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Produtores sul-africanos esperam por uma colheita vencedora

Abril 29, 2022
Paolo De Andreis

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Um clima favorável e a crescente capacidade dos olivicultores de cuidar de seus pomares estão alimentando esperanças de que os próximos Safra 2022 vai premiar a África do Sul olive oil produtores.

"Uma ampla amostra de produtores de diferentes áreas de cultivo indicou que estão esperando um safra melhor que em 2021”, disse Vittoria Jooste, CEO da South African Olive Industry Association (SA Olive), disse Olive Oil Times.

A maioria dos pomares são tradicionais, com menos de um punhado de produtores intensivos. Com o aumento dos custos de insumos e a desinformação do consumidor, os produtores locais enfrentam uma batalha muito dura para competir e permanecer no mercado.- Vittoria Jooste, CEO, SA Olive

Segundo dados da SA Olive, os agricultores locais conseguiram produzir cerca de 1.6 a 1.7 milhões de litros de azeite virgem extra em cada um dos últimos dois anos.

A olivicultura é realizada em várias áreas do país, principalmente na província do Cabo Ocidental, cuja costa se estende desde a Cidade do Cabo, na costa sul do Oceano Atlântico, até a costa do Oceano Índico.

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"A maioria dos sul-africanos os olivais são tradicionais, colhido manualmente, com atenção específica à qualidade”, disse Jooste. "Mais de 95 por cento da nossa produção são azeites extra-virgens. ”

Noutras zonas, como a Província do Cabo Setentrional, a empresa Olives South Africa expandiu os seus olivais de regadio, que agora contam com mais de 200,000 árvores, maioritariamente das variedades Mission, Frantoio e Coratina.

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De acordo com a associação olivícola local, a qualidade do produto final tem crescido à medida que aumenta o interesse dos consumidores.

"Os nossos azeites virgem extra têm mantido consistentemente um perfil de alta qualidade, o que foi confirmado pelos muitos prêmios internacionais conquistados por nossos produtores ao longo dos anos”, disse Jooste.

Na edição 2021 do NYIOOC World Olive Oil Competition, os produtores sul-africanos ganharam quatro Gold Awards e cinco Silver Awards, igualando o recorde de vitórias do ano anterior. Enquanto o edição 2022 do NYIOOC está em andamento, os produtores locais estão esperando para ver se vão superar os recordes de prêmios dos últimos dois anos.

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Prince Albert Valley e as montanhas Swartberg, África do Sul

"Todos os anos nos preparamos para nossa colheita sabendo que esta competição está chegando”, Nick Wilkinson, co-proprietário da Oliveiras do Rio Largo, Disse Olive Oil Times. "Participamos desde o início e nos sentimos honrados que uma pequena propriedade familiar do extremo sul da África seja capaz de se destacar entre todas as propriedades internacionais que produzem azeite extra-virgem de distinção há gerações. ”

Além de alguma seca experimentada nos últimos anos em algumas áreas, os agricultores locais estão desfrutando de um clima principalmente favorável, apesar da efeitos crescentes das mudanças climáticas sendo sentido globalmente.

"Nossos produtores vêm sentindo o impacto das mudanças climáticas, por exemplo, por meio de secas prolongadas, e isso tem um grande impacto olive oil produção”, disse Jooste.

Ainda assim, o principal desafio que os produtores da África do Sul citam é sua batalha árdua para alcançar consumidores que costumam estar acostumados a produtos mais baratos e nem sempre capazes de entender a singularidade do azeite extra-virgem local.

"O grande desafio vem da concorrência com produtos importados baratos e de qualidade inferior”, disse Jooste. "Os consumidores são levados a acreditar que os azeites mediterrâneos que ficam nas prateleiras dos supermercados ao lado dos nossos excelentes azeites extra-virgens locais são de igual qualidade. ”

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"Uma vez que os preços são comparados, os azeites extra-virgens locais perdem ”, acrescentou ela. "A realidade é que os azeites extra-virgens importados de qualidade comparável aos locais seriam vendidos a centenas de rands [no momento em que escrevo, € 1 vale quase 17 rands].”

Hoje, algumas dezenas de variedades de azeitona da Itália, Espanha e Grécia compõem os bosques tradicionais do país com mínimas intervenções de manutenção. A colheita geralmente acontece um pouco mais cedo, e muitas fazendas de oliveiras coletam seus frutos apenas manualmente. Isso permite que seja dada atenção específica à qualidade, mesmo que isso se traduza em custos de produção mais elevados.

De acordo com dados da SA Olive, quase metade dos cerca de 200 produtores na África do Sul administram fazendas menores que cinco hectares, enquanto apenas algumas fazendas ocupam mais de 100 hectares.

"A área total estimada de olivais ativos varia entre 3,500 e 5,500 hectares, dependendo da fonte [dados]. A maioria dos pomares são tradicionais, com menos de um punhado de produtores intensivos”, disse Jooste. "Com o aumento dos custos de insumos e desinformação do consumidor, os produtores locais enfrentam uma batalha muito dura para competir e permanecer no negócio.”

Ainda assim, a atenção dos consumidores está crescendo. "Tem havido um interesse crescente em benefícios para a saúde do azeite extra virgem, ainda mais com o Pandemia do covid-19”, disse Jooste.

"As atividades de marketing genérico da SA Olive são direcionadas para criar mais conscientização e aumentar a demanda por azeite extra virgem ”, acrescentou. "Infelizmente, os consumidores estão acostumados com a perfil de sabor de azeites extra-virgens de supermercado, e muito esforço precisa ser feito para educá-los para apreciar a diferença. ”

Um dos meios pelos quais a SA Olive está sustentando o desenvolvimento da indústria local é o selo de qualidade certificado SA Olive. Pode ser utilizado por produtores aderentes cuja atividade se enquadra na Parâmetros do Conselho Oleícola Internacional para azeite virgem extra.

O selo indica a acidez baixa e moderada a alta teor de polifenóis dos azeites. Especialistas locais acreditam que o selo é fundamental para dar mais oportunidades aos produtores locais, ainda mais em um mercado onde os varejistas não implementam consistentemente selos de divulgação completa.

De acordo com a associação da indústria local, os olivais tradicionais e as abordagens à olivicultura vieram para ficar. Os olivais tradicionais dominarão por muito tempo o setor de azeitonas sul-africano.

"É improvável que nossos olivais mudem de tradicionais para intensivos devido aos investimentos de capital necessários ”, concluiu Joost. "Em um país com desemprego próximo de 50%, a criação de mão de obra é um imperativo nacional e a olivicultura é um setor de mão-de-obra intensiva. ”


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