Oleocanthal: por trás dos benefícios para a saúde do famoso fenol do azeite

Encontrado exclusivamente no azeite virgem extra, o oleocanthal demonstra potentes propriedades anti-inflamatórias e tem sido associado a impactos benéficos no cancro e na demência.

Por Daniel Dawson
15 de janeiro de 2024 17:10 UTC
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Desde a sua descoberta em 1993, oleocanthal tornou-se um dos mais estudados polifenóis in azeite virgem extra.

O azeite virgem extra é o único azeite comestível em que se encontra o composto orgânico de ocorrência natural, que a investigação associou a impactos benéficos no desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, cancro e outras condições inflamatórias crónicas.

Oleocanthal é um secoiridóide monofenólico, um grupo de antioxidantes presentes em alguns alimentos vegetais. O raro polifenol é homólogo ao ibuprofeno, um antiinflamatório não esteróide que alivia a dor, a febre e a inflamação.

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Gary Beauchamp (pronunciado Praia-um) fez essa descoberta depois de participar de uma conferência sobre gastronomia molecular na Sicília, em 1999.

A revelação renovou o interesse na molécula originalmente conhecida como decarbometoxi-dialdeídico ligstrosídeo aglicona, que mais tarde foi renomeada por Paul Breslin, um dos colegas de Beauchamp, para tornar a molécula mais memorável.

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Diagrama químico bidimensional da molécula oleocantal (OpenAI)

Ele cunhou oleocanthal, derivando o nome de oléo para azeite, canth para picada e al já que a molécula é um dialdeído.

Atributos sensoriais do oleocantal

Depois de provar um azeite virgem extra local produzido na fazenda de um participante da conferência de 1999, Beauchamp notado que a sensação de queimação que sentiu na orofaringe, na parte posterior da garganta, era a mesma provocada pela ingestão de ibuprofeno na forma líquida.

Pesquisas anteriores mostraram que o uso prolongado de ibuprofeno demonstrou uma incidência reduzida de câncer e doenças neurodegenerativas.

Beauchamp imediatamente se perguntou se essa mesma sensação indicava um agente antiinflamatório natural no azeite de oliva extra virgem e se isso ajudava a explicar os conhecidos benefícios para a saúde do azeite de oliva extra virgem. Dieta mediterrânea.

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Gary Beauchamp em 2018 (AP)

No mundo do azeite virgem extra, existem três características sensoriais positivas: frutado, amargo e picante.

A presença de oleocanthal no azeite virgem extra contribui para o seu amargor. É a única fonte de sua pungência, manifestada como uma sensação de queimação na parte posterior da garganta.

A associação de queimação causada pelo oleocanthal é sentida na garganta e não na boca porque a sensação é mediada pelos receptores do canal iônico TRPA1 localizados na garganta, na cavidade nasal e em outras partes do corpo, mas não na boca.

Oleocanthal e saúde

Os benefícios do oleocanthal para a saúde estão associados principalmente às propriedades antiinflamatórias do composto, que Beauchamp e uma equipe de pesquisa consideraram um pouco mais potente que o ibuprofeno.

A pesquisa descobriu que a concentração de oleocanthal no azeite virgem extra é de aproximadamente 284 a 711 miligramas por quilograma.

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Estima-se que as populações típicas do Mediterrâneo consumam 25 a 30 mililitros de azeite virgem extra diariamente, o que significa que o consumo diário de oleocanthal estaria entre 6.5 e 19.6 miligramas. Em comparação, 10 miligramas de oleocanthal são considerados uma dose baixa de ibuprofeno.

A atividade antiinflamatória do oleocanthal vem de sua capacidade de inibir uma enzima chamada ciclooxigenase, que forma substâncias chamadas prostanóides. A formação dessas moléculas sinalizadoras causa inflamação.

Como resultado, o consumo de azeite de oliva extra virgem rico em oleocanthal tem sido associado a impactos positivos em uma série de doenças crônicas relacionadas à inflamação.

