Produtores no Uruguai veem prêmios que estimulam as exportações e a cultura local do azeite

Uruguaios chamaram a atenção na Copa de 2023 World Olive Oil Competition, concentrando-se nos mercados de exportação e na valorização local.

A colheita de 2023 arranca em março nos olivais de Olivares de Rocha. (Foto: Nuevo Manantial)
Por Daniel Dawson
15 de janeiro de 2024 14:54 UTC
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A colheita de 2023 arranca em março nos olivais de Olivares de Rocha. (Foto: Nuevo Manantial)

Os dois maiores produtores de azeite do Uruguai estão saindo de um excelente 2023 e olhando para 2024.

Agroland, com sede em Maldonado, e Nuevo Manantial, com sede em Rocha, produziram mais da metade da produção de azeite do pequeno país sul-americano, ao mesmo tempo que se combinaram para ganhar dois prêmios de ouro e um prêmio de prata no 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Em mercados como os Estados Unidos, o Uruguai é conhecido pela carne, laticínios e grãos, mas não pelo azeite. Estes prémios ajudam-nos a estabelecer-nos como uma marca de azeite.- Victor Rodriguez, chefe de produção, Agroland

Agroland, que produziu o Colinas de Garzon marca, ganhou dois prêmios Gold por suas blends de média intensidade. Enquanto isso, Nuevo Manancial ganhou o Prêmio Prata por sua marca Olivares de Rocha, que também é um blend médio.

"Para nós, que estamos em um país muito pequeno, ter esse reconhecimento internacional é muito bom”, disse Victor Rodriguez, chefe de produção da Agrolândia, Disse Olive Oil Times. "Isso nos enche de orgulho e nos abre um caminho para qualquer mercado em que queiramos entrar.”

Veja também:Um final premiado para uma colheita frutífera no Cone Sul

De acordo com o censo do setor oleícola publicado em dezembro de 2023, o Ministério da Pecuária, Agricultura e Pesca do Uruguai disse que o país produziu cerca de 2,047 toneladas de azeite virgem extra na safra 2022/23. Desse total, Agroland e Nuevo Manantial foram responsáveis ​​por 1,200 mil toneladas.

Embora a colheita tenha caído significativamente abaixo da estimativa original de um recorde de 3,000 toneladas, superou o rendimento anterior de 1,544 toneladas produzidas no Ano safra 2021/22.

As duas empresas são responsáveis ​​pela maior parte das exportações uruguaias, enviando seus azeites para o vizinho Brasil e, mais recentemente, para os Estados Unidos.

Embora os dados mais recentes ainda não tenham sido publicados, o Ministério da Pecuária, Agricultura e Pesca disse que o país exportou 530 toneladas de azeite virgem extra avaliado em 2.4 milhões de dólares entre março de 2022 e abril de 2023.

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O moderno moinho da Nuevo Manantial em Rocha é o maior do Uruguai. (Foto: Nuevo Manantial)

Devido à excelente colheita do ano-safra anterior, que terminou no início de Agosto, as exportações deverão aumentar.

Segundo Rodriguez, ganhar prêmios no NYIOOC ajudou a colocar o Uruguai, que produz azeite comercialmente há apenas 20 anos, no mapa mundial.

"Em mercados como os Estados Unidos, o Uruguai é conhecido pela carne, laticínios e grãos, mas não pelo azeite”, afirmou. "Estes prémios ajudam-nos a estabelecer-nos como uma marca de azeite, sabendo que viemos de um país não conhecido pela produção de azeite.

Além de ajudar a marca a se destacar nos mercados de exportação incipientes, Rodriguez disse que os prêmios também ajudam a incentivar os uruguaios a comprar e consumir azeite de oliva extra virgem produzido localmente.

Um estudo de 2022 do Ministério da Pecuária, Agricultura e Pesca descobriu que o azeite anual e azeite de bagaço de azeitona o consumo ronda as 1,700 toneladas – cerca de 500 gramas per capita por ano – das quais 40% são produzidas localmente e 60% são importadas.

"Os prêmios são uma forma de incentivar o consumo de azeite de produção local, fazendo com que os consumidores uruguaios saibam que este produto nacional é de altíssima qualidade ”, afirmou.

