduzir a fraude, pressionar os governos para aumentar o apoio específico do sector e campanhas de marketing globais para promover o consumo de azeite.

As alterações climáticas continuam a ser a principal preocupação dos produtores

Mais uma vez, os impactos das alterações climáticas continuam a ser o desafio mais significativo para os produtores, com pouco mais de 63 por cento dos entrevistados considerando-a uma das suas maiores preocupações.

"As alterações climáticas, especialmente a seca, afectaram-nos realmente nesta temporada”, disse Mehmet Taki, da Bata Tarim e Gida Urunleri no oeste da Turquia. "Nossa produção caiu 65%.”

Os impactos das alterações climáticas foram particularmente agudos na bacia do Mediterrâneo, responsável por cerca de 95 por cento da produção mundial de azeite, com quente sem precedentes e Tempo seco danificando pomares em momentos-chave do desenvolvimento da oliveira no sul da Europa, Norte de África e Médio Oriente nos últimos dois anos.

Após as alterações climáticas, os produtores citaram a falta de conhecimento do consumidor sobre o azeite como um dos seus maiores desafios, com quase 49 por cento dos entrevistados considerando-o um dos seus ventos contrários mais significativos.

Principais preocupações

Olive Oil Times Pesquisa de colheita

"Os consumidores precisam entender melhor a produção de azeite e reconhecer a excelência de certos produtos ”, disse Adriana Saldarriaga, da Casale delle Mille Olive, com sede no Lácio. "Caso contrário, os pequenos produtores não sobreviverão.”

Este ponto é especialmente verdadeiro em mercados jovens de azeite, como o Brasil, onde os produtores locais afirmam que o preço é o critério de compra número um dos consumidores, com muitos compradores desconhecendo as diferenças de qualidade de um produto. 'puro' ou 'azeite leve em comparação com um virgem extra.

"É muito difícil vender azeite no Brasil porque é um país que dá pouco valor à qualidade azeite extra virgem,” disse Flávio Fernandes de Azeite Pedregais no Rio Grande do Sul.

As dificuldades laborais ocuparam o terceiro lugar entre as preocupações dos produtores, com 40 por cento dos agricultores e moleiros a incluírem-nas entre as suas maiores preocupações.

Os agricultores tradicionais enfrentaram consistentemente desafios na contratação de trabalhadores suficientes para colher a fruta a tempo, agravados por exigências salariais mais elevadas.

Anúncios
Anúncios

"A colheita tornou-se incrivelmente cara; eles [colhedores contratados] ficam com metade da nossa renda”, disse um produtor no sul da França.

"A escassez de mão de obra é o nosso problema mais desafiador neste momento”, acrescentou Julio Alves, da Quinta dos Olmais em Trás-os-Montes, Portugal.

Embora o clima, o conhecimento dos consumidores e as dificuldades laborais tenham sido de longe as preocupações mais proeminentes citadas pelos produtores, os elevados preços de mercado (25 por cento), os desafios de exportação (23 por cento), a queda do consumo (19 por cento), a concorrência no mercado (15 por cento) e as tarifas ( 7 por cento) também eram preocupantes.

O aumento dos custos e as condições climáticas extremas prejudicaram a colheita deste ano

Quando questionados sobre os acontecimentos que impactaram de forma mais significativa a colheita de 2023, os produtores apontaram custos de produção, extremos climáticos, pragas e escassez de mão de obra.

Metade dos entrevistados disse altos custos de produção estimulados pela inflação e as consequências do conflito na Europa e no Médio Oriente tiveram impacto na sua colheita.

"Os preços dos fertilizantes dispararam durante os últimos dois anos, prejudicando assim as quantidades utilizadas em comparação com as necessidades de produção”, disse Mohammed Bakkoury, da Tierras de Marruecos, com sede em Marrocos.

Fatores que mais afetaram a safra 2023

Olive Oil Times Pesquisa de colheita

De acordo com a Associação Espanhola de Municípios Oleícolas (Aemo), o custo de produção de um quilograma de azeite aumentou significativamente desde 2020, aumentando 64 por cento quando ajustado pela inflação.