Oleocanthal e demência

Devido à conhecida associação do ibuprofeno com efeitos benéficos sobre marcadores de doenças neurodegenerativas, os investigadores estavam naturalmente ansiosos por investigar o papel do oleocanthal nas doenças neurodegenerativas, especialmente na demência.

Numerosos estudos descobriram que o oleocanthal interfere na agregação da proteína beta amilóide no cérebro, que é encontrada em pessoas com doença de Alzheimer, o tipo mais comum de demência.

Descobriu-se que ratos tratados com oleocanthal durante quatro semanas reduziram significativamente a quantidade de proteína beta amilóide em várias partes do cérebro.

Veja também:Taxas de demência devem triplicar até 2050, indica pesquisa mais recente

Os investigadores levantaram a hipótese de que isto pode ser devido à capacidade do oleocanthal de aumentar a expressão de duas proteínas (glicoproteína P e LRP1) que eliminam a proteína beta amilóide da barreira hematoencefálica.

Em um estudo separado, os pesquisadores descobriram que o oleocanthal também induz efeitos antioxidantes no cérebro, o que resultou na diminuição de uma citocina conhecida por contribuir para a neuroinflamação.

O mesmo estudo também sugeriu que o oleocanthal protege os neurônios da deterioração induzida pela proteína beta amilóide e do estresse oxidativo, que é uma parte significativa do processo fisiopatológico da demência.

Além disso, um estudo de 2021 realizado por pesquisadores da Universidade de Louisiana-Monroe descobriu que o consumo de oleocanthal desativa o receptor 3 do peptídeo C1a complementar (C3AR1).

Em pacientes com doença de Alzheimer e naqueles em risco de doença de Alzheimer, este receptor funciona excessivamente, promovendo inflamação e impedindo o sistema imunitário de eliminar células danificadas que contribuem para o desenvolvimento da demência.

Oleocanthal e tratamento do câncer

Há um corpo crescente de pesquisas, incluindo muitos estudos in vitro, que investigam o papel dos compostos fenólicos na redução da propagação do câncer, com o oleocantal desempenhando um papel de liderança.

A COX2, uma enzima ciclooxigenase, está implicada no desenvolvimento e na disseminação de vários tipos de câncer, tanto em estudos em humanos quanto em animais. A capacidade do oleocanthal de reduzir a intensidade desta enzima ciclooxigenase tornou o composto fenólico um tópico de interesse entre todos os tipos de pesquisadores do câncer.

Desde 2020, o Instituto Nacional do Câncer dos Estados Unidos tem identificou o oleocanthal como um potencial nutracêutico na luta contra o cancro, especificamente o cancro da mama.

Um estudo de 2021 da Universidade de Louisiana-Monroe descobriu que o oleocanthal pode ser eficaz como parte de uma terapia direcionada para câncer de mama triplo negativo (TNBC).

Veja também:Oleocanthal, um polifenol do azeite, impacta positivamente as células do melanoma humano

Utilizando modelos pré-clínicos avançados de ratos transgénicos – células cancerígenas humanas transplantadas em ratos imunodeficientes – os investigadores descobriram que o consumo de oleocanthal suprimiu o crescimento do tumor.

Uma investigação separada publicada em Espanha aprofundou-se nos mecanismos pelos quais o oleocanthal pode ter alcançado estes resultados. O estudo de 2023 descobriu que oleocanthal e oleaceína interromperam o processo de angiogênese, o desenvolvimento de células sanguíneas para fornecer nutrientes aos tumores, tanto in vivo e in vitro.

Enquanto isso, um estudo de 2022 publicado por pesquisadores na Grécia descobriu que pacientes com leucemia que consumiam oleocantal e oleaceína experimentaram um diminuição na produção de glóbulos brancos através de um processo conhecido como apoptose, um mecanismo de morte celular que pode matar células cancerígenas.

Doença oleocantal e cardiometabólica

Embora o oleocanthal tenha sido associado principalmente a impactos benéficos no cancro e nas doenças neurodegenerativas, novas pesquisas sugerem que o polifenol também melhora a saúde de pessoas que sofrem de doenças cardiometabólicas crónicas, incluindo obesidade e diabetes.