Muitos azeites importados da Europa chegam ao Uruguai em condições nada ideais, tendo passado pelo menos um mês cruzando os trópicos e o equador dentro de contêineres de metal. Se o exportador não pagou a mais por um contêiner climatizado, o azeite dentro dele quase certamente foi danificado pela exposição a altas temperaturas.

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De acordo com um representante de um conhecido exportador europeu de azeite, as temperaturas podem exceder 60 ºC durante várias semanas em recipientes não climatizados que viajam durante o verão ou através dos trópicos.

"Os azeites produzidos nacionalmente foram quase certamente armazenados em condições superiores a qualquer coisa importada da Europa ”, disse Rodriguez.

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Ele acredita que a educação também é fundamental para cultivar uma cultura nacional de azeite, aplaudindo os esforços da Asolur, a associação nacional de produtores, para fazer exatamente isso.

Ele citou corredores específicos para azeite em diversas redes de supermercados nacionais, que têm sido demonstrou aumentar as vendase eventos comerciais específicos de azeite como alguns esforços educacionais começando a dar frutos.

"Chefs e nutricionistas vão a esses eventos e falam sobre o benefícios para a saúde do azeite E como cozinhe com azeite, enfatizando que não é só para salada”, disse Rodriguez. "O desafio é realizar campanhas para educar as pessoas sobre o consumo de azeite e os benefícios que ele traz.”

Além de incentivar o consumo interno, Rodriguez disse que um dos desafios mais consistentes que os produtores enfrentam é como cultivar azeitonas saudáveis ​​no clima úmido do Uruguai.

"No Uruguai há muita umidade. Como resultado, muitas doenças e tipos de fungos proliferam. Para combatê-los e evitar que danifiquem a azeitona e, portanto, o azeite, é preciso pulverizar as árvores”, afirmou. "No entanto, temos que ter muito cuidado para garantir que não há resíduos nas azeitonas quando são colhidas e transformadas em azeite.

Veja também:Perfis de Produtor

Isto significa que a aplicação fitossanitária final deve ocorrer mais de 40 dias antes da colheita para garantir que os produtos químicos se dissiparam antes que as azeitonas sejam colhidas, lavadas e moídas. Além disso, os produtores que desejam exportar para os Estados Unidos têm uma lista limitada de produtos químicos aprovados pela Food and Drug Administration dos EUA.

Segundo Rodriguez, os riscos são altos; se algum azeite virgem extra exportado apresentar resultado positivo com resíduos de um produto fitossanitário não aprovado, a empresa terá dificuldade em obter permissão para exportar novamente para os EUA. "Este é o maior desafio que temos todos os anos, já que queremos conquistar quota de mercado nos Estados Unidos”, afirmou.

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Rocha é a segunda maior região olivícola do Uruguai. (Foto: Estúdio Santo Antonio)

Olhando para 2024, os observadores esperam que a próxima colheita seja inferior à anterior devido ao ciclo natural de produção alternada da oliveira.

"As oliveiras sempre têm anos de produção alternados”, disse Rodriguez. "O que podemos fazer como empresa para mitigar a queda é podar imediatamente. Assim que termina a colheita, podamos as oliveiras para que possam concentrar as suas energias na produção de frutos para o próximo ano.”

Junto com a poda, Rodriguez disse que fornecer às árvores os nutrientes necessários também garante que a alternância entre 'em anos' e 'fora dos anos é o mais baixo possível. Para fazer isso da forma mais eficiente possível, a Agroland monitora a quantidade de frutos que cada árvore produziu.

"Se soubermos que uma árvore rendeu 40 quilos por ano, os agrônomos sabem quantos gramas de fertilizante usar para fornecer à árvore os nutrientes necessários para produzir essa quantidade novamente”, disse Rodriguez.

No entanto, reconheceu que o clima será o factor mais significativo para prever a produção do próximo ano.

O Uruguai vive atualmente impactos do El Niño, o que resultou em uma quantidade significativa de chuvas na primavera, ajudando a acabar com a seca histórica do país.

Embora a chuva tenha reabastecido rios, reservatórios e aquíferos, isso significa que as equipes de agrônomos da Agroland e Nuevo Manantial precisarão ser cautelosas com pragas e fungos que prosperam em climas quentes e úmidos, especialmente porque procuram repetir o seu sucesso no 2024 NYIOOC.



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