As autoridades espanholas afirmaram que os preços dos produtos fitossanitários aumentaram 70% desde 2020. Os preços da energia aumentaram 40% no mesmo período.

Os agricultores e moleiros de todo o Mediterrâneo afirmaram que as taxas de juro mais elevadas tornaram o serviço de empréstimos pré-existentes e a obtenção de novos empréstimos especialmente desafiadores para os pequenos produtores.

Após o aumento dos custos dos insumos, a colheita de 2023 foi afetada pelo calor excessivo, pela seca e pelo mau tempo em momentos cruciais, permitindo o surgimento de pragas e dificultando as atividades de colheita.

Quase 43 por cento dos produtores disseram que o calor excessivo afetou sua colheita, um aumento significativo em relação aos quase 36 por cento que disseram o mesmo no levantamento da safra 2021.

As temperaturas que atingiram os 30 e os 40 graus em toda a bacia do Mediterrâneo em maio danificaram as oliveiras quando começaram a florescer, impedindo que muitas árvores produzissem frutos.

Com a expectativa de que as temperaturas continuem a subir na região, os agricultores procuram variedades mais resistentes que possam suportar o aumento das temperaturas da primavera.

"É importante mudar para novas variedades que sejam capazes de lidar com as mudanças climáticas em curso ”, disse Eran Galili, da Galili Olive Oil, no norte de Israel. "Variedades que podem florescer em um verão quente e estão prontas para um verão quente. Levaremos alguns anos para nos adaptarmos à nova situação.”

Após o calor excessivo, 40% dos entrevistados disseram que a seca afetou a colheita deste ano, um aumento significativo em relação aos 33% dos entrevistados que disseram o mesmo na colheita de 2021.

"Este ano, devido ao estresse hídrico causado pela ausência de água especificamente em setembro, quando chegou a época da colheita, algumas semanas depois, as azeitonas murcharam e o rendimento foi péssimo”, disse Albert Cohen, de Jaén. tropical, acrescentando que precisava de três vezes mais azeitonas por litro de azeite do que no ano anterior.

Apesar de algum alívio, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos disse que grande parte do Bacia do Mediterrâneo permanece em seca devido às temperaturas acima da média, acelerando a evapotranspiração das plantas e ao clima quente e seco anterior, reduzindo severamente o teor de umidade do solo.

Galeria de imagens da colheita de 2023

Olive Oil Times Pesquisa de colheita

Embora muitas partes da bacia do Mediterrâneo permaneçam secas, várias regiões registaram chuvas significativas, o que ajudou a reabastecer algumas fontes de água e criou diversos problemas para os produtores.

"Na minha região [a ilha croata de Šipan], tivemos muita chuva durante os meses de verão, seguida de calor excessivo. Isso afetou as oliveiras”, disse Mato Goravica de Bonita. "Em agosto e setembro, houve uma alta infestação do mosca de fruta verde-oliva, causando muitos danos às azeitonas.”

No geral, 30 por cento dos agricultores e moleiros disseram que as chuvas excessivas afectaram a sua colheita este ano, e 33 por cento disseram que a mosca da azeitona, que prolifera em climas quentes e húmidos, teve impacto na sua colheita.

Juntamente com as chuvas, as tempestades de granizo na primavera em partes da Turquia também contribuíram para a dramática diminuição da produção do país em comparação com a sua produção. colheita recorde em 2022/23.

"As más condições climáticas e as geadas no final de março causaram muitos danos às flores da oliveira e à produção seguinte ”, disse o produtor turco de azeite Mustafa Safa Soydan. "Para alguns agricultores idosos, nunca houve uma colheita tão ruim desde 1990.”

Os altos preços do azeite ajudam e atrapalham os produtores

Desde que o Fundo Monetário Internacional começou acompanhando os preços globais do azeite em 1990, nunca houve um aumento de preços mais acentuado do que o experimentado nos últimos 12 meses.

Entre Novembro de 2022 e Novembro de 2023, os preços globais, ajustados à inflação, aumentaram quase 65%, passando de 5,145 dólares para 8,891 dólares por tonelada.