Um estudo de 2023 publicado por pesquisadores na Espanha descobriu que consumir azeite extra virgem rico em oleocanthal e oleaceína aumentaram as defesas antioxidantes do sangue e diminuição do estresse oxidativo e dos parâmetros de inflamação.

Acredita-se que o estresse oxidativo precede o desenvolvimento da inflamação, que está relacionada à resistência à insulina. A pesquisa mostrou que consumir azeite extra virgem rico em dois polifenóis pode prevenir o desenvolvimento de diabetes.

Outros benefícios para a saúde associados ao oleocanthal

Devido às semelhanças marcantes do oleocanthal com o ibuprofeno, os pesquisadores estão investigando o potencial da molécula para mitigar uma série de doenças tratadas pelo medicamento.

Em 2019, um total de 546 milhões de pessoas em todo o mundo viviam com osteoartrite ou artrite reumatóide. Ambas as condições são agravadas pela produção de citocinas pró-inflamatórias que aumentam a produção de óxido nítrico e prostaglandinas e sintetizam as enzimas que degradam a cartilagem nas articulações.

Veja também:Dieta mediterrânea pode ajudar a prevenir a artrite reumatóide em fumantes

Vários estudos descobriram que, através da inibição da ciclooxigenase, o oleocanthal atenua os sintomas associados à inflamação das citocinas e reduz a produção de óxido nítrico e prostaglandinas. Como resultado, o oleocanthal foi considerado um tratamento potencialmente eficaz contra ambos os tipos de artrite.

Outra investigação em Espanha descobriu que o consumo de azeite virgem extra rico em polifenóis, incluindo oleocanthal, também pode ajudar a curar a pele danificada.

O estudo de 2023 demonstrou que o consumo de oleocanthal ajuda a estimular a produção de fibroblastos. Os fibroblastos são as células da pele responsáveis ​​pela regeneração e reparação da pele danificada.

O futuro da pesquisa oleocantal

Embora um conjunto crescente de pesquisas demonstre os impactos positivos do oleocantal na saúde e os possíveis casos de uso, houve progresso limitado no desenvolvimento de um nutracêutico à base de oleocantal.

De acordo com Beauchamp, isso ocorre em grande parte porque ninguém possui uma patente sobre a molécula. Como resultado, os medicamentos produzidos a partir do oleocantal poderiam ser copiados por qualquer pessoa, o que significa que uma empresa farmacêutica não poderia recuperar o seu investimento em pesquisa e desenvolvimento.

Outra limitação citada por Beauchamp é que o oleocanthal só pode ser obtido através da degradação do azeite virgem extra. A quantidade de petrazeite necessária para produzir as quantidades necessárias seria dispendiosa.

Num futuro próximo, a melhor forma de obter os benefícios do oleocanthal continua a ser consumir azeite virgem extra de alta qualidade.


Conheça o básico

O que saber sobre o azeite, desde o Olive Oil Times Education Lab.

  • O azeite extra virgem (EVOO) é simplesmente o suco extraído das azeitonas sem qualquer processamento industrial ou aditivos. Deve ser amargo, frutado e pungente - e livre de defeitos.

  • Existem centenas de variedades de azeitona usados ​​para fazer azeites com perfis sensoriais únicos, assim como muitas variedades de uvas são usadas em vinhos. Um EVOO pode ser feito com apenas uma variedade (monovarietal) ou várias (blend).

  • O azeite extra-virgem contém saudável compostos fenólicos. Foi demonstrado que substituir apenas duas colheres de sopa de EVOO por dia, em vez de gorduras menos saudáveis, melhora a saúde.

  • Produtor azeite virgem extra de alta qualidade é uma tarefa excepcionalmente difícil e dispendiosa. A colheita de azeitonas mais cedo retém mais nutrientes e prolonga a vida útil, mas o rendimento é muito menor do que o de azeitonas totalmente maduras que perderam muitos de seus compostos saudáveis.



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