Oliveiras combatem a poluição do ar, mostram novas pesquisas

VegPM, um projeto de pesquisa da Toscana, prova que certas espécies de árvores podem combater a poluição do ar por material particulado (PM) e melhorar a qualidade do ar em ambientes urbanos.
Xangai
Por Francesca Gorini
19 de janeiro de 2023 12:02 UTC

Azeitonas estão entre os espécie de árvore que melhor podem contribuir para a limpeza do ar, segundo os resultados do VegPM, projeto de pesquisa coordenado pela Universidade de Florença. Este projeto teve como objetivo identificar as plantas indígenas mais adequadas para combater poluição do ar causada por material particulado (MP).

Lançado em 2020 e apoiado com 180.000 euros pela Fundação Cassa di Risparmio di Lucca, o projeto VegPM reuniu dados de quatro municípios italianos em Toscana afetados por altos níveis de partículas finas: Lucca, Porcari, Capannori e Altopascio. Além das oliveiras, a equipe de pesquisa revelou que Laurel (Laurus nobilis), Alfeneiro (Ligustrum), oleandro (nerium oleander), Magnólia (magnólia grandiflora) e louro cereja (Prunus laurocerasus) também pode melhorar a qualidade do ar.

O material particulado é uma blend de partículas sólidas e líquidas – orgânicas e inorgânicas. Estas partículas estão dispersas no ar e são altamente perigosas para saúde humana. O tráfego rodoviário é a principal fonte de MP, mas os sistemas de aquecimento, gestão de resíduos e agricultura também pode causar um excesso de PM.

As partículas são comumente classificadas por seu diâmetro em três categorias: "grosso” (PM10), "bem” (PM2.5) e "ultrafino” (PM0.2). O tamanho das partículas determina como elas afetam o sistema respiratório e entram na corrente sanguínea.

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A exposição prolongada ao PM10, em particular, pode causar efeitos graves, como cardiovascular e desconforto respiratório, crônico alergias, e até mortalidade prematura em crianças. Estudos epidemiológicos também mostraram que a proximidade de vias movimentadas está associada a doenças respiratórias crônicas em crianças e idosos. Em um ambiente urbano, esses efeitos nocivos podem ser intensificados por metais pesados causados ​​pela exposição a azeites, pneus, combustíveis, tintas metálicas e resíduos.

Portanto, desenvolver ações práticas de mitigação é um dos desafios mais críticos para os governos locais. Muitos municípios têm pensado em projetar "florestas urbanas”. Isso requer que espécies de plantas apropriadas sejam plantadas ao longo das estradas ou perto de áreas altamente poluídas. Para que esta nova estratégia funcione, as plantas escolhidas devem responder a estresse hídrico e contém níveis de CO2.

O projeto VegPM torna toda a área abrangendo Lucca, Porcari, Capannori e Altopascio – cerca de 100 km² – o inovador local de teste do modelo verde urbano. Lucca, Porcari, Capannori e Altopascio têm as maiores concentrações de PM10, dióxido de nitrogênio e ozônio em toda a Toscana, de acordo com o mapa regional anual da qualidade do ar divulgado pela Arpat.

"Algumas espécies de plantas podem atuar como filtros naturais de material particulado interceptando e retendo partículas em suas superfícies foliares: Nosso objetivo foi identificar, testar e selecionar as mais promissoras entre as espécies nativas de nosso nicho climático para torná-las candidatas ideais para empreendimentos locais ações para reduzir significativamente poluição do ar”, diz o coordenador do projeto Federico Martinelli, professor associado de Genética do Departamento de Biologia da Universidade de Florença.

"Como primeiro passo, fizemos uma extensa triagem das espécies disponíveis capazes de adsorver/aprisionar mais PM, metais pesados ​​e ozônio: Combinamos estudos fisiopatológicos com técnicas de análise molecular e genotipagem disponibilizadas pelos equipamentos de sequenciamento disponíveis no Departamento de Biologia da Universidade de Florença, para entender o mecanismos moleculares que fundamentam a modulação das características positivas. Então, em 2021, em cooperação com o Conselho Nacional de Pesquisa da Itália, lançamos a parte experimental do projeto, estabelecendo uma rede de dezesseis unidades de controle em toda a área, capazes de monitorar os principais poluentes atmosféricos e coletar dados quantitativos e qualitativos. . Ao integrar os valores registrados pelos centros de monitoramento com o particulado acumulado nas folhas de cada espécie analisada, conseguimos hierarquizar as espécies com os maiores valores de deposição de PM.”

Os pesquisadores coletaram amostras de folhas separadas para cada árvore. Os valores de deposição de cada fração de MP foram comparados e analisados ​​com os níveis médios de material particulado registrados ao longo do ano. Usando esse processo, os pesquisadores puderam classificar cada espécie de acordo com sua capacidade de acumular partículas finas e ultrafinas. Eles descobriram que oliveiras, em particular, demonstram uma elevada capacidade de acumulação.

"Esta característica, junto com sua capacidade de tolerar estresses como seca e salinidade, faz deles um dos candidatos mais promissores. No contexto urbano, a sua presença é ainda mais importante porque absorvem naturalmente o dióxido de carbono e liberar oxigênio, essenciais para a vida de todo ser humano”.

Dados os resultados experimentais do projeto VegPM, os pesquisadores esperam que mais pesquisas sejam realizadas e mostrem a capacidade de certas árvores de anular os efeitos nocivos da vida em um ambiente urbano.

"Por enquanto, nossos estudos se concentraram apenas em plantas existentes. Mas o que aconteceria com as novas plantas plantadas? A concentração de PM diminuiria mais? Espero que essa pergunta possa estimular um acompanhamento do projeto”, acrescenta Martinelli.



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