Trinta e cinco por cento dos agricultores e moleiros disseram que os preços mais altos tiveram um impacto positivo a muito positivo em seus negócios, em comparação com 21% dos entrevistados que disseram que isso teria um impacto negativo ou muito negativo. Os restantes 41 por cento disseram que o aumento dos preços não teve impacto material.

De acordo com as respostas ao inquérito, os agricultores e os moleiros tinham duas opiniões sobre o aumento dos preços: um lado disse que ajuda a compensar custos de produção mais elevados e rendimentos mais baixos, enquanto o outro temia que os preços elevados encorajavam a fraude e adulteração, bem como forçar práticas mais sensíveis ao preço consumidores comprem menos azeite ou mude para alternativas mais baratas.

Michail Athanasiou Sakellarios, da Fazenda Athanasios Sakellarios, disse que os preços altos poderiam ser uma ferramenta útil para os produtores educarem os consumidores que consideram o azeite um dado adquirido.

Como os preços altos estão impactando os negócios

Olive Oil Times Pesquisa de colheita

"Na Grécia, o azeite é usado todos os dias para cozinhar, por isso é um produto dado como certo”, disse ele. "Os consumidores estavam habituados a preços de retalho muito baixos (4.5 a 6 euros por litro), enquanto o produtor médio receberia 2.5 a 3.5 euros por quilograma.”

"Numa economia de pequena escala como o setor agrícola muito fraturado da Grécia, os preços pagos ao produtor geralmente não cobrem o custo de produção”, acrescentou Athanasiou Sakellarios. "Agora que esses preços triplicaram, o produtor finalmente ganha algum dinheiro e obtém lucro, mas o consumidor médio tem dificuldade em comprar azeite para uso diário.”

Laurence Deprez-Zenezini, da Úmbria cultura viva disse que os preços altos dão aos produtores uma oportunidade única de informar o público sobre o que é necessário para produzir azeite virgem extra e por que ele se destaca.

"Há uma grande oportunidade em torno da educação sobre a produção de azeite, benefícios para a saúde e qualidade ”, disse ele. "Sem isso, o azeite continua a ser uma mercadoria e os consumidores esperam pagar 10 euros por litro ou menos. Isso é um problema.”

No entanto, o aumento das taxas de juro e os níveis históricos de inflação fizeram com que muitos compradores reduzissem os gastos discricionários, incluindo o azeite.

"Os consumidores queixam-se dos preços elevados e o resultado é que encomendam quantidades inferiores às habituais”, disse Arianna De Marco, da Cantossolo na Apúlia.

Taki de Bata Tarim e Gida Urunleri, que sofreu uma redução de 65% em sua colheita devido à seca, resumiu os dois lados do argumento de preços:

"Os preços mais elevados estão compensando parte das nossas perdas”, afirmou. "No entanto, tememos os seus efeitos negativos a longo prazo, como o aumento da fraude e o dissuasão dos consumidores de comprar azeite. Esperamos que os níveis de produção e os preços se normalizem o mais rápido possível.”

Apoio governamental no combate à fraude citado como prioridade máxima

Embora os agricultores e os moleiros contemplassem os benefícios e os desafios dos preços elevados, muitos concordaram que as prioridades do sector deveriam ser a redução de algumas das suas consequências.

Sessenta e três por cento dos entrevistados disseram que a aplicação de normas para reduzir a fraude no mercado deveria ser uma prioridade para os produtores e outras partes interessadas.

"A redução da fraude seria um grande trunfo e ajudaria a indústria da Califórnia a sobreviver aqui nos Estados Unidos”, disse Karen Tallent, da The Groves em 41.

Prioridades para o setor

Embora os preços elevados sejam um factor que incentiva os fraudadores a agir, outros produtores temem que a queda na produção deste ano resulte em níveis crescentes de adulteração para satisfazer a procura de azeite virgem extra.

"É para nossa decepção que, devido à escassez na produção de azeite virgem extra em todo o mundo e especialmente na Grécia, os produtores e comerciantes oferecem intencionalmente azeite de baixa qualidade ou blenddo e adulterado ”, disse Dimitris Katsanos, da Alpha Pi, no nordeste da Grécia.

Juntamente com a aplicação das normas, 50 por cento dos produtores disseram que o sector deveria receber maior apoio governamental.

"A redução dos custos de embalagem e da burocracia, como rótulo orgânico e análise oficial, específica para pequenas ou tradicionais fazendas de sequeiro [deveria ser uma prioridade]”, disse Marije Passos da Passeite em Portugal.

Gian Luca Buscaglia, da Umbria Tellus, na Itália, acrescentou que as autoridades deveriam considerar "subsídios estatais para custos de envio; subsídios para custos de processamento (fábricas)” para ajudar a manter os pequenos agricultores operacionais no desafiante ambiente macroeconómico.

Enquanto isso, Zeynep Belger do Zayto acredita que os governos têm um papel na promoção das qualidades organolépticas e do benefícios para a saúde do azeite virgem extra.

"Como produtor de azeite extra virgem de alta qualidade, o principal desafio é definir meu produto como um alimento de alta qualidade e não apenas uma commodity”, disse Belger.

"A informação e a educação do consumidor desempenharão um papel”, acrescentou ela. "Os governos devem apoiar os produtores de azeitona que respeitam a sustentabilidade, pois é bom para as pessoas e para o planeta.

Os comentários de Belger estão relacionados com a necessidade de uma campanha promocional mundial para aumentar o consumo de azeite, que 45 por cento dos entrevistados disseram que deve ser uma prioridade para o setor.

"O consumidor precisa apreciar a diferença entre azeite de oliva de alta qualidade e azeite ”, disse Jeff Martin, da Frantoio Grove, com sede na Califórnia.

Além destes, 32 por cento dos produtores disseram programas de crédito de carbono devem recompensar os olivicultores, enquanto 22 por cento apelaram a mais programas para atrair trabalhadores para as regiões rurais.

No meio das tensões comerciais ao longo dos últimos cinco anos e dos níveis históricos de inflação nos últimos dois, apenas 13 por cento dos produtores apelaram a reduções tarifárias e outras medidas para reduzir os preços no retalho.

Papel crescente do turismo no modelo de negócio do azeite

A produção de azeite é um negócio de margens baixas e todas as formas de reduzir custos ou aumentar as receitas são necessárias para preservar a situação económica dos produtores tradicionais e de pequena escala.

Talvez como resultado de fazer a matemática funcionar, sem mencionar a beleza natural de um olival, dois terços dos entrevistados disseram que recebem turistas em seu moinho, olival ou instalação.

Serviços turísticos oferecidos

Olive Oil Times Pesquisa de colheita

Quarenta e cinco por cento dos entrevistados descreveram a importância do turismo para o seu negócio em geral como importante a extremamente importante, com 12 por cento afirmando que era extremamente importante.

Entretanto, mais de 37 por cento descreveram o turismo como menos importante ou sem importância para os seus negócios. Cerca de 18 por cento descreveram-no como algo importante.

Para os produtores que recebem turistas, as degustações foram a atividade mais comum, com 87% dos entrevistados oferecendo a experiência. Separadamente, 61% oferecem passeios pelas propriedades ou colheitas e quase 39% realizam treinamentos ou workshops.

Aproveitando o facto de muitos olivais estarem rodeados por paisagens deslumbrantes, cerca de um quarto dos inquiridos afirmaram que oferecem os seus olivais e infra-estruturas associadas como local de eventos, e 22 por cento afirmaram receber convidados para pernoitar.

Embora o turismo ofereça uma oportunidade para educar os consumidores sobre a qualidade do azeite e converter um consumidor curioso em um cliente para toda a vida, os produtores disseram que a legislação bizantina em alguns lugares deve ser atualizada.

"Para ser um agroturismo [operador na Úmbria], é necessário ter pelo menos três hectares e rendimentos mais elevados na agricultura do que na hotelaria”, disse um produtor.

"Você não pode oferecer aos seus hóspedes uma experiência verdadeira ou um gostinho de sua fazenda e trabalho, a menos que você possa pagar uma cozinha HACCP”, acrescentou ela.


Compartilhe este artigo

Anúncios
Anúncios

Artigos Relacionados